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viernes, 22 de septiembre de 2017

Guerreros de la tormenta (Sajones, Vikingos y Normandos IX), el ejemplo de como una saga puede decaer por falta de frescura.

SINOPSIS:

La paz es frágil. La ruptura se acerca...

Eduardo y su hermana Etelfleda, hijos del rey Alfredo, dirigen ahora los destinos de Wessex, Mercia y Anglia Oriental. A su alrededor, los hombres del norte, siempre inquietos, siguen deseando las riquezas que contienen las iglesias y tierras inglesas, y ya preparan nuevas incursiones.

Uhtred de Bebbamburg, el mejor de los guerreros de todos los reinos, mantiene controlados a sus enemigos desde la fuertemente fortificada ciudad de Chester, pero la situación parece que se complica por momentos. Los hombres del norte, aliados ahora con los irlandeses, dirigidos por el feroz guerrero Ragnall Ivarson, se están reuniendo en Northumbria, y su fuerza podría resultar aplastante. Si bien la amenaza crece día a día, Eduardo y Etelfleda se mantienen reacios a salir de la seguridad de sus fortalezas.

Y, pese a que la propia hija de Uhtred está casada con el hermano de Ivarson, ¿realmente se puede confiar en ellos? En una lucha entre la familia y la lealtad, entre la ambición personal y el compromiso político, no existe un camino fácil. Pero, si hay alguna salida, un hombre recto con el coraje suficiente puede ser capaz de encontrarla. Así es Uhtred, y éste puede ser su momento...

Como ya sabréis soy un fiel seguidor de Bernard Cornwell y en especial de esta saga de vikingos y sajones. Así que me alegra saber que gracias a la serie vamos a poder seguir disfrutando de las aventuras de Uhtred en castellano.

La historia arranca del modo habitual en esta saga. Uhtred, que ahora se encuentra realizando las tareas de gobernador en la fortificada Ceaster, ciudad de vital importancia para el reino de Mercia, descubre una incursión de hombres del norte que amenazan la ciudad que defiende y a todo el reino. Liderado por Ragnall Ivarson, hermano del marido de su hija, este ejercito reúne una cantidad considerable de hombres, muchos más de los que Uhtred puede aglutinar, y entre los que se encuentran un grupo de misteriosos irlandeses que parecen haberse aliado con el  caudillo vikingo.

Bajo esta tesitura, Uhtred deberá de plantearse con mucho cuidado sus próximos pasos. Permitiendo que los norteños arrasen con buena parte del reino de Mercia, mientras él y el resto de guerreros se ocultan tras las murallas de las muchas fortificaciones que pueblan el territorio de Mercia, o bien salirles al paso y pelear en inferioridad de condiciones.

Conociendo a Uhtred ya sabréis la decisión que tomará. Pero para su sorpresa, Mercia no es el objetivo principal de Ragnall y sus hombres, al menos de momento, y es en Northumbria donde quiere dar su primer golpe y hacerse con el puesto de rey del único reino que controlan los hombres del norte.

Consciente de que Northumbria al ser frontera con Mercia es clave para la defensa de este reino, así como para poder recuperar las tierras de sus antepasados en Bebbamburg, Uhtred no se quedará de brazos cruzados e incluso se atreverá a internarse en la tierra de sus enemigos para plantarles cara.

Obvia decir que el resultado de las acciones de Uhtred solo las descubriréis si os leéis el libro, ya que yo no voy a contaros nada más.

Para aquellos que leáis o hayáis leído a Cornwell reconoceréis enseguida su mano en esta novela. Prosa bastante asequible para el lector, que no pobre, ritmo alto sin muchos respiros, y acción, mucha, así como todo tipo de aventuras durante buena parte de la trama. Lo que nos deja una lectura bastante entretenida.

Terminando con los personajes, en este noveno libro de la saga descubrimos una pequeña novedad. No, Uhtred no ha perdido su chispa, más bien al contrario y por fin Cornwell ha permitido que aquellos que le acompañan brillen y sean algo más que comparsas. No es que le roben protagonismo a la estrella de la saga, pero si es cierto que algunos personajes dan un paso adelante y gracias a ello podemos disfrutar de un mayor desarrollo en estos secundarios. Ojala en el futuro la cosa todavía vaya a más y podamos disfrutar del punto de vista de Finan.


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø  El mayor protagonismo de los personajes secundarios. Esta saga sigue siendo el escenario de Uhtred y todo evento importante continua girando a su alrededor, pero en esta novela vemos como su hijo o su inseparable Finan acaparan más protagonismo. Algo que se agradece.
Ø    Las escenas de acción. Una vez más la guerra y todo lo que rodea a esta, son el punto álgido de la narrativa de Bernard Cornwell. Da igual que sean muros de escudos, escaramuzas durante la guerra de secesión o qué sé yo, pero Cornwell es un maestro a la hora de situarnos en un escenario bélico.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    Para los seguidores de la saga esta novela es más de lo mismo. Son muchas entregas ya y se nota la falta de frescura en todos los aspectos. El guión es similar al de volúmenes anteriores y no nos sorprende nada de lo sucedido. Echo de menos una historia diferente, que se salga de la zona de confort de Uhtred.
Ø   Rigor histórico. A diferencia de en otros libros de la saga Cornwell en este deja muy de lado la historia real de la época, lo que le resta bastante gracia a todo el conjunto. No sé a vosotros, pero a mí me gustaba leer los apéndices históricos que venían con el libro, ya que creo que le daban mayor realismo a la trama.

CONCLUSIÓN:

Con Guerreros de la tormenta Bernard Cornwell continúa con su afamada saga que tanto éxito le está proporcionando. Si tenemos en cuenta la calidad del libro en sí, os diría que es bastante entretenido y repleto de aventuras y acción, lo que ya de por sí hace que merezca la pena leerlo. Ahora bien, sabiendo que es el noveno libro de una saga, es donde sus carencias se hacen más evidentes. No sé si Cornwell ha alargado demasiado la historia, pero lo cierto es que esta novela peca de una falta de originalidad alarmante. Es más de lo mismo y a pesar de ser entretenido, al final esa falta de frescura puede llegar a cansar. ¿Recomendable? Si has llegado a este punto de la saga y los anteriores te gustaron, pues este te gustará, aunque como digo no deja tan buen sabor de boca como otros anteriores. Si nunca has leído esta saga, te animo a que leas los dos primeros libros y sí te engancha, continúes.

PUNTUACIÓN: 6.5 sobre 10.



lunes, 18 de septiembre de 2017

Homínidos (El paralaje neandertal I), un premio Hugo algo descafeinado.

SINOPSIS:

Un experimento científico hace posible la inesperada interacción entre dos universos paralelos con la salvedad de que, en uno de ellos, la especie humana que ha predominado son los Neanderthales y no los Cromagnones, como ha ocurrido en nuestro mundo.

Homínidos es el inicio de una prodigiosa exploración cultural, un nuevo tipo de ficción antropológica que centra sus mejores virtudes no sólo en la más actual ciencia moderna, sino, y sobre todo, en las complejas consecuencias culturales, humanas y antropológicas de un inesperado cruce de culturas.




Con Homínidos de Robert J Sawyer he tenido un problema antes de comenzarlo. Para empezar, viene avalado por un premio Hugo, inmerecido según se comenta, y además me ha venido muy bien recomendado por quien me ha prestado el libro. Esto debería haber elevado mis expectativas al infinito, pero los premios Hugo me han decepcionado demasiado, así que he preferido mantenerme reticente y por desgracia ha sido lo mejor.

El protagonista absoluto de esta historia es Ponter Boddit, un físico que junto a su compañero de trabajo y amigo, Adikor, se dedican a construir un revolucionario ordenador cuántico. En una de las muchas pruebas el ordenador parece sufrir algún problema y Ponter desaparece sin dejar rastro del laboratorio en el que se encuentra. Instantes después aparece en mitad de una especie de piscina, de la que es sacado por un par de personas de aspecto bastante raro. Y es que Ponter es un neandertal que sin saber muy bien como, acaba de trasladarse a un universo paralelo en el que su raza no existe y somos los Cromañones la especie dominante.

Al mismo tiempo que Ponter descubre lo comentado más arriba, Adikor, a pesar de que no existe un cadáver, es acusado de asesinarle. La violencia entre los neandertales es un problema que apenas existe y el asesinato es casi tabú, ya que el coste es muy elevado para el asesino. No solo recae una fuerte pena sobre él, sino que aquellos que comparten al menos la mitad de su ADN, familiares cercanos, son esterilizados para evitar así que sus genes corruptos se propaguen.

Bajo esta tesitura nos encontramos con dos tramas bien diferenciadas. En la primera de ellas disfrutaremos de la visión de Ponter de nuestro sorprendente mundo, así como de las relaciones que este mantendrá con otros personajes, destacando a Mary con la que incluso llegará a trabar una relación de amistad, y las inevitables comparaciones que surgirán entre ambos mundos. En la segunda trama seremos testigos directos del funcionamiento de la sociedad Neandertal, muy civilizada en ciertos aspectos, pero cuasi tiránica en muchos otros, y como Adikor buscará demostrar su inocencia, al mismo tiempo que intentará descubrir que le sucedió a Ponter.

Como es de esperar ambas tramas terminarán confluyendo casi al final de la obra, dejándonos un desenlace correcto, aunque sin demasiados alardes, para esta primera parte de la trilogía.

Con respecto a la prosa y el estilo narrativo empleados por su autor, no he tenido demasiadas pegas. La propuesta de Sawyer es fluida en ambos apartados, destacando el modo en que es capaz de explicarnos conceptos físicos complejos sin romper el ritmo narrativo, y solo lagunas en la trama nos impiden tener una lectura más satisfactoria.

Finalizando con la aportación de los personajes, esta podría considerarse de suficiente muy justo. No es que sean malos, su problema es que en realidad no aportan demasiado a la historia, sobre todo en el caso de los secundarios, sin su presencia creo que la trama hubiera transcurrido por los mismos derroteros. En el caso de los protagonistas sí que vemos un mayor desarrollado de su personalidad, pero en ningún caso pasan de ser unos clichés con patas.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   La gran baza de esta historia es la sociedad Neandertal que nos presenta Sawyer. Su propuesta está muy bien construida y repleta de todo tipo de detalles interesantes.
Ø    La capacidad que tiene el Sawyer de explicarnos conceptos complejos para el ciudadano medio, de un modo que nos sea comprensible y que al mismo tiempo no nos conduzca hasta el hastío.
Ø  Las grandes diferencias culturales entre ambas sociedades y los dilemas morales que se nos presentan al compararlas. Por un lado parece que la sociedad Neandertal es mucho más "humana" que la nuestra, pero al mismo tiempo se ve acompañada por un deje fascista muy poco agradable.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   El autor creía conveniente que su personaje femenino fuera vulnerable durante la historia, para tal vez así aportar más drama. Puedo aceptar la propuesta, aunque no la comparta, pero no el modo en que Sawyer nos lo presenta, con una violación al inicio de la obra, que al final no aporta nada importante a la historia.
Ø Tiene algunas escenas, no diré ridículas, pero si un poco bochornosas o mejor dicho, mal planteadas y desarrolladas. Por ejemplo, el juicio durante la trama neandertal es una patochada.
Ø   Los personajes en general me han parecido todos demasiado planos. En su mayoría aparecen para darle empaque a la trama, pero en verdad aportan entre poco y nada y sin su presencia el resultado hubiera sido similar.

CONCLUSIÓN:

Homínidos es una novela de ciencia ficción que podría haber llegado a ser excelente y merecedora del premio Hugo que ganó, gracias sobre todo a su original punto de partida, el buen uso de la ciencia que vemos durante buena parte de la historia y como no, por los dilemas sociales que se nos plantean. Pero todo el conjunto se ve empequeñecido por unos personajes flojos y mal planteados, así como por unas tramas secundarias poco trabajadas y algo incoherentes. ¿Recomendable? Bueno, no es la mejor novela de ciencia ficción que he leído y está muy lejos de ser la peor, así que todo depende de cómo valores sus puntos fuertes y débiles.


PUNTUACIÓN: 6.5 sobre 10.

jueves, 14 de septiembre de 2017

Amanecer (Xenogenesis 1), ciencia ficción con un gran componente psicológico.

SINOPSIS:

Cuando Lilith Iyapo despertó ya no estaba en la Tierra. Porque la Tierra estaba muerta, y Lilith, temía, estaba viva. Pero los terrores que atormentaban su pasado no eran nada comparados con el futuro que sus salvadores alienígenas habían elegido para ella. Los oankali, comerciantes genéticos que manipulaban el ADN, como el hombre que había moldeado en sus tiempos el metal, exigían su precio por el rescate de la humanidad. Y su precio era la única herencia que la especie humana tenía por ofrecer: ¡los oankali querían a cambio la propia humanidad!

Planeaban engendrar con los humanos. Y no había forma alguna de detenerles…



He de reconocer que en ciencia ficción clásica tengo muchas carencias, y esta novela se encontraba entre las que me sonaban, pero no tenía claro si merecía la pena. Así que cuando salió su nombre como posible lectura en el grupo de ciencia ficción de Goodreads, me picó la curiosidad y decidí leerla.

La novela arranca con Lilith de protagonista de la historia. La joven tiene graves lagunas de memoria y juraría que no es la primera vez que despierta en mitad de aquella extraña habitación blanca, de la que es incapaz de escapar. Pero esta vez no se encuentra sola, un ser misterioso y de aspecto humanoide, aunque muy lejos de ser un humano, la observa y la acompaña. Lilith acaba de descubrir quienes son los oankali.

Durante los siguientes días Lilith deberá de acostumbrarse a la presencia de ese ser con tentáculos en la cabeza, si es que quiere salir de esa habitación, o al menos eso es la explicación que le han dado de porqué todavía la mantienen aislada. En sus últimos días de cautiverio Lilith descubrirá que ha pasado cerca de doscientos años durmiendo en una nave espacial y lo que es peor, la humanidad y la Tierra al final se han ido al carajo, salvando los oankali a los últimos seres humanos.

¿Por qué les han salvado? y ¿por qué ella es uno de los pocos humanos que han sido despertados? Serán las preguntas que Lilith planteará a sus anfitriones una vez comience a relacionarse con ellos. Ninguna de las dos respuestas será de su agrado. Los oankali son comerciantes de genes que necesitan de otras razas para mantener con vida su existencia. Si la posibilidad de un hibrido humano oankali no fuera motivo suficiente de alarma para Lilith, estos quieren que ella sea un nexo de unión entre ambas razas, es decir, quieren que Lilith les ayude a perpetrar esa locura.

Entre la espada y la pared, Lilith se encontrará con el dilema de ayudar a traicionar a la raza humana y poder de ese modo volver a la Tierra o bien negarse a cooperar y pasar el resto de sus días en esa nave aislada del resto de los seres humanos vivos.

La elección de Lilith le traerá muchos quebraderos de cabeza, más de los que ella nunca hubiera imaginado y la dejará en una situación complicada, en la que no podrá fiarse ni de los humanos, ni de los alienígenas.

La trama nos conducirá a un desenlace en el que brillaran las traiciones y los actos violentos, que no dejarán en demasiado buen lugar al ser humano.

Analizando otros aspectos de la novela, habría que destacar el buen uso del lenguaje del que hace gala Octavia Butler durante toda la historia. Siendo capaz de explicarnos algunos conceptos complejos, de una forma sencilla y comprensible para todos los públicos. La pena para mi gusto, y repito para mi gusto, ya que tampoco creo que sea un aspecto negativo, es que el ritmo narrativo es algo lento durante toda la historia. A mucha gente le gustan las novelas que se cuecen a fuego lento, en mi caso, necesito un poco más de chispa.

Terminando con los personajes, estos cumplen con buena nota durante toda la historia. Tanto Lilith como el resto de secundarios de la historia, tienen personalidades bien trabajadas y la autora se ha tomado muy enserio el aspecto psicológico de la situación en la que se encuentran. No es fácil descubrir que has sido secuestrado por unos extraterrestres y todas esas dudas y miedos, están muy bien reflejados en cada uno de los personajes y sus acciones.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   El planteamiento de la trama me ha parecido de lo más original y es sin duda el punto fuerte de la novela. Unos aliens que por salvar a la humanidad de la extinción se creen con el derecho de poder crecer como especia gracias a nuestros genes, y no parece que halla nadie con la capacidad de detenerlos.
Ø   El vinculo que se crea entre la protagonista y los alienígenas que la acompañan, no es un vamos a ser amigos y ya está, no, esta relación se trabaja durante toda la historia para darle cierta credibilidad.
Ø  El tono. Desde el primer momento estamos delante de una novela para adultos, en la que se trabaja con mucho acierto la psicología de los personajes y de su entorno.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø  El abuso del concepto autodestructivo que nos acompaña al ser humano como raza. Al final siempre somos nosotros los malos malísimos y el resto los mejores. Esta es una idea muy común en la ciencia ficción, pero en este libro la explotan demasiado.
Ø   El desenlace es un poco del tipo tenía que terminar la historia, pero como voy a escribir más libros sobre esta saga, os dejo un final plausible, pero sin trabajármelo demasiado.

CONCLUSIÓN:

Amanecer es una novela repleta de originalidad, incluso a día de hoy transcurridos ya treinta años de su publicación. Combina con mucho acierto la psicología de unos personajes complejos, con un gran entramado científico que les rodea. Esto nos deja una lectura mucho más interesante y rica en matices. ¿Por qué un notable bajo entonces? Bueno, no todo es perfecto. Durante toda la historia se nos martillea con la idea de que el ser humano es malo y destruye todo lo que toca, algo entendible, pero que al final puede cansar. Tampoco acompaña el desenlace de la historia, que parece hecho para cumplir expediente sin más. Resumiendo, buena novela de ciencia ficción, pero que no me ha terminado de enganchar. ¿Recomendable? Si te gusta la ciencia ficción que cuenta con un amplio componente psicológico, diría que sí, si lo que buscas es mucha acción o una space opera, pues casi mejor que te leas otra novela.

PUNTUACIÓN: 7 sobre 10.



domingo, 10 de septiembre de 2017

La hora de los desterrados (La piedad del primero II), una segunda entrega más madura.

SINOPSIS:

Algo está cambiando en el Imperio pese a la supremacía que ostentan los descendientes del Primero. Voces de descontento se alzan aquí y allá, a medida que los rumores acerca de las acciones de Marc se van propagando y el mal asciende desde el sur. No obstante, el Emperador no se va a quedar impasible ante la amenaza, ni a olvidar a los que se han atrevido a cuestionar su poder.

Alba, Philippe y Marc creen haber desvelado hechos ocultos desde hace siglos y están dispuestos a hacer lo que deben, sin importar las consecuencias. Sin embargo, saben que no pueden lograrlo solos. Por eso tratarán de encontrar aliados para su empresa, aunque el resultado quizá no fuera el que esperaban.

¿Habrá llegado por fin la hora de los que fueron desterrados, o será aplastada definitivamente la esperanza?

Que mala es la falta de tiempo cuando tienes un blog. Hace como dos semanas que terminé la lectura de esta novela y comencé la reseña, pero entre unas cosas y otras, no he podido terminarla hasta el día de hoy. Espero que no se me haya olvidado nada importante y en ese caso que Pablo Bueno no se enfade mucho.

La historia comienza en el mismo punto que nos dejó la anterior lectura. Marc junto a Alba han descubierto las mentiras que hay detrás de la fe que mueve al Imperio y al Emperador, y con las que este lleva siglos engañando a su pueblo. Esta información hace que Marc reniegue de su padre, el Emperador, y de todo el legado de este, convirtiéndose de ese modo en un rebelde y traidor a ojos de un Imperio que no puede permitir que la voz de Marc se haga oír.

A pesar de su entrenamiento y el gran poder que ahonda en él, que por otro lado le produce una sensación de angustia por temor a perder el control y convertirse en un ser malvado como su padre, Marc sabe que necesita algún apoyo más que Alba y su inseparable hermano de la inquisición Philippe, si es que quiere derrocar al Emperador y todo el mal que rodea a este. Pero el temor que genera la figura de su padre hace que sus opciones sean escasas. Por lo que al final decide dejarse guiar por Alba y acudir hasta las altas estancias del Consejo de Brujos.

En su camino nos toparemos con nuevos y sorprendentes personajes, algunos de ellos con mucho que decir en esta historia. También descubriremos para desgracia de Marc y los suyos, que ni siquiera cerca de los Brujos están a salvo del Imperio y los inquisidores. Esa situación llevará al inquisidor a tomar la decisión de alejarse del Imperio todo lo posible, tanto para mantener con vida a los suyos, como para conseguir aliados en la lucha que se avecina.
A partir de ese momento descubriremos nuevos escenarios y disfrutaremos de algún que otro giro argumental que hará las delicias del más pintado. Aunque en ambos casos, así como con el desenlace de la historia, averiguar cómo continúa esta historia dependerá de vosotros.

Prosiguiendo con el análisis de la novela, habría que destacar el buen hacer de su autor, Pablo Bueno, tanto en lo referente a su prosa, como a su estilo narrativo. Dejándonos una novela muy entretenida y amena para el lector. Siendo también muy de agradecer el nuevo tono más adulto que le ha dado a este segundo libro, y todo ello sin perder ni un ápice de maestría con la pluma. Por ponerle alguna pega, el ritmo narrativo baja demasiado en la parte final, lo que para mi gusto empequeñece un poco el desenlace.

Terminando con los personajes, de nuevo se agradece ese tono más oscuro y realista que vemos en esta novela y que aporta más madurez a los personajes. Todos ellos, tanto los nuevos, como los ya conocidos, siguen pecando un poco del mal de la fantasía clásica, ya sabéis, malos muy malos y buenos muy buenos, pero en este caso dicho problema se ve solventado por el buen desarrollo de los personajes. Mucho más adultos y conscientes de las decisiones que toman y han tomado, y de como estás pueden traer consecuencias importantes.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   El cambio de tonalidad que vemos en la trama y que nos acerca a un escenario más adulto. Los personajes afrontan con más entereza la realidad que les rodea y de la que son participes, una realidad oscura y más deprimente, más acorde a lo que se nos quiere contar.
Ø  La saga crece en todos los aspectos, gracias sobre todo a los nuevos decorados que vamos descubriendo durante la obra, así como a la aparición de nuevos y enigmáticos personajes, que dan pie a muchas posibilidades argumentales.
Ø   Si en el primer libro el estilo narrativo de Pablo Bueno me sorprendió de forma muy grata, siendo capaz de sacarle mucho jugó a una historia de corte tan clásico, en este segundo volumen su prosa y estilo no se quedan atrás, e incluso se puede ver cierta evolución, a mejor, que nos deja una lectura muy amena y agradable para el lector. Pablo, ya te tenemos fichado, así que más te vale seguir escribiendo XD


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   El desenlace no me ha dejado satisfecho del todo. No es un mal final ni mucho menos, es más, estoy convencido de que a mucha gente le habrá gustado, ya que es sorprendente y cierra bastante bien la historia, pero ese giro final no me ha impactado como debería haberlo hecho.
Ø    Como toda novela que arranca con demasiada fuerza, en este caso con un gran primer capítulo, es inevitable que sufra una pérdida de ritmo. Nada grave, salvo quizás en la parte final de la historia, donde ese bajón si puede llegar a afectar al lector.

CONCLUSIÓN:

Con la Hora de los desterrados Pablo Bueno se confirma como uno de los baluartes de la nueva fantasía patria. En este segundo volumen de la saga es capaz de ofrecernos una visión mucho más amplia del universo en el que transcurre la acción, así como de al mismo tiempo aportarle madurez tanto a la trama, como a los personajes. Y ojo, todo ello sin perder de vista todas las virtudes con las que nos conquistó en La piedad del primero. Por ponerle algún pero y en este caso muy personal, no he terminado de conectar con el desenlace de la historia. Tal vez pueda ser por la bajada de ritmo durante esa parte de la historia o quizás es el que el cliffhanger con el que finaliza la trama no me ha impactado lo suficiente. De todos modos, nada grave, ya que es un final que ha gustado bastante, así que como digo es más cosa mía. ¿Recomendable? Si te has leído el primer libro es un SÍ en mayúsculas. Disfrutarás tanto o más que en la entrega anterior. Para aquellos que todavía no os hayáis leído el primer libro, pues eso, ¿a qué esperáis?

PUNTUACIÓN: 7.5 sobre 10.



martes, 5 de septiembre de 2017

Reseña lectura conjunta de Refugio del viento

SINOPSIS:

Unos pocos archipiélagos, diseminados en un océano tormentoso y traicionero, albergan una población que se mantiene en contacto gracias a los voladores.

Maris, hija de pescadores, fue adoptada por uno de ellos y logró realizar su sueño: ponerse alas y surcar el cielo; alas únicas, irremplazables, heredadas de los colonizadores de Refugio y uno de los últimos vestigios de su tecnología. Alas que, por derecho, heredará su torpe hermanastro... condenándolo así a perderlas algún día en el fondo del océanos.

Refugio del Viento pone de manifiesto el tremendo potencial de la ciencia ficción como instrumento de crítica y análisis social. Martin y Tuttle hacen gala de una subyugante capacidad de fabulación y construyen una poderosa metáfora sobre la lucha por la libertad y la batalla por los derechos civiles, pero también una narración pletórica en imágenes arrebatadoras narrada con una sensibilidad sin parangón.

A raíz de la ya comentada lectura conjunta que publicitamos varios blogs durante el verano, hoy os traigo mis impresiones de esta novela de ciencia ficción escrita por el afamado George RR Martin.

La historia arranca presentándonos a Maris, una joven hija de un pescador, que como cualquier niño de su edad se halla bajo el influjo de la fascinación que desprenden los Alados. Estos hombres y mujeres, son capaces de surcar los cielos y recorrer las diferentes islas separadas por un océano traicionero y difícil de navegar, gracias a unas alas especiales heredadas de una época tecnológica anterior, en la que el ser humano era capaz de viajar por las estrellas.

Maris tiene la suerte un día de toparse con uno de esos Alados y caerle en gracia, tanto que el hombre termina por adoptarla y criarla como a una hija. Pasados los años y con el padrastro de Maris incapacitado para volar de nuevo, ella heredara sus alas y descubrirá que es una verdadera Alada y no una atada a la tierra, que es como se conoce a aquellos que no pueden volar. Pero la alegría de Maris durará poco, ya que la ley obliga a que las Alas pasen de padre a hijo y Maris tiene un hermanastro, que a pesar de no querer volar, debe de aceptar las Alas de su padre o su familia las perderá.

Consciente de que perdiendo su capacidad para volar su vida no tiene sentido, Maris deberá luchar contra las tradiciones de los Alados y convencer tanto a su padrastro como al resto de personas que conforman el consejo de Alados, de la injusticia que supone impedir al resto del mundo la posibilidad de volar y ganarse sus Alas. Pero llevada por sus ganas de volar y porque no decirlo por su egoísmo, Maris no será consciente del gran cambio que está a punto de traer a una sociedad tan hermética como la de los Alados.

A esta historia todavía le quedará mucho por contarnos, pero ya estaría entrando en spoilers y eso es algo que siempre evito. Descubrir si Maris se sale con la suya o pierde sus Alas, y las consecuencias que esta decisión traerá, es algo que debéis averiguar por vosotros mismos.

Prosiguiendo con otros aspectos de la novela, he de admitir que a pesar de no estar convencido del todo he terminado enganchado a esta lectura. Y es que Martin haciendo gala de su prosa fluida y su peculiar estilo narrativo nos acaba atrapando sin que nos demos cuenta. Una lástima que el ritmo narrativo sea tan irregular y la trama vaya a tirones, porque de no ser así estaríamos en una novela que rozaría el excelente.

Como suele ser lo habitual terminaré hablando de los personajes. En este caso mi impresión no ha sido demasiado positiva y eso que Martin suele ser un maestro a la hora de crear personajes, pero en esta historia no tendremos esa suerte. La protagonista es bastante insípida, al menos durante dos tercios de la obra, y no nos proporcionará a penas emociones, salvo como comentó en la tercera parte de la historia, donde si se la humaniza y por fin podemos empatizar algo con ella. De los secundarios, pues más de lo mismo. Muy planos y sin nada especial que decir sobre ellos, ni para bien ni para mal.

PD: Agrego esta postdata para comentaros que al ser esta una lectura conjunta, en cuanto mis compañeros publiquen sus reseñas las añadiré a la entrada para que todos podáis leerlas y comparar nuestras opiniones.

Reseña de La encruzijada de libros
Reseña Todavía en las sombras



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   La ambientación me parece soberbia, tanto desde el punto de vista de los alados y su historia, como las sociedades y organizaciones que rigen todo el conjunto de islas que forman el escenario de la trama.
Ø    El estilo narrativo de Martin. No sé como lo hace, pero a pesar de ser esta una de sus novelas más irregulares, al menos de las que he leído, consigue atraparte y que termines enganchado.
Ø    La tercera parte de la historia consigue, al menos en mi caso, congraciarme con la protagonista de la historia y darle a esta un desenlace acorde a lo que uno esperaría de una buena novela.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Lo desaprovechada que termina estando la ambientación. Como comentaba arriba es fantástica y da pie a mucho más de lo que al final Martin nos termina ofreciendo. Me hubiera gustado saber más sobre quiénes fueron los primeros alados, pero al final nos quedamos con las ganas.
Ø    Durante buena parte de la trama le falta mucha fuerza al personaje protagonista, así como al resto de secundarios que le acompañan, que no pasan de ser unos personajes del montón. Solo en la tercera parte de la historia consigo empatizar algo con la protagonista.

CONCLUSIÓN:

Refugio del viento es una de esas novelas que a pesar de tener todo para triunfar, su irregularidad nos termina dejando un poco fríos. La ambientación es maravillosa, la trama va de menos a más y está escrita por un maestro como George RR Martin, pero a pesar de todo ello, no ha terminado por encandilarme. El ritmo de la narración peca de falta de regularidad, los personajes bordean durante toda la trama con la indiferencia y además, Martin no aprovecha el gran universo que nos plantea. ¿Lo recomendaría? La respuesta es que sí, ya que a pesar de sus defectos, es una novela que engancha y es fácil de leer para todos los públicos, les guste o no la ciencia ficción.


PUNTUACIÓN: 7 sobre 10.



sábado, 2 de septiembre de 2017

El camino de las sombras (Trilogía El ángel de la noche I)

SINOPSIS:

«Levántate, chaval. Es hora de matar.»
La muerte es un arte, y Durzo Blint lo ejecuta a la perfección. Incluso el poderoso Sa'kagé, la organización criminal que controla los hilos de la ciudad de Cenaria, lo respeta.

Para Azoth, un huérfano criado en las calles, la única manera de escapar de la miseria y el miedo que siempre lo han acompañado es ser temido antes que temer, matar antes de que lo maten. Si quiere sobrevivir debe convencer a Blint de que lo acepte como aprendiz.

Pero aprender a asesinar con el mejor exige más que un duro adiestramiento. Hay que cambiar de identidad, olvidar el pasado y aquello en lo que se creía. Hay que aprender a moverse como las sombras en un mundo de intrigas donde nobles, plebeyos y criminales son meras piezas de una partida que acaba de empezar.


Estaba el otro día hablando con Laura acerca de libros que estamos esperando con ansia su traducción al castellano y surgió Brent Weeks y su saga "El portador de la luz", que en inglés ya hace tiempo que se publicó el cuarto volumen, pero que en castellano todavía no está disponible y visto lo visto veremos si llega a publicarse. De pensar en ello me pongo triste, así que continuaré con la conversación que os comentaba. Por lo visto, Laura no había leído nada más del autor, por lo que en mi encarnizada defensa de las sagas infravaloradas, le recomendé sus primeros libros, la trilogía El ángel de la noche, para así amenizar su espera y ya de paso que nos dejara su opinión. Y esto es lo que le ha parecido la primera entrega.

 Hoy os vengo a reseñar una novela de fantasía épica, que estoy descubriendo que es el subgénero que más me gusta dentro de la fantasía. Libros donde se mezcla la magia, seres fantásticos etc...con una ambientación medieval: nobleza feudal, luchas con espadas, vida en la corte...un estilo Juego de Tronos, para entendernos.

 El primer libro de la trilogía de "El ángel de la noche" está ambientado en la ciudad  Cenaria, capital del reino del mismo nombre. Aquí conoceremos a Azoth, un niño que va a aprender el oficio de ejecutor bajo la tutela del mejor en ese oficio, Durzo Blint.

 ¿Y qué es ser un ejecutor? Aunque de primeras nos pueda parecer la misma profesión que la de asesino a sueldo, no lo es. Un ejecutor no tiene víctimas, tiene murientes, y si alguien contrata a un ejecutor para que termine con la vida de una persona, eso ocurrirá más tarde o temprano. Los ejecutores tienen un algo mágico llamado Talento que incrementa su poder: les permite volverse casi invisibles, ser muy silenciosos, anclarse a las paredes , ser más veloces, más fuertes...

 Podemos decir que la novela se divide en tres actos:


·     En el primero se nos muestra a un Azoth de niño malviviendo en La Madriguera, el barrio más pobre de la ciudad de Cenaria. La vida en ese suburbio es dura, más todavía para un niño. Por ese motivo Azoth se ve obligado a formar parte de una hermandad en la que debe de robar si quiere tener un techo y algo que llevarse a la boca. A pesar de las penurias que sufre a diario, Azoth siempre se muestra presto a ayudar a sus amigos Jarl y Muñeca y al resto de niños más pequeños que él, ya que si de por sí su existencia no fuera bastante dura para todos los miembros de la hermandad, el líder de esta, un muchacho llamado Rata, les hace la vida imposible. Pero un día la vida de Azoth cambiará al cruzarse con el afamado Durzo Blint. El ejecutor más conocido de las calles de Cenaria y con el que Azoth soñaba que algún día se fijara en él y le acogiera como su aprendiz. Y por fin ese día parece haber llegado, pero Blint no parece dispuesto a aceptarle como su discípulo así como así, primero Azoth tendrá que demostrarle que es capaz de matar.


·     El segundo acto se centra en los años de aprendizaje con el maestro Durzo Blint y la estrecha relación que se establece entre ambos. Azoth deja de ser el niño que fue y se convierte en Kylar Stern, el aprendiz a ejecutor. Esta es una época en la que el joven debe de entrenar sus facultades físicas y su capacidad de lucha, pero también seremos testigos de como se forma como persona. Azoth ya no existe y Kylar debe de empezar de cero, con una nueva familia noble que le adopta, nuevos amigos y una nueva vida en las sombras. Pero esta parte de la historia tiene más miga de la que parece, ya que al maestro Durzo le acompaña un pasado misterioso que iremos descubriendo muy poco a poco. Además y para desgracia de este, Kylar parece que no poseer el don de la magia llamada Talento, así que en ningún caso puede llegar a ser un ejecutor, entonces, ¿por qué Durzo Blint lo eligió como aprendiz?

·     En el tercer acto nos topamos con el desenlace, del que no puedo explicar demasiado para no destriparos la novela. Para mí el final es bueno, ya que está acorde con el resto de la novela y se nos explican todas las dudas que podíamos albergar sobre los personajes, además de dejarnos con ganas de continuar con la saga.


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   La trama me ha parecido muy entretenida y original. Que el protagonista de la historia sea un asesino lo he encontrado atípico y me ha gustado. ( Apunte de Javi --> Que poco ha leído esta chica si cree que un protagonista asesino es algo original XD)
Ø   La novela trata con mucho acierto la temática de la fantasía épica, con magos, luchas con espadas, videntes, reyes...Muy bien en este apartado.
Ø    Como ya sucedía en la saga de El portador de la luz, Weeks nos propone una prosa y un ritmo de narración muy fluidos y que enganchan casi desde la primera página.
Ø    La relación, aunque bastante estereotipada, entre alumno y maestro duro de buen corazón, me ha encantado.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø     Al ser esta la primera novela de la trilogía, puede pecar de ser demasiado introductoria y lenta al principio, lo que puede echar para atrás a más de uno. Pero también es cierto que según avanza la narración la historia va mejorando más y más, hasta terminar enganchándote.


CONCLUSIÓN:

Si leéis "El camino de las sombras" os toparéis con una historia que comienza repleta de miseria y corrupción, pero que se acaba convirtiéndose en un camino de superación para el protagonista, y todo ello aderezado con una ambientación fantástica en un entorno medieval. A pesar de un inicio algo lento, el ritmo de la novela termina siendo muy ameno, por lo que es fácil terminar enganchado a ella. ¿La recomendaría? Por supuesto, sobre todo a aquellos que busquen protagonistas turbulentos, que no estén cortados bajo el típico patrón de bueno y malo tan característico dentro de la fantasía clásica. También me parece recomendable para los lectores que disfruten de una historia repleta de intriga, en la que nadie se puede fiar de nadie. Mirad si me ha gustado, que enseguida me voy a poner con el siguiente volumen de la trilogía.

PUNTUACIÓN: 8 sobre 10.







miércoles, 30 de agosto de 2017

Juego de tronos 7x07, final de temporada.

Tras algo más de un mes y medio de entretenimiento, y porque no decirlo de mucho hateo a los guionistas, por fin llegamos al desenlace final de la séptima temporada de juego de tronos. Las expectativas estaban por las nubes y vamos a ver si se han cumplido o no.

La acción arranca con toda la hueste de Inmaculados varados frente a las murallas de Desembarco del Rey. A ellos al poco tiempo se les unen los Dothrakis, lo que deja a Bronn y Jaime, que son los encargados de defender la ciudad, bastante preocupados sobre sus posibilidades. En realidad esta escena no aporta demasiado y solo es una demostración por parte de Daenerys a los Lannister de su poder.

"Lo tenemos mal Bronn"


Lo siguiente que se nos muestra es el barco en el que llegan Jon, Tyrion y Theon entre otros y se nos hace hincapié en que Daenerys no viaja en ese barco.

Antes de la gran reunión podemos ver el encuentro entre viejos conocidos con un pasado común o cuentas pendientes, como el caso de Tyrion y Podrick o Brienne y el Perro.

Y comienza la gran reunión. He de admitir que esta parte se me ha hecho eterna, demasiado larga para mi gusto. Comprendo su importancia, pero no creo que fuera necesario gastar 30 minutos de metraje. Además de la tregua alcanzada, destacaría la bajada de pantalones de Jon con Danny, figuradamente por fortuna, y el impacto que crea al grupo Lannister el descubrir al muerto viviente que le han llevado, causando el abandono de Euron Greyjoy de esta guerra. Tampoco me gustaría olvidar el dialogo entre Cersei y Tyrion, donde ambos rallan a gran altura y sellan algún tipo de acuerdo que no se nos muestra, lo que da pie a muchas teorías de conspiración, incluso sabiendo que ninguno de los dos se aguanta, pero quien sabe, al final son hermanos.

Cambiamos a un escenario más frío, Invernalia. Allí vemos a Meñique sacando toda su artillería para intentar enfrentar a los dos hermanas Stark y como no, sacar beneficio de ello. Tal vez crea que si deshace primero de Arya, luego podrá con Jon y al final dejará a Sansa como Reina del Norte con él a su lado gobernando.

Reunión en Rocadragón gracias al Avewesteros. Jon y Danny, ahora que este la ha aceptado como a su reina, planean el modo en el que presentarla al Norte para que los banderizos Stark la acepten. Al final y a pesar de la opinión contraria de Sir Jorah, Danny confía en su amorcito Jon y viajarán juntos en barco a Invernalia.

La siguiente escena no me ha gustado demasiado. Después de todo lo que ha hecho Theon, que Jon casi le perdone y le deje caer que es casi como otro Stark más, es algo que no termino de comprender. No digo que le maté, pero no sé, me ha parecido más un intento de redención para que Theon en la siguiente temporada acabe muriendo como un héroe, que otra cosa. La secuencia siguiente con Theon imponiéndose para salvar a su hermana reafirma mi teoría.

De vuelta en Invernalia vemos a una Sansa pensativa antes de reunirse con una especie de consejo en el que nos da a entender que va acusar a Arya de algo, ya que esta llega acompañada por dos soldados. Tras una breve conversación entre las hermanas vemos que el acusado al final es Meñique, al que parece haberle salido el tiro por la culata. La escena ya sabéis como termina, así que voy a daros mi opinión. Meñique no se merecía un final así, es decir, ¿Sansa le acusa de asesinato sin más pruebas que su palabra, y ya está? Un tipo como él ni se defiende ni intenta refutar la acusación ni nada, solo se derrumba y se deja matar. No puede ser que lleves siete temporadas vendiéndonos a Lord Baelish como el tipo más listo de poniente y luego caiga de una forma tan cutre. Muy mal por los guionistas. El verdadero Meñique hubiera ardido alguna argucia y hubiera escapado con Cersei a maquinar los dos, en lo que ha quedado este personaje las últimas temporadas es normal que termine así, aunque no me gusta.

"Voy de listo y acabo siendo el más tonto de la serie."


Volvemos a Desembarco del Rey para ver a Jaime preparando las fuerzas de los Lannister que apoyarán al Norte y Daenerys contra el Rey de la Noche. Cersei de un plumazo le deja claro que ni de casualidad ella va ayudar a nadie y que lo mejor es que sus enemigos se maten entre ellos. Vamos, que de alianza nada de nada. Además nos enteramos de que Euron Greyjoy no ha desertado y se prepara para traer a las fuerzas de la Compañía Dorada a Westeros. Lo más interesante de esta secuencia, además de conocer la traición de Cersei, es ver como Jaime la desafía y esta a pesar de sus amenazas le deja marchar con vida. Algo que no tiene demasiado sentido, no digo el dejarle vivir, que ya sabemos el amor que se tienen ambos hermanos, sino el permitirle a Jaime huir al Norte y anticiparles la traición de los Lannister. Porque estos enterarse se iban a enterar igual, ya que si no llega el ejercito prometido es que algo pasa, pero no es lo mismo que se enteren a los tres o cuatro días, que un par de semanas después. Veremos como continua todo.

Tras mostrarnos que el invierno ha llegado también a Desembarco del Rey, vemos como Sam llega a Invernalia. Aquí descubrimos lo que ya se dejó caer hace dos capítulos, que Jon es el verdadero heredero del trono y no Daenerys. Nada nuevo a poco que uno estuviera atento.

Omito por completo el romance entre Jon y Danny, ambos me dan mucha pereza, ojala el Rey del Invierno los matara XD

Seguimos en Invernalia con una escena de reconciliación de cara al público entre las dos hermanas Stark. No creo que fuera necesaria tras el juicio contra Meñique, pero tampoco es demasiado larga. Esta secuencia da pie al final de la temporada. Un final que debería haber sido espectacular y que no me ha terminado de convencer. Se supone que hay un gran hechizo que protege al Muro de la magia de los White Walkers, pero parece ser que al dragón zombi no le afecta. No le veo sentido, pero bueno, debían de darle cancha al dragón. Todavía me convence menos que el Muro a pesar de su tremenda grosor y de la comentada magia, acabe durándole tres pasadas al dragón zombi. Y ya el acabose será cuando Tormund y Berric sobrevivan la siguiente temporada, a pesar de las toneladas de hielo producidas por el derrumbe del Muro, y que como no, caen dejando un paso despejado para el ejercito de muertos. 

Vamos, que todo el mal de poniente es por culpa de Danny y Jon, por hacer el imbécil y dejar que uno de los dragones muriera. ¿Es para odiarles o no es para odiarles? XD

Resumiendo, episodio con una primera parte muy lenta y una segunda en la que suceden muchas cosas. Algunas de ellas no me ha gustado el modo en el que se han resuelto, sobre todo el final, que esperaba algo más trabajado y más coherente de lo que nos han mostrado. A pesar de todos esos fallos comentados, como todos estoy deseando que llegue la temporada que viene y podamos descubrir el final de esta historia.