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domingo, 21 de octubre de 2018

El Visitante, un thriller sobrenatural que va de más a menos...

SINOPSIS:
El mal puede tener muchas caras...

incluso podría tener la tuya.

Tras el espectacular éxito de la Trilogía Bill Hodges (Mr. Mercedes, Quien pierde paga y Fin de guardia) King nos sorprende con un thriller tan escalofriante como original.

Un niño de once años ha sido brutalmente violado y asesinado. Todas las pruebas apuntan a uno de los ciudadanos más queridos de Flint City: Terry Maitland, entrenador en la liga infantil, profesor de literatura, marido ejemplar y padre de dos niñas.

El detective Ralph Anderson ordena su detención. Maitland tiene una coartada firme que demuestra que estuvo en otra ciudad cuando se cometió el crimen, pero las pruebas de ADN encontradas en el lugar de los hechos confirman que es culpable. Ante la justicia y la opinión pública Terry Maitland es un asesino y el caso está resuelto.

Pero el detective Anderson no está satisfecho. Maitland parece un buen tipo, un ciudadano ejemplar, ¿acaso tiene dos caras? Y ¿cómo es posible que estuviera en dos sitios a la vez?

La respuesta, como no podría ser de otra forma saliendo de la pluma de Stephen King, te hará desear no haber preguntado.

Hacía tiempo que no leía a Stephen King y me apetecía variar un poco la temática de mis últimas lecturas, así que cuando leí la sinopsis de esta novela, sentí mucha curiosidad de como King iba a solventar la historia que nos planteaba.

La historia arranca en mitad de un pequeño pueblo llamado Flint City. Una pequeña población situada en USA, que podría pasar por un lugar idílico en el que vivir, salvo por el hecho de que se ha encontrado el cadáver de un niño, asesinado de forma brutal.

Estas cosas no suceden en Flint City y menos todavía, que todas las pruebas apunten de forma tan abrumadora a alguien como Terry Maitland. Profesor de instituto y entrenador de ligas infantiles, elegido ciudadano del año y uno de los hombres más respetados de la ciudad. Es precisamente la afición de Terry por entrenar a niños, lo  que hará que Ralph Anderson deje de lado su profesionalidad y detenga al hombre en mitad de uno de sus partidos, con más de un millar de vecinos presenciando la detención.

Sin saber muy bien el motivo de su arresto, Terry acompañará a la policía hasta comisaría, donde descubrirá la ingente cantidad de pruebas que tienen contra él. Incluyendo varias testigos visuales, huellas en la escena del crimen y sobre todo, su ADN en el cadáver del niño. Pero si algo sabe Terry es que es inocente y su coartada así lo demuestra. Mientras se producía el crimen, él se encontraba en otra ciudad lejana, asistiendo a unas conferencias de literatura. Tres testigos que le acompañaron pueden atestiguarlo e incluso fue grabado durante la conferencia.

Las dudas comienzan a corroer a Ralph Anderson, que es consciente de que la detención pública de Terry ha sido una cagada que ha puesto a toda la ciudad en contra del hombre y su familia. Pero las pruebas en su contra no pueden ser más claras, aunque su coartada también es muy sólida. ¿Entonces qué narices sucede? No deja de preguntarse Ralph Anderson.

A partir de ese instante y llevado por un grave cargo de conciencia, Ralph Anderson dedicará todo su tiempo a resolver este misterioso crimen e intentar limpiar la reputación de Terry y su familia. Pero lo que el inspector no sabe, es que detrás de esa historia hay mucho más de lo que parece a simple vista, por lo que tendrá que creer en viejos cuentos y leyendas, si de verdad quiere descubrir al verdadero asesino.

Os contaría más cosas de la historia, pero no quiero revelaros demasiada información, así que por el momento lo dejo así. Analizando otros aspectos de la historia, se nota y mucho que estamos frente a una novela de King. Si habéis leído alguna de sus historias seguro que me comprenderéis. La narración sigue el patrón habitual, aunque a diferencia de otras de sus historias, diría que esta va de más a menos. La prosa es correcta, con algunos momentos donde King se recrea, pero sin ser en ningún caso nada estrambótica. El ritmo a partir de la mitad de la historia pierde un poco de chispa como la trama, pero sin llegar a aburrirnos.

Para el final dejamos lo mejor, los personajes. Y es que King tiene la habilidad para saber como crear personajes sólidos. En este caso, tanto con los protagonistas como con los secundarios, es imposible no empatizar, incluso con alguno de los supuestos villanos, es compresible su modus operandi. Si tuviera que destacar a uno de ellos, seria a Holly. Esta mujer representa a la perfección las múltiples facetas del ser humano. Por un lado tenemos a una Holly asocial, con innumerables problemas y siempre repleta de dudas. Y por el otro, a una detective implacable, capaz de cualquier cosa y una maestral a la hora de ocultar sus miedos a los demás. No diré que de diez este personaje, pero sí de nueve.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    El primer tercio de la novela me ha mantenido pegado a la lectura y para mi gusto es la mejor parte de esta historia. La de teorías e ideas que se me han pasado por la cabeza mientras leía e intentaba ponerme en la piel del detective protagonista.
Ø   Una vez pasada mi decepción al descubrir el gato encerrado, he de reconocer que me ha gustado como se lo monta King con el tema del Cuco/Coco y las referencias a la cultura popular que incluye para darle más realismo al personaje.
Ø  Y hablando de personajes, en general me han gustado bastante todos ellos y eso es algo que últimamente me cuesta bastante, empatizar con personajes secundarios cuyo trasfondo desconozco. Pero en esta historia me ha parecido sencillo. Y ya que estoy, me gustaría destacar el personaje de Holly por encima de todos los demás. Me ha encantado esta mujer.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    Lo sé, es Stephen King y sabía que iba a meter algo sobrenatural en la historia, pero la verdad es que tras leer el primer tercio de la novela, me esperaba algo bastante más elaborado para resolver la trama.
Ø    A pesar de que las últimas páginas del libro me gustan, no diría lo mismo del desenlace de la parte del Cuco, demasiado simple y sin apenas carga de tensión durante esas escenas.


CONCLUSIÓN:

Con El Visitante, Stephen King nos trae una de sus típicas historias en las que combina el thriller y lo sobrenatural, con mucha maestría. El inicio de la novela a poco que te gusten las novelas de detectives, te dejará impactado, por el modo en que la trama está narrada y sobre todo por la cantidad de pruebas y hechos que incriminan al asesino, pero al mismo tiempo demuestran que su coartada es perfecta. Con el paso de las páginas y una vez descubramos el pastel, de sabor sobrenatural en este caso, creo que la narración pierde algo de fuerza, aunque sus sólidos personajes hacen que la historia nunca llegue a ser tediosa e incluso tenga muchos momentos donde la trama vuelva a repuntar. Por ponerle algún pero además del ya comentado, creo el punto álgido de la novela sin ser catastrófico, es bastante mejorable. ¿Recomendable? Si te gusta King o las historias sobrenaturales, creo que esta novela te gustará, ya que está muy bien narrada y tiene un inicio de los que te enganchan.

PUNTUACIÓN: 7 sobre 10. 


viernes, 19 de octubre de 2018

El Ocaso de los Invencibles, una novela de fantasía que busca ofrecernos algo más.

SINOPSIS:

El Emperador Alexander ha muerto. A raíz de ello, la vida de Galagad, miembro de los vakar, da un brusco vuelco. El vacío que deja la muerte del mejor militar que ha visto el continente de Kariland provoca una lucha de poder que cambiará para siempre a Galagad y sus compañeros.

Myrina es una brillante estudiante de Química de la Universidad de Aldeburg. Hastiada de su monótono día a día, decide buscar retos más apasionantes, por lo que pasará a elaborar tropax, la droga que asola Kariland, para la afamada banda del Camaleón Naranja. Sin embargo, pronto descubrirá que la realidad no es un inocente juego en el que no hay consecuencias…

En “El ocaso de los invencibles” no encontrarás profecías de elegidos destinados a salvar al mundo. No hay héroes huérfanos, ni villanos que ansían destruirlo todo. El bien y el mal no están definidos, y cada personaje luchará por sus ambiciones, o por su pellejo, a base de espada, magia y…pólvora.


Para hoy os traigo una de esas lecturas que a mí me encantan, por provenir de un autor novel cuyo estilo desconozco y que por lo tanto, me es imposible saber con lo que voy a encontrarme. Soy muy fan de la incertidumbre que me produce plantarme ante una lectura de la que no tengo ninguna referencia.

Como reza la sinopsis, estamos frente a una historia de fantasía con tintes clásicos, ya sabéis, estilo medieval, con algo de magia y en este caso un poco de pólvora para aderezar la combinación. La historia arranca con la muerte del emperador Alexander, un hombre que fue capaz de conquistar todo un continente gracias a su gran genio militar. Una vez muerto, sus antiguos generales y otros hombres fuertes del Imperio, se relamen por llevarse a la boca un trozo del apetecible pastel que ha quedado huérfano, ya que el único heredero de Alexander es solo un niño apenas destetado.

Bajo esta tesitura, descubrimos a Galagad, uno de los miembros de la guardia de élite del antiguo emperador y un afamado asthetai, que es como se les conoce a aquellos que son capaces de usar el dryw, la magia que se emplea en este universo, y que son considerados la flor y nata del ejército. Todavía apenado por la pérdida de Alexander, Galagad sufre un revés aún más grande, cuando su hermano, también miembro de la guardia imperial, y el nuevo emperador regente son asesinados por un misterioso grupo de asesinos conocido como la "guadaña roja".

Pero Galagad no es el único que se embarcará en una aventura de venganza durante esta historia, la joven Myrian también querrá su ración de vendetta. Y es que esta brillante muchacha, que mantiene una doble vida entre sus estudios y el mundo del espionaje, es traicionado por aquel en quien más confiaba. Herida tanto físicamente como en su orgullo, Myrian buscará su revancha, aunque tenga que recorrer medio mundo para lograrla.

Mientras ambos personajes buscan ajustar cuentas, a su alrededor veremos como el Imperio se va resquebrajando y aparecen reyes de la nada que quieren aprovechar el vacío de poder para hacerse con su pedacito de gloria. Esto nos conducirá hasta un desenlace, en el que diversos bandos y personajes lucharán, unos por mantener unido lo que queda de la gloria de Alexander, y otros por apoderarse de lo que este construyó.

Resumida la trama, os voy a hablar de otros aspectos de la novela. Tanto la prosa como la narración, no diré que son impecables, porque sobre todo la narración en ciertos momentos me ha parecido que se dispersa un poco, pero sí que en global cumplen ambas de forma notable y más si tenemos en cuenta que estamos frente a la primera novela de su autor. El ritmo narrativo también es destacable, en el buen sentido de la palabra, ya que durante toda la historia no dejan de suceder cosas, lo que ayuda a que en ningún momento nos alcance el tedio durante la lectura.

Terminando con los personajes, he de reconocer que hay muchos, demasiados diría yo. Si, en realidad protagonistas no hay tantos, pero sí una gran cantidad de secundarios como un papel relevante en la historia. Y cuando digo una gran cantidad, es que son muchos. Debido a eso, me centraré un poco en los dos más protagonistas de la historia y de los que ya os hablé. En ambos casos, tanto Galagad y Myrian pecan del mismo problema, y es que ambos cargan con muchos clichés en su mochila. Ojo, eso no quiere decir que sean malos personajes, pero para mi gusto me hubiera gustado un poco más de gris en sus personalidades. De todos modos, ambos cumplen bien con su cometido.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   La novela está repleta de acción y durante toda la trama no dejan de suceder cosas. Imposible alcanzar el tedio cuando la historia no se toma ningún respiro en sus casi 400 páginas.
Ø    Para ser su primera novela, Miguel Ángel Jiménez Montes nos muestra un estilo narrativo bastante depurado y que a pesar de algún que otro defectillo menor y subsanable, es muy agradable para el lector. Estaré muy atento a le evolución de este autor.
Ø    No puedo más que aplaudir la propuesta tan ambiciosa que nos ofrece su autor. Quiero decir, para ser una primera novela, lo normal hubiera sido una trama más lineal, pero en vez de eso, nos encontramos con multitud de tramas secundarias que giran en torno a la principal, dándole sentido a esta y algún que otro dolor de cabeza también al lector.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   En su virtud está su defecto y aquí es donde más he notado que su autor es novel dentro del mundillo. No es solo que nos ofrezca mucha información y en demasiado poco tiempo, es que en ciertos momentos nos abruma con una enorme cantidad de personajes, situaciones, nuevos emplazamientos, que creo que pueden llegar a apabullar al lector medio. Ojo, no siempre sucede, pero si en algunos momentos se complica el seguir la trama.
Ø    Algunas de las situaciones se resuelven de un modo demasiado simplista, dejándose llevar por las casualidades. Un ejemplo claro sucede en un momento de máxima necesidad para Galagad, uno de nuestros protagonistas. Supongo que cuando lo leáis entenderéis lo que quiero decir.


CONCLUSIÓN:

El Ocaso de los Invencibles es una novela de fantasía repleta de ambición y una gran tarjeta de presentación para su autor en este mundillo. Esta novela tiene muchas virtudes, la mayoría ya comentadas, pero sobre todo destacaría dos de ellas. La primera y de mucho merito, es la propuesta a lo grande que su autor nos ofrece, con un gran número de tramas secundarias, personajes y todo ello hilvanado para que alcance su cenit en el momento adecuado. La segunda virtud que destacaría, es como a base de una prosa sólida y un estilo narrativo en el que la acción prima por delante de la pompa, Miguel Ángel Jiménez es capaz de mantenernos enganchados a su historia. Por supuesto y siendo una primera novela, era imposible que no tuviera algún que otro defecto, en este caso el más destacable para mi gusto, es la enorme cantidad de personajes e información con que se nos bombardea durante la historia, muchos de ellos nos son desconocidos y es posible que un lector no habituado a este estilo se quede algo abrumado. ¿Recomendable? Si te gusta la fantasía y buscas un libro con mucha carga épica y una trama profunda, creo que esta es tu lectura.

PUNTUACIÓN: 7 sobre 10. 




domingo, 14 de octubre de 2018

La puerta de Abadón (The Expanse 3), el secreto que oculta la protomolécula un poco más cerca de ser desvelado.

SINOPSIS:

Durante generaciones, el Sistema Solar (Marte, la Luna y el cinturón de asteroides) ha conformado la gran frontera de la humanidad. Hasta ahora. El artefacto alienígena que realizaba su obra bajo las nubes de Venus ha aparecido en la órbita de Urano, donde ha construido una puerta enorme que se abre hacia un espacio sin estrellas.

Jim Holden y la tripulación de la Rocinante forman parte de una gran flotilla de naves militares y científicas que parten para examinar el artefacto. Pero, entre bambalinas, se empieza a desarrollar una trama intrincada que tiene como finalidad la destrucción de Holden. Mientras los emisarios de la especie humana intentan ponerse de acuerdo acerca de si la puerta constituye una oportunidad o una amenaza, ignoran que el mayor de los peligros se encuentra entre sus filas.


Para hoy os traigo la última aventura de Holden y de la Roci. Aquellos que veáis la serie de televisión o que hayáis leído los dos libros anteriores ya sabéis de que va la cosa. Los que todavía desconocéis este universo, os recomiendo que le echéis una ojeada, a poco que os guste la ciencia ficción y las novelas de ritmo trepidante.

La historia arranca hablándonos del Anillo que la protomolécula creo en los confines del Sistema Solar en la anterior novela. Una pequeña nave pilotada por un joven cinturiano ha sido capaz de saltarse las medidas de seguridad que los diferentes bandos habían colocado frente al Anillo, e introducirse dentro de él, aunque con funestas consecuencias para su piloto. Esta acción desencadena una reacción entre los Terranos, la gente de Marte y los Cinturianos de la APE, para ver quién de ellos tiene derechos sobre el Anillo y por ese motivo envían al resto de sus maltrechas flotas hacia el lugar.

Todos nuestros protagonistas por un motivo u otro se embarcan en esta aventura. Para empezar tenemos a Carlos Baca, conocido como "Toro", a su manera la mano derecha de Fred Johnson, el jefe de la APE, y que junto a la enorme Bégimo será el encargado, aunque desde la sombra debido a que no es cinturiano, de dar la cara por la gente de la APE en este conflicto. Otra de las protagonistas y sobre la que gira buena parte de la trama es Clarissa Mao, hermana de Julie Mao, el primer ser humano en entrar en contacto con la protomolécula, y que está decidida a toda costa a vengarse de Holden y sus amigos, al entender que fueron estos quienes destruyeron el imperio de su padre y a su familia. Por últimos nos queda hablar de la pastora Anna, una reverenda que acepta unirse a la tripulación enviada por la ONU, con la idea de intentar desvelar si tras ese Anillo esta la mano de Dios y al mismo tiempo evitar que las diferentes facciones humanas acaben a tiros entre ellos.

Tranquilos, no me he olvidado de la Roci y de Holden. Por supuesto que estos aparecen en escena durante esta historia. Para empezar, ellos también se dirigirán al Anillo, en este caso transportando a una periodista y a su séquito, con la misión de entrevistarles a ellos y de paso informar de todo lo sucedido en el Anillo. No es que Holden esté muy a gusto con esta misión, pero por lo visto Marte va detrás de su nave, la Roci, y llevar a cabo esta operación podría ayudarles a mantener la nave y poder seguir viajando junto a sus chicos.

Con el paso de las páginas las diferentes tramas irán confluyendo en una sola, en la que podremos descubrir cosas muy interesantes de la protomolécula y la existencia del Anillo, así como la habilidad de Holden y los suyos para estar siempre en el lugar menos adecuado, justo en el momento con mayor riesgo de peligro.

Terminado el resumen de la trama, os puedo contar que tanto la prosa como el estilo narrativo siguen el mismo camino que en las dos entregas que ya hemos leído. Es decir, prosa más tirando a ligera y un ritmo ascendente en el que siempre sucede algo durante toda la lectura. Eso nos deja una lectura bastante entretenida y una narración digna de una película de acción de los ochenta.

Para finalizar nos queda hablar de los personajes. A Holden y a su tripulación ya los conocemos de sobra, y en esta historia su forma de ser y actuar no va a cambiar. Su rol sigue siendo el mismo y lo ejercen a la perfección. De los secundarios, me gustaría destacar a Toro, un hombre al que se le otorga una gran responsabilidad, a sabiendas de que parte de su tripulación no confía en él y que además su capitán es un imbécil. El resto de secundarios cumplen bien su papel en la historia, aunque es cierto que el de Clarissa Mao me ha parecido un personaje bastante mejorable.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   Lo que la trama deja entrever para futuras entregas. He de reconocer que esta lectura no me ha gustado tanto como las dos anteriores, pero oye, cuando leí el tema de las puertas y lo que esto nos puede ofrecer, no dudé ni un instante en que leeré los próximos libros.
Ø  El ritmo y el estilo narrativo continúan siendo muy visuales y agradables para cualquier tipo de lector. Es normal que la serie televisiva basada en esta saga este tan bien adaptada, ya que estos libros parecen publicados con la idea de saltar a la pantalla.
Ø  Los personajes siempre me han parecido bastante interesantes en esta saga. En este caso destacaría a algunos de los secundarios, sobre todo a "Toro", que me ha parecido hasta ahora uno de los mejores personajes de las tres entregas.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Las tramas secundarias no me han atrapado demasiado y la principal, pues bueno, la verdad es que tampoco me ha entusiasmado, salvo quizás lo comentado en el anterior apartado.
Ø  A pesar de que mantiene las virtudes de sus dos predecesoras, esta tercera entrega me ha parecido que pierde un poco de la esencia de las dos anteriores. Si, es entretenida, no cabe duda, pero en general ha habido como una especie de cambio de rumbo, muy tenue eso sí, pero que no me ha terminado de convencer. Ya veremos en próximas entregas si ha sido solo cosa mía.


CONCLUSIÓN:

La sensación que me ha dejado La puerta de Abadón, es que sus dos autores han querido darle un pequeño giro a esta historia y buscar algo "diferente", saliéndose de la zona de confort en la que se habían instalado, aunque de una forma comedida. Estoy convencido de que a mucha gente le habrá encantando esta novela, ya que mantiene el mismo ritmo y estilo trepidante, ideal para el lector que busca una buena novela y que le enganche. Pero en mi caso me ha supuesto un paso atrás tan el buen sabor de boca que me dejó la última entrega. De cualquier modo, es una lectura muy entretenida, con mucha acción y en la que se nos desvelan aspectos muy interesantes y que serán clave para el futuro de la saga. Su mayor pega para mi gusto, quizás sea la trama principal, menos cautivadora que lo que estábamos acostumbrados hasta el momento. ¿Recomendable? Si estas enganchado a la serie de televisión o a las dos novelas anteriores, yo te diría que SÍ de forma rotunda. Vas a disfrutar mucho con las aventuras de la Roci. Si no es el caso y todavía no has leído ninguno de los libros, pues lo cierto es que te los recomiendo, salvo que no te guste la ciencia ficción.

PUNTUACIÓN: 7 sobre 10.  



miércoles, 10 de octubre de 2018

El Yermo, apocalipsis en estado puro.

SINOPSIS:

Bienvenidos a la Gran Bretaña del futuro: un mundo postapocalíptico donde ya no hay lugar para la vida tal y como la conocemos. Los pocos supervivientes que quedan subsisten sin apenas recursos, la mayoría en asentamientos reconstruidos con los restos de la civilización, y regidos por la ley del más fuerte, la barbarie y el miedo.

Adam y Caleb, dos hermanos huérfanos que viven aislados en la frontera con la Zona Prohibida, emprenderán un viaje épico para seguir los pasos de su padre, desaparecido años atrás, el cual parecía poseer el secreto para cambiar el mundo.




Como viene siendo habitual en mis últimas lecturas, llegué a este libro a través de la recomendación de un amigo, en este caso a raíz de una conversación acerca de un futuro apocalíptico. Lo sé, tenemos conversaciones muy raras, aunque no me puedo quejar demasiado, ya que me ha servido para descubrir una novela muy interesante.

Arrancamos a las afueras de un Londres apocalíptico. Diversas naciones decidieron enviar nuestro mundo al carajo a base de bombardearlo con armas nucleares. Eso nos deja una ambientación desértica, sin apenas vida y con un número bastante limitado de personas, pero muy mal avenidas entre ellas.

Como decía, nuestro protagonista, Adam y su hermano Caleb, viven aislados cerca de la frontera prohibida, a las afueras de la gran urbe de Londres. Este es un mundo muy duro en el que sobrevivir y más para una pareja como la nuestra, en la que Adam sin haber alcanzado la veintena de años de edad debe de cuidar de su hermano pequeño adolescente. La vida para estos dos jóvenes podría haber sido un poco más fácil, siempre teniendo en cuenta las circunstancias, si su padre no hubiera estado viajando todo el tiempo de un lado para otro, hasta haber conseguido que lo mataran, o al menos eso es lo que ambos jóvenes creen tras mucho tiempo sin recibir noticias sobre él.

La importancia del padre de ambos jóvenes se verá acrecentada en la historia, cuando Frank, el jefe de un asentamiento de salvajes cercano al lugar donde viven nuestros protagonistas, descubra la existencia de ambos y obligue a Adam a cumplir un viejo acuerdo que tenía con el padre de este, para encontrar un lugar secreto en el que por lo visto existe todavía vida animal y vegetal y el ser humano podría sobrevivir.

Como las desgracias nunca vienen solas, Adam se verá en la obligación de aceptar la propuesta de Frank, al descubrir que su hermano Caleb ha sido secuestrado por un grupo de esclavistas, cuyo campamento se encuentra de camino a ese supuesto Edén que su padre descubrió. A partir de ese momento, Adam deberá lidiar con las inclemencias de un tiempo cambiante, la falta de comida y agua, la radiación, un grupo de compañeros leales a Frank y de los que no se fía, así como de los extraños seres que aparecen solo durante las noches y que se dedican a cazar a cualquier ser vivo que vean.

Con el paso de las páginas la historia va yendo a más, hasta que superado el ecuador de la narración, esta comienza a perder un poco de fuelle, dejándonos un último tercio de la trama y un desenlace mejorables.

Centrándonos en otros aspectos de la novela, destacaría el buen trabajo de Sergi Llauger, autor de esta novela, a la hora de transmitir los sentimientos y las sensaciones del protagonista durante toda la historia. No diré que en realidad he pasado miedo, ni mucho menos, pero si algo de angustia en ciertas situaciones y momentos de la trama. También me ha parecido destacable la prosa empleada y el uso que se hace de las descripciones. Por ponerle algún pero, el ritmo narrativo pierde brío en la parte final, dejándonos un sabor de boca agridulce.

Terminando con los personajes, lo cierto es que salvo Adam, del resto nunca llegamos a conocer demasiado. Alguna pincelada por aquí y por allí, pero poco más. En alguno de ellos se hubiera agradecido un mayor trasfondo, pero tampoco es algo demasiado grave. Con respecto a Adam, me ha parecido un buen protagonista, con una personalidad "creíble" y una actitud acorde a la situación que le rodea. Es sencillo empatizar con él y su situación, lo que ayuda y mucho a que cale la propuesta que se nos ofrece.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    La ambientación estilo Mad Max, Fallout o similar, siempre me ha llamado mucho la atención y en esta novela ese estilo de mundo postapocalíptico desértico está plasmado con mucha maestría.
Ø   A pesar de ser una historia con un protagonista "adolescente", me gusta el tono sombrío que nos acompaña durante toda la narración. El Yermo es una novela dura y eso es algo que su autor no permite que se nos olvide.
Ø    La experiencia lectiva que nos ofrece esta lectura, centrada más en conseguir la reacción del lector, basada en la búsqueda de alcanzar una gran empatía con el protagonista y la enorme cantidad de problemas que debe de soportar para alcanzar su objetivo.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Creo que el mayor problema de esta historia es que va de más a menos, terminando con un final muy descafeinado y bastante endulzado, sobre todo si tenemos en cuenta el resto de la novela. Con un final acorde al resto de la lectura y algún pequeño cambio en el último tercio de la narración, nos hubiera quedado una lectura de excelente.


CONCLUSIÓN:

El Yermo me ha parecido una lectura muy entretenida en la que la ambientación brilla por encima de cualquier otra de sus virtudes. Sergi Llauger nos ofrece una novela apocalíptica muy oscura, en la que el simple hecho de mantenerse con vida es ya destacable. Esto nos deja con un personajes duros y en muchos casos carentes de empatía hacia la gente que les rodea, cuya única finalidad es sobrevivir en este mundo tan duro que le has tocado vivir. Por ese mismo motivo, el personaje protagonista de Adam  y su misión de rescate, nos sirve como contrapunto perfecto a la sórdida atmósfera. La única pega destacable de esta magnífica novela, sería la sensación que te deja que a partir del último tercio de la historia, la narración va a menos. Sensación que se ve acrecentada por un final bastante insulso. ¿Recomendable? Si te gustaron las películas de Mad Max, el videojuego de Fallout y todo ese tipo de historias, creo que disfrutarás mucho de esta lectura. Si no es el caso, también le daría la oportunidad, ya que es una lectura entretenida y que es capaz de transmitir con mucho tino la angustia y la tristeza de un mundo moribundo y de una humanidad decadente.

PUNTUACIÓN: 7.5 sobre 10. 

  


sábado, 6 de octubre de 2018

El vino de la desgracia ( El omega de la aurora), un spin-off con alma propia.

SINOPSIS:

"Esta es la historia de Mico, un joven de 18 años con cara de mono y una mente inocente como pocas.

Tras una tragedia de proporciones épicas, Mico pierde a su madre, su abuela y su tía. Los acontecimientos le llevan a vivir tres meses a L'Val Dai, el pueblo artífice del apocalipsis, un lugar frío y anegado en niebla del corazón rural de la vieja Europa. Nadie le iba a decir a Mico que este hecho cambiaría su vida de una manera que jamás pudo imaginar. Aquí nuestro joven encontrará su primer y único amor y además perderá de manera irreversible el sentido de la vista. ¿Por qué? ¿Cómo?

Acompaña a Mico en su odisea por L'Val Dai, a vivir con su abuelo y su primo, dos alcohólicos empedernidos obsesionados con el chorizo, que no facilitan mucho su vida. Rodeado de surrealistas y ebrios personajes, tendrá que sobrevivir en una sociedad rural basada en el vino y el gusto por la vida ajena mientras su mente intenta, sin tregua, darle un significado a la muerte"


Si aquellos que me leéis alguna vez me hacéis caso, supongo alguno de vosotros ya se habrá leído El omega de la aurora, una novela de ciencia ficción muy interesante y con una ambientación fantástica (Aquí tenéis la reseña por si no la leíste). Pues bien, su autor, Daniel A. Borge, publicó hace no mucho un spin-off de este universo y ahora os voy a contar que me ha parecido.

La historia arranca con la muerte de la madre, tía y abuela de Mico, el protagonista de la trama. Para un joven de su edad, todavía no ha cumplido los 18 años, esta tragedia significa el fin de una era, en la que él y la gente que le rodeaban eran felices. A partir de ese momento todo a su alrededor se derrumba y nadie le ofrece a Mico la ayuda y el apoyo que necesita. Su padre, incapaz de afrontar la realidad, comienza a obsesionarse con la comida sana y el ejercicio, dejando cada vez más de lado a Mico, hasta el punto que llegado el caso, se marcha a otro país a trabajar sin ofrecerle a Mico ni siquiera la opción de acompañarle.

Sin más opciones, Mico se ve en la obligación de tener que ir a vivir con su abuelo y su primo al pueblo L'Val Dai. Una pequeña ciudad de la que guarda un gran recuerdo y en la que pasó muchos de los momentos más felices de su vida, pero que ahora supone un trago muy amargo y el constante de recuerdo de la muerte de las personas más importantes en la vida de Mico. Tampoco será de mucha ayuda para el joven ni su abuelo ni su primo. El recuerdo de su cariñoso y bondadoso abuelo, se verá sustituido por el de un viejo borracho incapaz de de cuidarse a sí mismo y mucho menos a Mico. Con su primo sucederá más de lo mismo, igual que su abuelo ahoga la pena en litros y litros de alcohol y tampoco le sirve de ningún apoyo a un Mico que cada vez ve más claro que el resto de su familia también murió el día en que sus chicas faltaron.

Carente de apoyos y teniendo que ser él, con sus apenas 18 años, quien aporte madurez y coherencia a sus vidas, Mico tendrá que luchar contra el dolor, la pena, las adicciones de sus seres queridos y además de ello, enfrentarse al odio de varios jóvenes que la han tomado con él.

Al final y tras mucho dolor, Mico por fin conseguirá enderezar su vida e incluso volver a tener esperanza y un atisbo de felicidad. Pero un fenómeno extraño planea sobre el pequeño pueblo de L'Val Dai y nadie parece ser consciente de ello y de sus graves consecuencias.

Prosiguiendo con otros aspectos de la historia, he de decir que a mí este tipo de historias de personajes no siempre me atrapan, pero en este caso tanto la narración como el estilo han terminado por conquistarme y mantenerme pegado a las aventuras y desventuras de Mico. La prosa como la narración empleadas en esta historia fluyen muy bien y el ritmo narrativo, sin ser el más raudo que he leído, siempre se mantiene estable y sin sobresaltos, encajando a la perfección con lo que estamos leyendo.

Con respecto a los personajes, me gustaría destacar a Mico, el cual es el protagonista absoluto de la historia. Por un lado me ha parecido un personaje "real" y muy creíble, con un comportamiento muy acorde a alguien de su edad y bajo las tristes circunstancias que le ha tocado vivir. Por otro lado, Mico me ha llegado a sacar de mis casillas, debido a su comportamiento pusilánime. Si este modo de actuar era algo premeditado por parte de su autor, mis felicitaciones. El resto de secundarios en general cumplen bien, alguno de ellos quizás algo encasillados en un rol muy especifico, por ejemplo el matón de la historia, y otros con una historia sorprendente detrás de ellos. Pero en general como digo, bastante bien en este apartado.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    Me ha parecido un libro más íntimo y con una narración más profunda que el anterior de Daniel A. Borge. He visto muy sencillo empatizar con el protagonista y eso es un merito de su autor y su estilo narrativo.
Ø    Continuando con el estilo, me parece que la narración es muy fluida y a pesar de ser una historia de personajes, en la que hasta el final no sucede nada realmente grandioso, la historia captó mi atención durante toda la lectura.
Ø    Los diferentes guiños que nos va ofreciendo la novela. Tanto los referentes a El omega del aurora, que seguro que más de uno se me ha escapado, como a los que se centran más en lo que sería ciencia ficción pura y dura, como los universos paralelos.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    A pesar de que me parece un buen personaje, en muchas ocasiones he sentido la necesidad de darle dos buenas hostias de realidad al protagonista. Si eso es lo que buscaba el autor, que Mico nos desesperara, he de decir que lo consigue y mucho, lo único que a veces incluso se excede y te dan ganas de matarlo.
Ø   Para mi gusto la trama se alarga un poco demasiado, y ojo, que el libro en ningún momento se hace pesado, pero creo que me habría convencido más si tuviera algunas páginas menos.


CONCLUSIÓN:

Con El vino de la desgracia, su autor Daniel A. Borge, nos ofrece un punto de vista diferente y más personal del universo que ya nos mostró en El omega de la aurora. En esta historia la ciencia ficción queda un poco más de lado y el autor se centra en las motivaciones y las relaciones entre los diferentes personajes, y el modo tan diferente con el que cada persona es capaz de afrontar una gran desgracia. La narración fluye de un modo muy natural, por lo que es muy sencillo engancharse a la historia y mantenerse expectante ante un final ya conocido, para aquellos que hemos leído la anterior novela de su autor, o sorprendente para los que os embarquéis en este mundo por primera vez. Por ponerle alguna pega, creo que la historia se alarga demasiado, aunque sin llegar a ser pesada. ¿Recomendable? Si has leído ya sobre este universo te recomendaría esta lectura sin dudarlo, creo que merece la pena ver ese lado más intimo que se oculta en esta novela. Ahora bien, si todavía no has leído a Daniel A. Borge, aunque te recomiendo empezar con El omega de la aurora, también puedes leer tranquilamente este libro y disfrutar de él.

PUNTUACIÓN: 7.5 sobre 10. 



domingo, 30 de septiembre de 2018

El portador de la llama, un Uthred más maduro, aunque con la misma pegada de siempre.

SINOPSIS:

Inglaterra vive una paz inquietante. Sigtryggr, el gobernante vikingo de Northumbria, y la reina sajona de Mercia, Etheflelda, han acordado una tregua. Ante la inesperada calma, Uthred de Bebbanburg tiene finalmente la oportunidad de recuperar el hogar que el traidor de su tío le robó hace tantos años y que ahora aún ocupa su intrigante primo.








Para hoy os traigo la nueva aventura de la saga de Uthred de Bebbanburg, que ya va por su décimo libro, y que a pesar de no disfrutar tanto de esta historia, todavía me atrae y me apetece ver como continúa. También me gustaría discul parme por dejar un poco desatendido el blog durante este mes, pero he tenido responsabilidades ineludibles y no he podido dedicarle más tiempo. Vayamos con mis impresiones:

La historia arranca situándonos cerca de la fortaleza de Bebbanburg, allí Uthred mantiene a sus hombres acechando su hogar, con la esperanza de poner nervioso a su primo y poder sorprenderle. Pero antes de que Uthred pueda realizar alguna de sus jugadas, varios barcos daneses arriban al lugar y un nutrido grupo de daneses se une a las fuerzas de su primo. Contrariado por la aparición de nuevos enemigos y obligado por el amor a su hija, Uthred decide abandonar su misión al recibir un aviso de su yerno, marido de su hija y rey de Northumbria, que le reclama ayuda ante una inminente invasión de sus tierras por parte de los sajones de Wessex.

Uthred acude raudo con la única de idea de intentar mantener una paz que en su día firmó con Ethelfleda, la hermana del rey de Wessex y reina de Mercia, y que se plantea como la única posibilidad de que su yerno mantenga el trono. Pero por si no tuviera suficientes problemas, en su camino de vuelta cerca del Muro de Adriano nuestro protagonista se topará con las fuerzas del rey de Escocia, que parece haber olido la sangre y le comunica a Uthred que reclama para Escocia las tierras al norte del Muro, entre las que se incluye Bebbanburg.

Incapaz de atar todos los cabos, al menos por el momento, Uthred tendrá que lidiar en diversos frentes para evitar una guerra y al mismo tiempo no perder de vista a Bebbanburg antes de que sea demasiado tarde y pierda la fortaleza para siempre. Y esta vez aunque su espada seguirá siendo importante para el devenir de la historia, tendrá que ser su agilidad mental y su habilidad estratégica la que saquen de ese atolladero a Uthred y a los suyos.

Como viene siendo habitual el desenlace de la historia nos llegará tras varios muros de escudos, mucha sangre y una enorme cantidad de escenas de acción narradas con mucho arte por parte de Bernard Cornwell.

Centrándome en otros aspectos de este libro, Cornwell mantiene su estilo narrativo habitual, en el que prima la acción y una tosca eficiencia narrativa, que facilitan la lectura al público en general. El ritmo narrativo se mantiene bastante constante durante toda la historia, y en ningún caso disfrutaremos de parones o partes tediosas que corten la lectura.

Finalizando con los personajes, poco tengo que decir de Uthred que no sepáis ya. Tal vez remarcaría el intento, aunque nimio, que hace Cornwell por ofrecernos un Uthred más sensato y reflexivo, lo que estaría muy bien, si no fuera porque a la siguiente escena aparece encabezando un ataque suicida contra varios enemigos, que hacen que pierda credibilidad a su nuevo yo. Del resto de personajes no hay mucho que decir, los clásicos bien, algún secundario decente y el villano de turno muy falto de carisma y bastante soso.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    He notado la trama algo más trabajada que en los dos anteriores libros, algo que se agradece. La historia sigue pecando en muchos momentos de previsibilidad, pero al menos en este caso todo transcurre de una forma "algo" diferente.
Ø    El motivo por el que continúo leyendo esta saga es debido a que no me canso del estilo narrativo de Cornwell. Que sí, que su prosa es pasable y poco refinada, pero a mí me gusta mucho como narra las escenas de la acción y la gran cantidad de ellas que vemos en cada una de sus novelas.
Ø    Como las entregas anteriores es una novela sencilla de leer y muy amigable para el lector medio, que podrá disfrutar de una buena historia de aventuras sin tener que romperse demasiado la cabeza.
  

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Gustándome el personaje de Uthred, creo que al final cansa que siempre tenga que ser él quien solucione todos los entuertos. Me gustaría ahora que es un personaje maduro, incluso anciano para su época, verle actuando de un modo diferente como deja entrever en algún momento de esta novela.
Ø   Como ya comenté en las entregas predecesoras, Bernard Cornwell ha estirado demasiado esta saga y amenaza con desvirtuarla sino la termina pronto o nos ofrece una perspectiva diferente.


CONCLUSIÓN:

Podría decir que esta décima entrega de la saga es más de lo mismo, y lo cierto es que no estaría mintiendo, pero también es verdad que a diferencia de sus dos predecesoras, en esta novela Cornwell se sale un poco de su zona de confort y nos ofrece una historia algo más trabajada y con una trama más compleja. Esta evolución en el entramado, junto al estilo narrativo del autor británico y el carisma habitual que desprende su protagonista, hace que esta sea una de las mejores novelas de la saga dentro de las cuatro o cinco últimas publicadas. Por supuesto que el libro es mejorable, para empezar vemos a un Uthred cada vez menos creíble, la edad no perdona salvo en su caso, tampoco es de mucha ayuda que sus enemigos hayan perdido casi todo su carisma y sean incapaces de plantarle cara. ¿Recomendable? Si has llegado hasta el noveno libro de Uthred, pues lo suyo es que sigas con él, total, uno más ni lo vas a notar y entretenido sigue siendo.

PUNTUACIÓN: 7.25 SOBRE 10 


viernes, 21 de septiembre de 2018

Nexus (Nexus I), un thriller tecnológico entretenido, pero con carencias.

SINOPSIS: 

Año 2040. Gracias a Nexus, una nanodroga experimental, los humanos pueden unir sus mentes.

Cuando Kade, un joven estudiante de biología, es descubierto mejorando Nexus, se verá obligado a infiltrarse en el peligroso mundo del espionaje internacional.

De los círculos académicos, a los círculos de poder; de las fi estas underground de San Francisco, a los ilegales mercados de tecnología de Bangkok; de la sede de una nueva agencia del gobierno estadounidense en Washington DC, a un clandestino laboratorio de Shanghai.

Nexus es una visión de un futuro a punto de estallar.


Para hoy os traigo la reseña de Nexus, novela que mezcla la ciencia ficción y el thriller más clásico, y que me viene recomendada por alguien al que respeto mucho. Motivo por el cual no dudé en lanzarme a leer esta historia. Aquí os dejo mi opinión:

Para entender la novela, primero hay que tener claro el contexto en el que transcurre la historia. Es el año 2040 y la tecnología ha avanzado en muchos aspectos, proporcionando todo tipo de mejoras físicas al ser humano, también existe la clonación y se ha estado trabajando en como evolucionar nuestro cerebro. Pero la experiencia no ha sido demasiado positiva, ya que la maldad inherente dentro del ser humano ha llevado a crear diferentes tipos de drogas capaces de anular el libre albedrío de las personas. Por ese motivo, se creó un tratado internacional para proteger los derechos humanos contra este tipo de tecnologías.

Bajo esta tesitura, existe un tipo de "droga" llamada Nexus, que permite la intercomunicación entre diferentes cerebros sin necesidad de un aparato o dispositivo físico para llevarlo a cabo. Kade, nuestro protagonista, es un exitoso científico que ha sido capaz de coger Nexus y convertirlo en algo diferente y mejor, con la idea de algún día poder interconectar todos los cerebros humanos a la red Nexus y mejorar la vida de estos en todos los aspectos. Pero antes que su sueño pueda siquiera dar sus primeros pasos, una agencia estadounidense conocida como ERP, capturará a Kade y sus amigos, que a pesar de sus buenas intenciones han incumplido un sinfín de leyes.

Entre la espada y la pared, Kade se verá obligado a aceptar un trato con la ERP, para protegerse a él y sus amigos de una vida entre rejas. Para ello debe acudir a un famoso congreso de ciencia en Tailandia, donde deberá contactar con una científica china que se cree que podría estar trabajando para el gobierno de China en un proyecto secreto que tiene como objetivo anular la voluntad del ser humano.

Desde el mismo momento en que aterrice a Tailandia, Kade descubrirá que no solo la ERP conoce sus avances con Nexus y que muchos otros grupos quieren apoderarse de su trabajo y no todos ellos parecen tener buenas intenciones. El desenlace de la historia nos llegará tras mucha acción, demasiada en algunos casos, o al menos narrada con poca fluidez, y nos planteara un gran dilema moral difícil de responder.

Analizando otros aspectos de la novela, lo cierto es que este es uno de esos libros que se lee muy bien, y salvo en un par de momentos en que se vuelve algo más pesada, la historia suele fluir con bastante naturalidad. De la prosa no tengo demasiado que decir, no es espectacular, pero tampoco flojea, digamos que cumple bien y que Ramez Naam tiene bastante facilidad para introducir conceptos científicos en su narración de forma natural y sin abrumar al lector.

Terminando con los personajes, lo cierto es que me ha costado un poco empatizar con todos ellos. No es que sean malos personajes, que no lo son, pero son iguales que cientos y cientos de sujetos que he leído en otras novelas de este estilo. Me hubiera gustado que sus personalidades destacarán de algún modo y que no discurrieran por derroteros tan clásicos.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    El punto de partida de la trama me ha parecido de lo más interesante que he leído últimamente. La idea de una pseudo-droga que permita a los cerebros humanos comunicarse sin necesidad de ningún dispositivo, me parece fantástica.
Ø  Estoy en un momento de mi vida que las lecturas pesadas se me hacen bola, así que disfruto bastante de novelas con un estilo narrativo ligero y que sean entretenidas, como sucede en este caso.
Ø    El dilema que la trama nos plantea durante la lectura, en el que por un lado vemos a un grupo de personas dispuestas a llevar a otro nivel a la humanidad gracias a la tecnología, y a otro grupo que teme las consecuencias de los avances tecnológicos en ciertos campos. ¿Qué bando defenderías tú?


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    La parte tecnológica de la trama me ha encantando, mientras que la parte "thriller" de la historia me ha parecido bastante mejorable y con un desarrollo previsible y poco interesante.
Ø  Los personajes principales me han parecido demasiado prototípicos. He echado de menos unas personalidades más trabajadas y algún punto de vista diferente dentro de la historia.  


CONCLUSIÓN:

Esta novela me llegaba recomendada por una persona cuya opinión respeto mucho. Quizás mis elevadas expectativas han conseguido que no disfrutara esta novela como debería. De cualquier modo, Nexus es un thriller tecnológico con un trama bastante sólida que plantea al lector un dilema muy interesante, y de lectura muy amena y asequible para cualquier público. Es una pena que la parte thriller de la historia no esté a la altura de la parte científica y que al final el desarrollo de la trama se vuelva muy previsible. ¿Recomendable? Creo que es una lectura bastante ligera y con una gran idea como punto de partida, por lo que la recomendaría a cualquiera que disfrute de este tipo de novelas, ya que consigue distraer con bastante tino al lector.

PUNTUACIÓN: 7 SOBRE 10