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jueves, 29 de junio de 2017

La corte de los espejos, un soplo fresco dentro del género fantástico.

SINOPSIS:

TerraLinde, un reino donde las hadas no creen que los humanos existan, una vieja ciudad que fue decisiva durante la Guerra de la Reina Durmiente. Han pasado años desde ese cruento conflicto que dejó tras de sí una paz delicada, una larga lista de rencores y un trono inestable.

Allí viven Nicasia, una knocker del gremio de ingenieros, y Dujal, un phoka demasiado aficionado al riesgo. Ambos llevan años enzarzados en un pulso de poder en el que Marsias, un apacible sátiro dueño de un burdel, trata de mediar como puede. El asesinato de Manx, tutora de Dujal y compañera de armas de Marsias y Nicasia, los obligará a unirse para encontrar a los culpables. Juntos emprenderán una investigación que los llevará desde los bosques de los centauros hasta las montañas de TocaEstrellas, habitadas por los feroces goblins. Y siempre perseguidos por la larga sombra de la misteriosa Dama RecorreTúneles.

Durante años cometí un grave error de juicio con esta novela, cuando sin haberla leído la consideré demasiado juvenil para mi gusto. Es lo que tiene dejarse llevar por las sinopsis y las portadas de los libros, que muchas veces te juegan una mala pasada.

Por fortuna, y gracias a unos buenos consejeros, he podido resarcirme y disfrutar de una gran historia que como veréis más adelante me ha gustado mucho.

La historia arranca hablándonos de Nicasia, una ingeniera knocker afamada en La corte de los espejos tanto por su genialidad, como por su carácter agrio y seco que hacen de ella una compañía complicada. Nicasia posee una famosa posada y un taller en el que crea todo tipo de cachivaches para su uso personal, así como los encargos de aquellos nobles elfos que pueden permitirse sus servicios.  

Una mañana Nicasia descubre que alguien ha entrado en su taller y saltándose sus protecciones mágicas le ha robado una marioneta a la que la knocker le insuflo vida. Al instante Nicasia averigua que el culpable del allanamiento es Dujal, no diremos que este es su archienemigo, ya que eso implicaría un odio entre ambos que en realidad no existe, pero sí el ser que más le toca las narices a la ingeniera y casi siempre solo por diversión. Y es que Dujal es un phoka, un ser que puede cambiar su forma, en su caso en la de un gato, con un carácter muy extrovertido y aventurero al que le encanta irritar a la gruñona Nicasia.

Solo la figura de Marsias, un sátiro gigoló dueño de un burdel de lujo y gran amigo de ambos personajes, ha evitado que por el momento la historia entre ambos se haya salido de madre. Bueno y porque no decirlo, que tanto Nicasia como Dujal tienen muy buen fondo y un pasado común interesante que iremos descubriendo durante la trama.

Cuando por fin Nicasia es capaz de desbaratar una vez más los planes de Dujal y el equilibrio de poder vuelve a su punto de partida, algo muy grave que atañe a ambos personajes sucede. Manx, una phoka que tiempo atrás fue una gran amiga de Nicasia y la tutora de Dujal, es asesinada y su hija secuestrada por un grupo de asesinos que cuenta con goblins como guardaespaldas. Si eso ya de por sí no fuera suficiente para tambalear el universo de nuestros protagonistas, Marsias, recordemos gran amigo de ambos, es herido de gravedad al intentar salvar a la hija de Manx.

A partir de ese momento los caminos de Dujal y Nicasia se unen de un modo en el que ambos nunca hubieran imaginado, movidos por la sed de venganza y la obligación de recuperar a la hija de Manx, por primera vez ambos deberán de trabajar juntos si quieren alcanzar la montaña de TocaEstrellas, territorio repleto de feroces goblins, y salir de allí con vida y con respuestas.

El desenlace de la historia nos llegará tras muchas aventuras y desventuras de nuestros protagonistas, que además de poner su vida en juego casi en cada capítulo, descubrirán una conspiración que amenaza con destruir todo su mundo.

Tanto la prosa como el estilo narrativo de Concepción Perea me han parecido muy singulares, ojo, en el buen sentido de la palabra, ya que en ambos casos se ve mucha personalidad y un toque diferente por parte de la autora, algo que se agradece. El ritmo narrativo ya no me ha convencido tanto. Demasiado vaivén para mi gusto y quizás empezar a toda mecha la novela no sea la mejor decisión, ya que cuando se baja el ritmo siempre se tiende a sufrir un bajón, que en este caso llega muy pronto debido al inicio tan fulgurante.

Terminando con los personajes, salvo algunos detallitos en ciertas escenas, en global me ha parecido que todos ellos están muy bien trabajados. Además de a Nicasia y Dujal que me parecen dos personajes fantásticos y con los que es imposible no empatizar, destacaría como Concepción Perea ha buscado darle personalidad propia hasta a los personajes más secundarios, algo que les ha colocado en otro nivel y le ha dado un gran empaque a la historia.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   El universo en el que transcurre la acción. Conforme avanza la trama te vas dando cuenta de que TerraLinde es mucho  más complejo y original de lo que parece a primera vista.
Ø   El tono que emplea la autora durante la historia y que rompe los esquemas e ideas preconcebidas que uno tiene al leer la sinopsis. Y es que al imaginarse un mundo de hadas y elfos, lo que uno menos se espera es la crudeza y el tono adulto que acompaña a la historia.
Ø   Algunos de sus personajes me han parecido magníficos. Sobre todo me han gustado Nicasia y Dujal, ambos son dos grandes protagonistas con un enorme trasfondo a sus espaldas y una personalidad muy definida y con una química que hace que se complementen de forma genial.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   La novela arranca con mucha fuerza y no puedes dejar de leer, pero una vez terminado el primer tercio, sufre un parón importante que le cuesta muchas páginas volver a recuperar.


CONCLUSIÓN:

La corte de los espejos es ante todo una gran novela de fantasía que sorprenderá hasta al más pintado. Desde su cuidada ambientación, pasando por sus carismáticos personajes y terminando con una trama intrigante, destacan por encima de lo que es habitual dentro del género, así que en ese sentido Concepción Perea debería de estar muy contenta con su trabajo. Le lastra un poco quizás el empezar tan fuerte, ya que una vez pasado ese subidón, nos cuesta demasiado dejar atrás la resaca narrativa en la que caemos y recuperar las sensaciones iniciales. ¿Recomendable? Nada más terminar la novela me compré la segunda parte que ha sido publicada hace poco, así que no creo que haya ninguna duda de que recomiendo esta lectura.

 PUNTUACIÓN: 8 sobre 10.



domingo, 25 de junio de 2017

El cuento de la criada, una novela con un mensaje que debería calar.

SINOPSIS:

El cuento de la criada, una de las novelas más célebres y prestigiosas de Margaret Atwood, constituye una mirada futurista a una sociedad totalitaria. Una mirada terrible y lúcida que denuncia la barbarie que pueden llegar a alcanzar los puritanismos extremos de toda índole y las ansias de dominio sobre los seres humanos privados del ejercicio del derecho a la libertad. En el estado de Gilead, donde tras una hecatombe nuclear, la población ha visto disminuida su capacidad de reproducción, las Criadas, vestidas con hábitos rojos de la cabeza a los pies, con el rostro cubierto por un velo transparente y enmarcado por una toca blanca, desempeñan una función esencial: concebir y dar a luz a futuros ciudadanos. Destinadas a esta empresa suprema, viven enclaustradas y reducidas a ser un cuerpo con una única misión: reproducirse.

Solo leer la sinopsis de esta historia ya me dejó con el culo torcido. Había leído buenas críticas sobre ella y algún amigo me la había recomendado, pero la verdad es que su título nunca me había llamado la atención, ni tampoco sabía muy bien de que iba. Tras leerla y a pesar de su dureza, agradezco a la gente que me la recomendó y espero que esta reseña sirva para que llegue a más gente.

La novela nos sitúa en la piel de una joven protagonista cuyo nombre real no nos es desvelado. Desde su punto de vista la joven comienza narrándonos su historia y mostrándonos el mundo que por desgracia le ha tocado vivir.

Nuestra protagonista vive en el estado de Gilead, una nación en la que se aglutina buena parte de lo que ha quedado de la sociedad conocida y que se rige por unas normas muy estrictas basadas en un extremismo fervor religioso. Lo que da pie a un régimen totalitarista en el que no todos los seres humanos tienen los mismos derechos y donde las mujeres reciben la peor parte. Llegando incluso, como le sucede a la protagonista de la historia, a ejercer un rol tan denigrante como el de simplemente concebir a los futuros ciudadanos.

Tal vez en otras circunstancias esta misión no sería tan humillante en una sociedad con esa necesidad imperiosa de niños, siempre que las mujeres a la que se les encarga pudieran tener derecho de elección y en caso de querer reproducirse se les permitiera elegir con quién y cuándo quieren reproducirse. Pero no, las Criadas, que así es como se las llama, no tienen ningún tipo de derecho sobre su vida o su cuerpo. Sí, se las trata bien y se las alimenta y cuida mejor que a la mayoría del resto de la población, pero a costa de mantenerlas aisladas y ser enviadas a vivir a la casa de alguno de los altos cargos de la sociedad, para que el señor de la casa las deje embarazadas.

Pero eso no es todo, además, las Criadas deben de mantener una actitud impecable y quedarse embarazadas antes de cumplir cierta edad o serán enviadas a unos campos de trabajo en los que sobreviven a duras penas la gente que no es afín al régimen.

Bajo esta perspectiva, la protagonista de la historia nos cuenta la triste y desgarradora historia de una mujer joven que todavía tiene demasiado reciente lo que era sentirse libre y poseer derechos, y lo complicado que le es lidiar con su situación actual y esos recuerdos que nos narra mediante flashbacks.

El desenlace de la historia se termina alargando demasiado y es el típico que sin ser ni mucho menos malo, no alcanza a contentar a todo el mundo.

Debo de reconocer que el estilo narrativo de Atwood me ha dejado algo dubitativo. Por un lado hay momentos en que la narración está bien ordenada y todo fluye de un modo lógico, para segundos más tarde enredarse esa misma narración y dejarnos escenas algo desmañadas. En cualquier caso su prosa me ha parecido más que correcta y el ritmo de narración en general bastante bueno, salvo la segunda parte de la historia que se vuelve algo más pesada.

Terminando con los personajes, en general he de decir que salvando a la protagonista me han parecido todos bastante planos, sobre todo en el caso de los personajes masculinos, que no sé si ha sido algo premeditado por la autora o dejadez, pero que no cumplen ni con lo mínimo. En la protagonista por otro lado si se ve una gran profundidad y una evolución durante la historia, lo que siempre se agradece cuando disfrutamos de un punto de vista único y tan intimo como este.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø  La atmósfera opresora que nos acompaña durante toda la historia y que es clave para comprender el worldbuilding creado por Atwood. Si lo que buscaba la autora era dejarnos tocados con esta historia, la verdad es que lo consigue.
Ø     El mensaje y la crítica social que acompañan a la historia. La crítica al machismo y al papel que la religión otorga a la mujer en la sociedad están presentes en casi todas las páginas, pero de una forma más velada podemos observar como la autora reprocha la adaptación de la propia mujer a ese papel tan secundario que se le otorga sin alzar la voz.
Ø    Observar desde dentro lo comentado en el punto anterior. Vemos como la protagonista a pesar de sus reticencias, poco a poco se va adoctrinando y acostumbrándose al rol misógino que le han impuesto, llegando incluso a autocensurarse por ciertos comportamientos que años atrás le hubieran parecido de lo más normal.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø     La narración se vuelve caótica en muchos momentos de la trama, sobre todo cuando alternan la realidad con flashbacks del pasado.
Ø    A partir de mitad de la novela, la trama se vuelve repetitiva. Creo que con un centenar menos de páginas hubiera quedado una historia mucho más redonda.

CONCLUSIÓN:

Igual que 1984 o un Mundo feliz, El cuento de la criada es algo más que una historia de ciencia ficción que trata sobre una sociedad distópica futurista. En cada una de sus páginas nos encontramos con una denuncia a algunas de las grandes lacras de nuestra sociedad, como la religión y el machismo. Y lo hace sin pelos en la lengua, mostrándonos una historia dura, de esas que debido a su crudeza es complicado digerirla a poco que uno tenga corazón. Por desgracia la narrativa de Atwood no siempre está a la altura del mensaje que nos quiere enviar y en más de una ocasión nos toparemos con una narración algo dispersa, que junto a una trama que se alarga demasiado, nos impide otorgarle una puntuación más alta a la novela. ¿Recomendable? Más que eso, soy de la opinión de que este libro debería de ser una lectura obligatoria en institutos.

PUNTUACIÓN: 7.5 sobre 10.



viernes, 23 de junio de 2017

Lectura conjunta Refugio del viento de George R. R. Martin

Hablando con el bloguero Ragnarök( su blog es el estupendo e imprescindible La encruzijada de libros) acerca de George R. R. Martin, ambos descubrimos que nos encontrábamos en un  periodo en el que nos apetecía descubrir las obras "menos" conocidas del autor norteamericano. Así que tras un intercambio de comentarios por twitter, nos propusimos embarcarnos en esta gran aventura de montar una lectura conjunta entre ambos blogs.

Como soy novato en estas lides, Ragnarök ha asumido el papel de líder y ha organizado todo el evento, incluyendo la creación de la magnifica imagen que sirve como carta de presentación de este evento y las bases de la LC, algo por lo que le estoy muy agradecido.





BASES DE LA LECTURA CONJUNTA:

- Seguir a los blogs organizadores: La encruzijada de libros y Fantasía, Sci fi y Mucho Más

- Se dispondrá de todo el mes de agosto (desde el 1 hasta el 31) para leer el libro. 

- Como el libro se divide en 3 partes, cada 9 días se comentará una parte, por lo tanto, el día 10 se hablará de la historia hasta la 1ª parte, el día 19 hasta la 2ª parte, y el día 28 todo el libros. Si alguien quiere adelantarse, puede hacerlo, pero respetando los parámetros establecidos de comentar el libro, para que los demás participantes disfruten sin spoilers. Ejemplo: Pepito lee dos partes en 8 días, el 9 podrá comentar la primera y tendrá que esperarse hasta el 19 para hablar con los demás de la segunda. Si alguien se retrasa en la lectura, que tenga cuidado con los spoilers. Por eso se dejan unos días después del 28, para que si alguien se retrasa, vaya con comodidad.

- Se creará un grupo de WhatsApp para los interesados en comentar el libro, aunque si no sale adelante, se podrá hacer uno en Hangouts.

- El hashtag en Twitter es #LCRefugioViento.

- Aquellos que tengan blog, por favor, haced una reseña. Aún así, si no se tiene blog, se puede participar igualmente.

- Para participar tenéis que enviar un correo a laencruzijadadelibros@gmail.com con estos datos (el asterisco indica lo obligatorio):
            Nombre o Nick *
            Link del blog
            Número de teléfono (para el grupo de WhatsApp)

- Comentad la entrada diciendo que participáis.

- Opcional: seguir a los organizadores por Twitter (@AsesVanes y @Fantasiascifiym).


- Tendréis hasta el 1 de agosto para haceros con el libro, en digital o en físico, podéis usar Lektu, Cyberdark, etc…  Si tenéis cualquier duda contactad con los organizadores.


Desde aquí os animo a que os apuntéis, ya que estoy convencido de que vamos a crear un grupo muy ameno y lo pasaremos genial.

miércoles, 21 de junio de 2017

La voz de las espadas (La primera ley I), primera reseña de nuestra nueva colaboradora.

Cualquiera que haya intentado llevar un blog al día sabe que esta tarea puede llegar a ser algo repetitiva. Después de un tiempo te cuesta mantener la originalidad y la frescura con la que comenzaste esta aventura. Por ese motivo decidí buscar un colaborador para el blog que le aportara otro punto de vista y una visión diferente a la mía.

Lo que en principio parecía una misión ardua y que podría llevarme mucho tiempo, acabo siendo mucho más sencillo de lo esperado. Tras pensar unos pocos minutos me di cuenta de que en mi círculo de amistades tenía a la persona ideal para el puesto. A su favor tenía que era de mi plena confianza y además, disfrutaba con la literatura fantástica y no se había leído muchas obras de calidad que yo sí leí tiempo y atrás y que por ese motivo no he reseñado en el blog.

Solo me quedaba convencerla. Tras un tira y afloja y alguna promesa de no ser muy duro con ella, terminamos con chica nueva en la oficina, se llama Laura y es divina (Sí, como el anuncio XD).

Hoy os traigo su primera reseña y nada menos que de uno de los grandes autores actuales del género fantástico. Así que lo dicho, no seáis muy dura con ella y espero que disfrutéis de sus opiniones tanto como yo de su amistad.

RESEÑA: LA VOZ DE LAS ESPADAS (La primera Ley I, Joe Abercrombie), POR LAURA.


SINOPSIS

El inquisidor Glokta, convertido en un cínico tullido tras su paso por las cárceles de los enemigos de la Unión, es ahora a su vez un eficaz torturador capaz de extraer cualquier información de un criminal o de quien decidan sus superiores...

El capitán Jezal dan Luthar no ha hecho en su vida nada más peligroso que desplumar a sus amigos jugando a las cartas y soñar con la gloria de vencer en el certamen de esgrima. Pero se está fraguando una guerra, y en los campos de batalla del Norte la lucha se rige por normas mucho más sangrientas...

Logen Nuevededos, infame bárbaro de pasado sangriento, acaba de perder a sus amigos y está decidido a abandonar sus tierras y dirigirse al sur, pero los espíritus le advierten que le busca un Mago de los Viejos Tiempos.

Sus historias se entrelazan en una fantasía negra repleta de acción y personajes memorables.

Cuando Javi me propuso colaborar en su blog, no me costó demasiado decidir con qué novela me apetecía comenzar, ya que desde hacía tiempo tenía ganas de leer a Joe Abercrombie. Además, me hacía gracia comenzar reseñando la primera novela de un autor de tanto peso. Ya sabéis, el primer contacto de ambos en este mundillo literario.

La voz de las espadas es la primera novela de una trilogía titulada La primera ley. Siempre he sido muy fan de las sagas, ya que al ser estas compuestas por más de un libro, suelen ocurrir más cosas, hay más variedad de personajes y puntos de vista, y todo ello nos puede aportar una experiencia más completa. Aunque hay que apuntar que también poseen un lado menos bueno, y es que no puedes hacerte una opinión completa sobre los libros que la forman hasta que la has terminado, porque si el planteamiento y el desarrollo son buenos, pero falla el final, no te quedas con un buen sabor de boca.

Centrándonos en la novela, esta trata de una historia que podemos definir como medieval con toques de magia: guerreros con armaduras y grandes espadas, rey rodeado de nobleza, pueblo oprimido, grandes guerras de expansión de territorio y unos magos con poderes sorprendentes (grande Bayaz).

Como reza la sinopsis, el libro presenta tres personajes principales, quizás algo estereotipados:

·         Un guerrero conocido como el sanguinario: Logen Nuevededos.
·         Un noble espadachín superficial que no ha tenido ninguna dificultad en su vida: Jezal.
·          Y un torturador tullido, cínico e inteligente: Glokta.

Además de ellos, también nos toparemos con otros personajes secundarios, como un rey que no pinta demasiado, ministros que solo quieren acumular poder, magos misteriosos, asesinos que buscan venganza, criaturas temibles, grupo de aventureros...

De toda esta tropa sin lugar a dudas mi personaje favorito es el inquisidor Glokta. Me ha encantado su modo de actuar y sobre todo de pensar, a esto ayuda y mucho el modo en el que Abercrombie combina los pensamientos del personaje, llenos de inteligencia, ironía y hasta a veces un poco de ternura, con unos diálogos más cínicos que pueden llegar a ser totalmente opuestos a lo que están diciendo sus labios.

La forma de actuar de Glokta la compararía con el mejor Tyrion Lannister de George Martin, y ya que estamos, en dicha comparación  el inquisidor no queda para nada mal parado.

Sobre el universo donde ocurre la acción, solo puedo comentaros que no es demasiado novedoso. Una confederación de naciones muy difícil de gobernar, luchas por acumular el poder, traiciones, un pueblo sublevado, una guerra inminente y la lejana amenaza de unas criaturas salvajes.

¿De qué va la novela? Esta primera entrega sirve sobre todo para dar a conocer a los personajes (muy buenas y detalladas descripciones) y la ambientación en la que transcurre la historia. Se nos relatan las aventuras menores por las que deben de pasar Logen, Jezal y Glokta, hasta que sus caminos llegan a coincidir para embarcarse en una aventura mucho mayor. En su viaje los protagonistas van dejando a su paso escenas de acción cargadas de sangre, trucos de magia increíbles, torturas que ponen los pelos de punta, diálogos cargados de ingenio, traiciones y hasta el autor se permite momentos para el amor. Estos chicos tienen tiempo para todo! Hasta para celebrar un torneo de esgrima!

A todos aquellos que como en mi caso todavía no hayáis comenzado con esta saga, os animo a que le deis una oportunidad al universo y los personajes que nos presenta Joe Abercrombie. Yo ahora voy a por el segundo de la saga, ya os contaré qué tal!


COSAS QUE ME HAN GUSTADO

·   Los personajes. Aunque de primeras puedan parecer bastante clásicos, detrás de ellos hay mucho trabajo y una gran personalidad que hace que cada uno de ellos sea único.
·   A riesgo de parecer cansina, me ha encantado Glokta y las reflexiones que acompañan al personaje.
·       Los diálogos son estupendos, repletos de ingenio y muy divertidos, sobre todo los que mantienen Jezal y Ardee.
·       El libro se lee muy bien y una vez empezado es casi imposible dejarlo de lado.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO

·    Después de haber leído toda clase de elogios sobre esta trilogía, me esperaba un contexto y ambientación más impactante y no tan trillado.
·         La historia no avanza todo lo rápido que podría.

CONCLUSIÓN

Con deciros que no habían transcurrido ni 24 horas desde que terminé con este libro y empecé el siguiente, creo que ya os he dicho suficiente. Tanto la historia, como sobre todo los personajes y el modo en el que interactúan entre ellos, a mi me han enganchado. Sí, hay algunas cosas mejorables, pero en general este es un libro que recomendaría sin dudarlo.

PUNTUACIÓN:  7.5 sobre 10.

Como he comentado con anterioridad, en el caso de libros que forman parte de una saga, a mi me gusta más valorar el conjunto de la historia y está todavía me la estoy leyendo. Por eso mismo, de momento le pondré un 7.5 sobre 10 aunque es revisable, depende de cómo continúe y termine la historia.



domingo, 18 de junio de 2017

La tierra silenciada, fantasía y suspense en la misma historia.

SINOPSIS:

Una pareja queda atrapada en una estación de esquí sin saber salir.

Jackie y Zoe quedan atrapados en un alud mientras estaban esquiando. Finalmente, consiguen salir y vuelven al hotel para olvidar el desagradable episodio. Después del descanso salen de la habitación y no hay nadie. Es extraño. En el pueblo tampoco queda nadie. ¿Habrán sido evacuados debido al alud? De vuelta al hotel, intentan telefonear pero no hay cobertura. Tratan de huir al pueblo más cercano pero de nuevo no llegan a ningún lugar: los caminos les devuelven siempre al mismo punto de partida. Por otro lado, y pese a que llevan días en el hotel, los alimentos de la cocina siguen teniendo el mismo aspecto. ¿Dónde están? ¿Por qué parece que se haya detenido todo?

Una sorprendente novela que mezcla narrativa, suspense y elementos sobrenaturales para construir una trama que atrapa desde su inquietante inicio.

Estoy en una fase de mi vida en la que me lanzo de lleno a casi cualquier recomendación que me proponga un conocido, por lo que cuando me hablaron de este libro y más viendo que a pesar de tener un toque de fantasía, no es el estilo que suelo leer por aquí, no dudé un instante en leerlo.

La historia arranca tal y como reza la sinopsis. Jake y Zoe, nuestros protagonistas, se encuentran de vacaciones de esquí en el pirineo francés, cuando una avalancha los coge desprevenidos a ambos y acaban sepultados bajo la nieve. Tras muchos esfuerzos ambos consiguen escapar con vida de la montaña que los enterraba y alcanzar el hotel en el que se hospedaban. Pero el hotel se encuentra desierto, aunque las luces siguen encendidas y por todos lados se ven desperdigados toda clase de pertenencias de la gente que momentos antes debía de haberse encontrado allí.

Lo primero que se les ocurre a Jake y Zoe es que tras el alud el hotel ha sido evacuado por temor a que pudiera quedar enterrado. Tras intentar comunicarse en vano con su agencia de viajes primero y después con sus familiares, y como ya es bastante tarde y no disponen de vehículo con el que moverse, ambos deciden pasar la noche en el hotel y disfrutar de su soledad. A la mañana siguiente se dirigen al cercano pueblo que se encuentra a una media hora andando de su hotel. Pero para su sorpresa este se encuentra igual de vacío. Además, los teléfonos allí tampoco disponen de línea y del mismo modo no funciona la radio ni el televisor.

Tras comprender que el pueblo también ha debido de ser evacuado por las autoridades, la pareja decide abandonar el lugar y para ello se apropian de un vehículo cuatro por cuatro perteneciente a la policía. Pero a duras penas son capaces de recorrer unos pocos kilómetros antes de que una espesa niebla les impida ver nada y les obligue a regresar.

Derrotados, una vez más Jake y Zoe vuelven a la comodidad de su hotel con la esperanza de que al día siguiente el tiempo mejore y puedan volver a casa. Pero aunque el tiempo mejora, sus intentos de abandonar el lugar siempre se topan con algún imprevisto y por fin comienzan a darse cuenta de que algo muy extraño sucede a su alrededor que les impide abandonar aquel paraje nevado.

Conscientes de algún modo extraño de que su tiempo en aquel lugar se les está acabando, Jake y Zoe deberán dejar de lado el temor que amenaza con paralizarles y descubrir el modo de salir de allí sin que lo que sea que este sucediendo a su alrededor les separe. El desenlace, aunque más obvio de lo que uno hubiera deseado de primeras, al menos no nos deja a medias y al final podremos descubrir el misterio que acompaña a este matrimonio.

A pesar de que el ritmo narrativo tiene bastantes altibajos, el estilo de narración y la incertidumbre que nos acompaña durante buena parte de la novela, hacen de esta una lectura muy amena y bastante adictiva. Bien es cierto que llegado el caso la situación se vuelve algo repetitiva, pero las ganas de descubrir que les ha pasado a Jake y Zoe ayudan a que sigamos leyendo.

Terminando con los personajes, Jake y Zoe son los protagonistas absolutos de esta historia. Este matrimonio, como cualquier otro todo sea dicho, tiene sus altibajos durante la novela, pero su relación está bien trabajada y el vinculo de amor que quieren transmitir esta muy bien plasmado en la historia, sin llegar nunca a ser demasiado empalagoso. Los capítulos en los que se nos narran momentos pasados de sus vidas, nos ayudan a comprender mejor su relación y a construir un trasfondo que al final se torna imprescindible para conectar con la historia.


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    El punto de partida de la trama es más que interesante. Sin previo aviso el autor consigue que de inicio ya nos quedemos con ganas de saber más y más acerca de lo que les ha sucedido a los protagonistas.
Ø    A pesar de algunos vaivenes en el ritmo de narración, el estilo narrativo de la obra es bastante dinámico, lo que junto a su número de páginas hace que esta novela se lea en dos ratos.
Ø    La incertidumbre que nos acompaña durante buena parte de la historia, sobre todo hasta más o menos mitad del libro donde todo comienza ya a parecer bastante obvio a poco que se localicen las pistas que al autor va dejando.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    Para mi gusto el autor desaprovecha un arranque de historia al que se le podría haber sacado más jugo si se hubiera buscado otro tipo de trama algo más original.
Ø    Desde mitad del libro el desenlace comienza a verse venir y toda esa segunda parte se vuelve algo pesada y más de lo mismo de lo que hemos estado leyendo. Si la historia hubiera tomado otro rumbo, seguro que la lectura hubiera sido más satisfactoria.

CONCLUSIÓN:

La tierra silenciada es una novela que aglutina en su interior muy buenos mimbres, pero que no llega a explotar todo su potencial en ningún momento. El arranque es bueno, los personajes tienen una simbiosis bastante lograda y la ambientación está muy cuidada, pero da la sensación como si el autor a mitad de novela se hubiera quedado sin ideas, y solo se le ocurriera alargar el chicle y terminar la historia con un desenlace demasiado predecible. ¿Recomendable? Bueno, se lee rápido gracias a su estilo narrativo y tiene algún que otro buen momento de suspense, así que en ningún caso creo que leerla sea perder el tiempo, todo dependerá de si este estilo entre thriller, misterio y fantasía te atrae como lector.


PUNTUACIÓN: 6.75 sobre 10.



miércoles, 14 de junio de 2017

Las tierras en juego (Relatos de Mirthad I), fantasía clásica con sus cosas buenas y malas.

SINOPSIS:

Mirthad, la Tierra Conocida, es un mundo poblado por humanos, elfos y otras curiosas criaturas. Cuando súbitamente aparece un elfo con extraños poderes en el territorio de los humanos, nadie espera que los acontecimientos se estén acelerando hacia un suceso que está cambiando por completo la vida de millones de personas. Los comerciantes más poderosos están adueñándose de todos los recursos, dejando a mucha gente en la miseria y devastando la tierra, y son capaces de cualquier cosa con tal de obtener más beneficios. Magia, aventuras y mucho más en este mundo que nos será familiar.

Las Tierras en Juego es el primer volumen de la saga Relatos de Mirthad.

Aprovechando una oferta de Lektu me hice con este libro a coste cero, así que lo mínimo que podía hacer para agradecérselo al autor era leerlo y publicar su correspondiente reseña.

La historia transcurre en las tierras de Mirthad, un continente que comparten elfos y humanos, aunque entre ambas razas apenas existe relación, ya que los elfos un millar de años atrás y tras tener que entrometerse en los asuntos de los humanos para detener una gran guerra que amenazaba con destruir todo Mirthad, decidieron apartarse del camino de los mortales y dejarles a su libre albedrío.

Belthrank, nuestro protagonista, es un elfo atípico, y no solo por ser hijo de un rey, sino más bien por mezclarse entre los humanos e inmiscuirse en los asuntos de estos por orden de su padre. Como embajador de su pueblo ante la gente de Fingorn, reino vecino al de los elfos y cuyo rey es considerado el más cabal de entre los monarcas humanos, Belthrank tras investigar la contaminación de unas fabricas que comenzaba a afectar a un río que transcurre por las tierras de los elfos, descubrirá una conspiración en la que unos mercaderes muy poderosos a base de sobornos y amenazas se están apropiando de gran parte de las tierras de Fingorn.

Con el beneplácito de su padre y del rey de Fingorn, Belthrank, que como elfo que es posee unas cualidades físicas y mágicas muy superiores a las de un ser humano, será nombrado general del ejército de Fingorn y puesto al mando de un pequeño grupo de hombres y mujeres con la misión de desenmascarar a aquellos que están detrás de la corrupción que amenaza por destruir el delicado equilibrio entre los reinos humanos de Mirthad.

Como es de suponer la mano negra que hay detrás de toda esta conspiración no les pondrá nada fácil a Belthrank y sus compañeros el alcanzar su objetivo, por lo que tendrán que enfrentarse a intentos de asesinato, emboscadas e incluso misteriosos magos y seres mitológicos.

Conocer el desenlace de esta historia repleta de aventuras y acción es algo que deberéis de descubrir por vosotros mismos.

Analizando otros aspectos de la novela, puedo afirmar que tanto el estilo narrativo como el ritmo empleados por su autor son dos puntos muy destacados de la obra. La prosa es ligera, que no sencilla, y el ritmo muy ágil, lo que proporciona una experiencia muy satisfactoria al lector. Añado como apunte que esta es la primera novela publicada por Arkaitz León, lo que todavía hace que su buen trabajo tenga más merito.

Como en todas mis reseñas terminaré con los personajes. No voy a decir que son malos personajes, porque no lo son, pero lo cierto es que a diferencia del estilo, en este aspecto si me he quedado un poco más frío. Para empezar, Belthrank es el clásico héroe bonachón que es un portento en cualquier actividad que se proponga y además todo le sale a la perfección. No sé a vosotros, pero a mí este tipo de personajes me terminan aburriendo pronto. Los otros secundarios mantienen una línea similar al elfo, muy buenos en lo que hacen, aunque sin alcanzar la excelencia del protagonista, y cargados con una bondad y moralidad demasiado empalagosa. Igual estoy siendo un poco injusto, pero es que me encantan los personajes que aportan su firma a la trama y los de esta historia están demasiado encasillados en el rol de bueno de la película.


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   Destacaría por encima de todo el universo que ha creado el autor para esta historia. Rico en matices y construido con mucha coherencia y lógica aportándole solidez a la trama.
Ø   El estilo narrativo de Arkaitz León, para ser su primera novela, es más que sorprendente. Nos encontramos frente a una prosa muy agradable para el lector y un ritmo narrativo que consigue mantenerte entretenido en todo momento.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    Planteamiento demasiado clásico para mi gusto. Le falta chispa y rock and roll, tanto a la historia como a los personajes. Estoy convencido de que hace veinte años esta novela me hubiera enamorado, pero a día de hoy y tras muchos libros leídos del género, le falta un algo para que me entusiasme.
Ø    El personaje de Belthrank, al menos en esta primera parte de la saga, le hace un feo favor a la historia. Tener como protagonista a un tipo que es el mejor en todo, recordándote cada pocas páginas lo bueno que es, y además todo le sale a la perfección, pues al menos en mi caso hace que pierda bastante interés.

CONCLUSIÓN:

Las tierras en juego me parece un debut destacable para un autor novel como es Arkaitz León y le augura un buen futuro dentro del mundillo. La novela tiene muchos puntos a su favor, incluyendo aspectos muy importantes como el estilo narrativa y el worldbuilding, y algunos que personalmente no me han terminado de convencer, pero que a otro tipo de lector pueden llegar a parecerle nimiedades. ¿Recomendable? Si te gusta la fantasía clásica en la que coexiste el bien y el mal de un modo muy acentuado, estoy seguro de que esta historia te convencerá. Ahora bien, si buscas algo diferente o un tono más gris dentro de la historia, en ese caso igual es mejor que leas otro tipo de novela.

PUNTUACIÓN: 6.5 sobre 10.


sábado, 10 de junio de 2017

La quinta estación, fantasía y ciencia ficción mezclados para proporcionarnos una experiencia sublime

SINOPSIS:

Así es como se acaba el mundo… por última vez.

Ha dado comienzo una estación de desenlaces.

Empieza con una gran grieta roja que recorre las entrañas del único continente del planeta, una grieta que escupe una ceniza que oculta la luz del sol.

Empieza con la muerte, con un hijo asesinado y una hija perdida.

Empieza con una traición, con heridas latentes que comienzan a supurar.

El lugar es la Quietud, un continente acostumbrado a la catástrofe en el que la energía de la tierra se utiliza como arma. Y en el que no hay lugar para la misericordia.

Hoy os traigo una de esas lecturas que están en la boca de todos y que a pesar de lo mucho que se ha hablado de ella y las expectativas que ha generado, ha llegado a sorprenderme en el buen sentido de la palabra.

Lo primero que debemos de saber es que la historia se sitúa en un planeta que parece más que dispuesto a llevarse por delante al ser humano. La tierra tiembla de una forma constante y cada cierto tiempo grandes terremotos y erupciones volcánicas arrasan la superficie y destruyen buena parte de la vida que en ella habita. El ser humano tras estar cerca de la extinción en más de una ocasión, ha terminado por implantar una sociedad basada en comunidades que tienen presente que el fin puede llegar en cualquier momento y por ese motivo siempre se mantienen alerta y preparadas para la llegada de una quinta estación, que así es como se conoce al periodo en el que la ceniza inunda la atmosfera ocultando el sol.

Para protegerse de una quinta estación o al menos retrasarla lo máximo posible, existe una orden llamada el Fulcro. Esta hermandad está compuesta por los orogenes, personas con la capacidad mística de conectar con la energía de la tierra y así evitar grandes terremotos y erupciones volcánicas. En un mundo acorralado como este la gente del Fulcro debería de recibir un trato de héroe, pero en vez de ello el temor que acompaña a su poder hace de los orogenes poco más que unos esclavos y los parias de esta sociedad. Tanto es así, que buena parte de los orogenes descubiertos en las comunidades siendo apenas unos niños terminan por ser linchados por sus propios vecinos. Aquellos que alcanzan el Fulcro, vivirán una dura infancia en la que serán educados para convertirse en armas de aquellos que los odian y siempre bajo la atenta vigilancia de su guardián, un hombre o mujer que les vigila durante toda su vida con la misión de asesinarles si pierden el control de sus poderes.

Bajo esta tesitura, la trama se centra en tres personajes.

Primero tenemos a Essau, una mujer de mediana edad que disfrutaba de una vida normal en una comunidad como cualquier otra y que una mañana descubre el cadáver de su pequeño de tres años golpeado hasta la muerte por el que era su marido, que además se ha marchado llevándose a su hija mayor al descubrir que ambos habían heredado la orogenia de su madre. Estos trágicos acontecimientos conducirán a Essau a un viaje de culpabilidad y venganza en busca del hombre que le ha destruido la vida.

Otro de los personajes es Damaya, una niña a la que sus padres han denunciado por ser orogen, lo que le produce un sentimiento de abandono y traición por parte de aquellos que deberían quererla y protegerla. Por fortuna para Damaya, o no, según se mire, sus padres se pusieron en contacto con el Fulcro y un guardián ha acudido a llevarse a la joven para ser entrenada en la orden. Gracias a esta historia la autora nos permite descubrir el funcionamiento del Fulcro de una forma cercana y que nos será de mucha utilidad de cara a comprender futuros acontecimientos.

Por último tenemos a Sienita, una muchacha joven que ha alcanzado un grado ya respetable dentro del Fulcro y a la que debido a su gran potencial se le encomienda una misión con uno de los orogenes más poderosos de toda la orden. La misión no deja de ser una excusa para proporcionarle a Sienita el tiempo necesario con ese gran y enigmático orogen para que este la embarace. No es esa idea entusiasme a la joven, pero sus aspiraciones dentro del Fulcro son elevadas y cumplir esta misión y engendrar un niño poderoso en la orogenia puede ayudarla a escalar en la orden. Esta última historia nos mostrará el lado más oscuro del Fulcro y toda la hipocresía que le rodea.

Al final las tres tramas terminarán por confluir en una única, la cual nos dejará un desenlace en el que se nos mostrarán muchas de las respuestas que ansiábamos desde el inicio de la novela, pero al mismo tiempo se nos presentarán muchos más enigmas de cara a la siguiente entrega de la saga.

Con respecto al lenguaje y el estilo empleados por Jemisin, en ambos casos la autora norteamericana se muestra notable. Gracias a la prosa y a una narración repleta de multitud de frases cortas y pequeños párrafos la lectura es muy fluida y solo en algún momento el ritmo narrativo llega a decaer. Aunque tampoco llegar a a ser algo preocupante.

Finalizando con los personajes, si algo hay que destacar de ellos es su solidez y el gran trabajo que les acompaña. Jemisin es capaz de crear tres personajes protagonistas muy diferentes, pero que al mismo tiempo comparten el peso de la orogenia en sus espaldas. Es complicado comentar mucho más acerca de ellos sin revelar nada importante, así que mejor lo dejo como esta.  


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    El worldbuilding es una maravilla. Esa mezcla de fantasía con toques de ciencia ficción nos dejan una ambientación brutal y un mundo con un sinfín de posibilidades.
Ø    El modo en que Jemisin es capaz de hilvanar las tres tramas principales y conseguir que todas ellas al final converjan en una sola. Es cierto que alguno de los giros de la historia se ven venir, sobre todo una vez ya la autora nos ha mostrado uno de sus ases, pero a pesar de ello queda todo muy fluido y natural.
Ø    La prosa y el estilo narrativo empleados por Jemisin son más que destacables, notables diría yo.
Ø   Me gusta el tono realista y mezquino que se respira durante toda la trama. Los orogenes son seres distintos y por eso motivo la gente los desprecia y teme, pero ojo, cuando la sociedad les necesita no duda en acudir a ellos para que hagan uso de esas habilidades que de normal tanto desprecian.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    Al final la trama peca de ser un poco tramposilla y nos va ocultando un poco de información por aquí y por allí con la intención de sorprendernos en su desenlace. Lo que junto a algunas coincidencias demasiado forzadas durante la historia, me han dejado la sensación que comentaba con anterioridad.

CONCLUSIÓN:

La quinta estación ha sido una de las gratas sorpresas en lo que va de año y eso teniendo en cuenta el hype con el que cargaba esta novela a sus espaldas ya es decir mucho. N.K Jemisin nos ofrece una historia original ambientada en un universo fascinante y en la que unos personajes muy trabajados nos conducen por una trama hilvanada con mucha maestría. Todo ello acompañado con una prosa muy interesante y que sin llegar a ser sobresaliente ayuda a que la historia luzca muy bien. Por ponerle algún pero, diría que alguno de los giros narrativos son predecibles y quizás la autora abuse demasiado de las casualidades en ciertos momentos de la narración. ¿Recomendable? Sin ninguna duda, te guste o no la fantasía y la ciencia ficción esta es una novela muy disfrutable.


PUNTUACIÓN: 8.5 sobre 10.