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miércoles, 13 de diciembre de 2017

El dios asesinado en el servicio de caballeros, detectives+paranormal+mitología = entretenimiento.

SINOPSIS:

Verónica, alias Parabellum, es detective paranormal y debe enfrentarse a todo tipo de criaturas en su trabajo. Pero detener una guerra entre dioses griegos y nórdicos puede ser demasiado incluso para ella.

Verónica Guerra se acaba de encontrar el cadáver de un dios griego en el maletero del coche y no recuerda qué hace ahí. Pero Verónica es detective paranormal y eso no es lo más raro que ha visto.

Todo apunta a que ha sido apuñalado en un caso más de peleas de bandas entre panteones mitológicos y mucha gente insiste en que no lo remueva más de lo necesario. Pero a Verónica le gusta su trabajo y un misterio así puede ser difícil de ignorar; aunque quizá no tanto cuando hay otros casos que resolver y facturas que pagar. Por ejemplo, el asunto del polstergeit que se manifiesta en las paredes de un rico cliente o el de la extraña criatura que ha arrasado la casa de un famoso presentador de televisión.
El problema es que tras el descubrimiento del cadáver los acontecimientos se precipitan, con el riesgo de que dos facciones divinas acaben declarándose la guerra en pleno centro de Barcelona. Verónica tendrá que vérselas con centauros, valquirias, paparazzi, vampiros, futbolistas, fantasmas y duendes irlandeses y evitar acabar siendo convertida en piedra si quiere resolver el caso. Y todavía debe sacar tiempo para llevar su coche a pasar la ITV. No es una semana fácil para Verónica. Pero nadie dijo que ser detective paranormal fuera un trabajo fácil.


Dejándome llevar por las opiniones de algunos usuarios de goodreads en los que confío bastante, y siendo como soy seguidor de la saga de Harry Dresden, con la que esta obra comparte similitudes, hace unas cuantas semanas me hice con un ejemplar de esta novela. Y lo cierto es que la experiencia ha sido muy satisfactoria. Ahora os explico el porqué.

La historia arranca con una amnésica Verónica Guerra, conocida como Parabellum dentro del mundo sobrenatural de Barcelona, parada en mitad de una estación de servicio acompañada por el cadáver de un supuesto dios griego que oculta en el maletero de su viejo seat. La joven, detective paranormal de profesión, debe de recordar que hace ese fiambre en su coche y lo más importante, quien narices se ha cargado a todo un dios en su ciudad. Y es que a pesar de que Verónica es una joven bastante insegura, cuando se convierte en Parabellum se transforma en una mujer de armas tomar, que se sabe una de las pocas personas capaz de plantar cara a un panteón de dioses griegos al que no le va a hacer nada de gracia que alguien haya matado a uno de los suyos.

Desde ese momento Verónica buscará a toda costa encajar las piezas del puzle y resolver ese asesinato, para evitar que en su querida Barcelona estalle una guerra que lleva tiempo cociéndose entre griegos y nórdicos, y ya de paso intentar sacar algo de dinero para pagar sus facturas, ya que ser detective paranormal no es que sea barato y tampoco es que la gente haga cola para contratarla.

Para evitar la inminente guerra Verónica se verá obligada a pactar con vampiros traicioneros, tirar de sus viejas amistades, enfrentarse con seres mitológicos capaces de arrancarle la cabeza de un solo golpe, e incluso codearse con la jet set de la ciudad.

Sobre el desenlace de la historia poco os puedo decir sin destriparos la trama, lo único que os puedo adelantar es que nos llegará de un modo vertiginoso, como casi el resto de la narración todo sea dicho, y que encaja bastante bien con el resto de la historia.

Con respecto al estilo narrativo y el ritmo de la narración, puedo afirmar que he quedado bastante contento con el resultado. La prosa es bastante ligera, de un modo premeditado, y casa muy bien con el tono gamberro que acompaña a la historia en muchos momentos. El ritmo narrativo es trepidante casi desde el inicio, algo que podría asustar a más de uno, pero como nunca llega a decaer del todo y es un libro no demasiado largo, no perjudica a la trama y además ayuda a que el lector se enganche.

Por último solo me queda hablar de los personajes. A pesar del guiño que supone esta historia y el propio personaje protagonista a la saga de Harry Dresden, Verónica es mucho más que un clon femenino de Harry. La dualidad entre Parabellum y Verónica hacen de esta un personaje más humano y cercano, algo que se agradece en historias sobrenaturales de este tipo. Verónica es como cualquiera de nosotros, una joven normal y corriente que debe de lidiar con problemas normales como el llegar a fin de mes, si a eso le unimos su personalidad socarrona, es imposible no quererla y empatizar con ella. El resto de personajes secundarios cumplen bastante bien con su rol, salvo quizás el villano de la historia, que para mi gusto se ha quedado un poco justito, sobre todo comparado con Verónica.




COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   La protagonista. Premeditado o no, el personaje de Verónica Guerra comparte muchas similitudes con el Harry Dresden de Jim Butcher, sobre todo el de los primeros libros. Eso sí, en Parabellum también encontramos cualidades que le conceden una personalidad única y especial.
Ø    La ambientación, tanto por la ubicación de la acción en Barcelona, que al ser una ciudad que me es conocida ayuda a que mi interés aumente, como por la mezcla entre seres sobrenaturales y los panteones de mitologías conocidas, nórdica, Griega, Hindú etc...
Ø    Es una lectura que engancha casi desde el principio y buena parte de la culpa de ello, al menos en mi caso, ha sido el estilo narrativo desenfadado y con muchos momentos de humor con el que nos vamos encontrando durante toda la lectura.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    Como sucede con la saga de Harry Dresden, en muchos momentos la parte detectivesca se queda un poco simple y al final termina descompensando un poco el conjunto. No es nada grave, pero si puede afectar al lector que guste de ese tipo de lecturas.


CONCLUSIÓN:

El dios asesinado en el servicio de caballeros es una apuesta bastante segura si lo que uno busca en una lectura es diversión y entretenimiento puro. Esta mezcla entre fantasía y novela detectivesca ambientada en una Barcelona en la que existe una cara oculta sobrenatural, sabe sacarle mucho partido a su gran protagonista y al cumulo de problemas y circunstancias que esta debe de afrontar hasta alcanzar su objetivo. El tono desenfadado de la narración y su ritmo desenfrenado, son otros dos ingredientes que ayudan a que el lector acabe enganchado a esta novela. Por ponerle algún pero, peca de un error bastante común en este tipo de historias que entremezclan dos géneros tan dispares, al ensalzar en este caso la temática fantástica en detrimento de la parte detectivesca. ¿Recomendable? Si eres lector de Harry Dresden, diría que sí sin dudarlo. No es que sea más de lo mismo, pero si comparten muchas de las cualidades que hacen grande a la saga de Jim Butcher. Si eres lector primerizo en este tipo de historias, recuerda lo que he comentado con anterioridad y lánzate a por esta lectura si lo que buscas o necesitas es que te entretengan.

PUNTUACIÓN: 7.75 sobre 10. 



sábado, 9 de diciembre de 2017

Paradox 13, novela entretenida y con un buen planteamiento, pero muy lastrada por sus fallos.

SINOPSIS:

Debido al influjo sobre la Tierra de un agujero negro, el 13 de marzo, a las 13 horas, 13 minutos y 13 segundos se producirá un fenómeno denominado P-13.

Las medidas del gobierno para afrontarlo se estudian en el más absoluto secreto. Ni siquiera los científicos saben exactamente en qué consistirá dicho fenómeno y sus consecuencias: los departamentos que se ocupan del asunto se han limitado a señalar que es importante suspender por unos instantes toda actividad peligrosa, así como mantenerse alejado de los lugares de riesgo. Sin embargo, esta información se ha mantenido oculta con la idea de no alterar a la población, prohibiéndose su divulgación hasta que pase el fenómeno.

Fuyuki Kuga, detective de la Jefatura de Policía de Tokio, y su hermano mayor, Seiya, inspector de policía adscrito a la misma Jefatura, se ocupan en esos momentos de un asunto de atraco a mano armada, pero, debido a un error de Fuyuki, Seiya resulta herido de bala por un miembro del grupo criminal al que persiguen. Por su parte, Fuyuki recibe también un balazo de los delincuentes y se desmaya. Cuando recobra el conocimiento, constata que no queda nadie en las calles de Tokio.

Deambulando por la ciudad, sin comprender qué está pasando, encontrará a otras diez personas que han sufrido el mismo fenómeno. Entre ellas se halla también, inexplicablemente, su hermano Seiya, quien en buena lógica debería estar muerto. Incapaces de asimilar la situación, el grupo intenta sobrevivir vagando por un Tokio en ruinas, devastado por las catástrofes naturales y las enfermedades.

Para amenizaros esta tarde de sábado os traigo la reseña de Paradox 13, una novela de ciencia ficción que en su día triunfó en Japón y que gracias a Nova nos ha llegado hace bien poco a nuestro país, y que además fue un inesperado y tardío regalo de cumpleaños para un servidor.

Tal y como reza la sinopsis, a causa de un agujero negro el mundo se enfrenta al fenómeno denominado como P-13. Ningún científico puede asegurar que sucederá ese día 13 de marzo a las 13:13:13, pero todos afirman que la Tierra se verá afectada y que las consecuencias existirán, aunque lo normal es que sean imperceptibles para el ojo humano.

Conscientes de lo complicada de la situación, el gobierno de Tokio decide no alarmar a la población, pero si tomar medidas para evitar cualquier tipo de incidente durante ese periodo de tiempo. Para ello deciden cerrar los aeropuertos durante el cuarto de hora anterior, parar el transporte público y avisar a las fuerzas de orden para que estén atentas a cualquier suceso y no arriesguen sus vidas. Pero a Seiya Kuga, inspector de la policía de Tokio, esas advertencias le entran por un oído y le salen por el otro, ya que se encuentra en mitad de una operación importante y para colmo su hermano pequeño, Fuyuki, policía local de la zona, ha decidido por su cuenta apuntarse a la detención. Antes de que Seiya pueda llegar hasta su hermano es tiroteado y momentos después Fuyuki también recibe un balazo y todo se desvanece a su alrededor.

Cuando Fuyuki despierta, no solo no está herido, si no que se halla en una ciudad de Tokio desierta. Los coches se encuentran abandonados en mitad de la vía, como si sus conductores los hubieran abandonado de cualquier forma. Tras vagabundear un poco por la ciudad se topa con un par de personas más, algo que debería aliviar su estado de shock, si no fuera porque Tokio es una ciudad habitada por millones de habitantes, que han desaparecido de forma literal. Sin saber muy bien que ha sucedido, Fuyuki y su grupo se encaminan en busca de respuestas y de más supervivientes. Para su sorpresa, Fuyuki encuentra a su hermano Seiya, que comanda a otro pequeño grupo. Seiya no parece guardarle rencor a Fuyuki por su forma de actuar, aunque se muestra algo distante con él, algo habitual en la relación entre los dos hermanos. Contento de cederle el mando a su hermano mayor, Fuyuki y el resto del grupo seguirán a Seiya en busca de un refugio en donde establecer su base, pero esta no será una tarea sencilla, ya que la ciudad de Tokio sw está deteriorando a pasos agigantados delante de sus ojos.

La trama continúa narrándonos los problemas de este grupo de personas para sobrevivir en ese mundo tan extraño en el que parecen los únicos supervivientes. Llegado el momento los protagonistas descubrirán el motivo por el que todo el mundo ha desaparecido menos ellos y se verán en la obligación de tomar una decisión muy complicada.

Centrándonos en otros aspectos más allá de la trama, esta es una de esas novelas fáciles de leer, en algunos momentos por merito del autor y otros por demérito de este. No diré que la prosa empleada es pobre, pero tampoco va a ganar ningún premio por su estilo. En este aspecto me ha recordado bastante a una novela juvenil. El ritmo narrativo si lo he visto más en consonancia de lo que uno podía esperar. Sin grandes altibajos ni parones que perjudiquen la lectura.

Los personajes y la interacción que vemos entre ellos da para una reseña propia. Mira que he visto personajes sin personalidad y con los que es difícil empatizar, pero es que los de esta historia se llevan la palma. Decir que son fríos es quedarse corto, parecen robots sin sentimientos y cuando los tienen son demasiado exagerados y a destiempo. Además, sus diálogos carecen de cualquier tipo de humanidad y cercanía. Y ojo, que entiendo que son japoneses y sé del tipo de sociedad introvertida en la que vive esta gente, pero ni es que con esas puedo decir nada bueno de ellos.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   La propuesta de partida es muy interesante y bastante original, dejando al lector frente a una trama repleta de incertidumbre, algo que yo siempre agradezco.
Ø   Gracias a su prosa ligera y a un ritmo narrativo sin grandes sobresaltos, Keigo Higashino consigue ofrecer al lector una propuesta bastante entretenida. A pesar de sus errores, este es un libro que puede llegar a enganchar por su sencillez.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Siendo consciente de que la sociedad japonesa es muy diferente a la occidental y las personas suelen ser bastante más retraídas, me ha parecido que los personajes son exageradamente fríos y que actúan de un modo bastante irreal. Eso sin contar con los diálogos, muy forzados la gran mayoría de tiempo. Imposible empatizar con ellos en toda la historia.
Ø   Que la trama se alargue demasiado. Llegado el momento y con todas las cartas ya encima de la mesa, se debería de haber buscado un giro de guión o bien terminar la novela.


CONCLUSIÓN:

Tras leer Paradox 13 he podido comprender el motivo por el que esta novela arrasó en su día en el país nipón. Para empezar, la trama en la que se basa es bastante original y además se ve rodeada por un halo de incertidumbre muy adictivo, lo que junto a la prosa directa empleada por su autor, Keigo Higashino, hacen que el lector termine enganchado casi sin darse cuenta. Además, seguro que a los lectores japoneses los personajes de esta historia les parecieron bastante cercanos, algo que con el lector occidental dudo que ocurra, es más, en mi caso me ha sido imposible empatizar con unos protagonistas tan distantes e introvertidos, perdiendo gran parte de la gracia de esta obra a causa de ello. ¿Recomendable? Bueno, al ser una novela que se lee fácil y no demasiado larga, creo que su lectura puede ser interesante para un público que busque algo sencillo de leer y que le entretenga, pero solo en ese caso la recomendaría. 

PUNTUACIÓN: 6.25 sobre 10. 





miércoles, 6 de diciembre de 2017

Galaxias como granos de arena, un pequeño homenaje a uno de los grandes de la ciencia ficción.

SINOPSIS:

He aquí la historia de la humanidad desde un futuro muy cercano hasta los últimos días de nuestro universo. A lo largo de incontables milenios, episodios de la vida de seres humanos concretos sirven para mostrarnos cómo van cambiando el mundo y la gente, cómo los ciclos evolutivos y involutivos culturales y genéticos hacen su trabajo. Asistimos a guerras nucleares, a periodos de extrema escasez de alimentos, a la presencia asfixiantes de todo tipo de máquinas, al ingreso de la Tierra en una sociedad galáctica mucho más avanzada que la nuestra y, finalmente, no solo a la sustitución de la humanidad por una raza nueva sino al reemplazo de nuestro gastado universo por un nuevo orden cósmico.


A finales de este verano falleció Brian W Aldiss, uno de los autores más importantes dentro del mundo de la ciencia ficción. Como pequeño homenaje al autor británico, decidí antes de final de año leerme alguna de sus obras, en este caso la elegida, gracias al grupo de Ciencia ficción de Goodreads, fue Galaxias como granos de arena.

Primero de todo debéis de saber que estamos delante de una recopilación de relatos, nueve en concreto. Aunque de primeras no parecen estar relacionados entre sí, lo cierto es que todos comparten a su manera una misma trama, en la que veremos como se desarrolla la humanidad a través del paso de los milenios, hasta llegado el momento alcanzar el punto de no retorno para nuestra raza.

Como se haría bastante largo el reseñaros cada uno de los 9 relatos, os daré algún pequeño apunte de cada uno de ellos:

·   En el primero es interesante observar el trato que nos dispensamos los seres humanos entre nosotros mismos, da igual el motivo, raza, sexo, nacionalidad, pero siempre encontramos alguna razón para discriminar o sentirnos discriminados.
·      Del segundo podemos sacar la conclusión de que somos una raza en decadencia. Da igual lo mucho que nuestra sociedad evolucione, es un defecto que siempre nos acompañará y que se va acrecentando.
·    El tercero es un relato bastante divertido, donde se nos muestra a unas máquinas creadas para servir al ser humano, pero que se han quedado sin humanos a los que servir.
·    El cuarto es una versión inversa al anterior, esta vez es el ser humano el que se queda sin robots que le sirvan.
·    El quinto nos revela la existencia de vida más allá de la Tierra, en este caso otros humanos que en su día escaparon de nuestro planeta.
·       El sexto nos relata el encuentro entre esos otros humanos presentados en el anterior relato y los habitantes de la Tierra. Por supuesto el encuentro no será sencillo, ya que no es que seamos muy hospitalarios.
·      Del séptimo podemos deducir, o al menos eso hice yo, que el ser humano a la larga es siempre el mayor enemigo de nuestra raza.
·      El octavo es una crítica nada velada al ser humano y a su escasa conciencia cuando hay un beneficio de por medio.
·       El último y el más interesante de todos, nos cuenta que a pesar de todo, al final el ser humano por muy importante que se crea no es nada dentro del universo, ni siquiera la galaxia en la que vivimos no es más que un simple grano de arena dentro del cosmos.


Como colofón a la reseña analizaré otros aspectos de esta obra. Para empezar, el ritmo narrativo es bastante irregular, algo lógico dado que está dividida en nueve partes, pero este es un problema que se agrava en alguno de los relatos, que pueden llegar a ser muy pesados. La prosa y el estilo narrativo cumplen bastante bien y los calificaría como muy de la época, con muchas palabras inventadas por aquí y por allí, algún tecnicismo que otro, alguna teoría científica, pero en ningún caso ofrece una gran dificultad para el lector medio.  


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø  El último relato y sobre todo el mensaje final con el que concluye y que da nombre a este recopilatorio, y ya de paso, sentido a todos los demás.
Ø   Algunas de las ideas que se nos muestran son muy originales, sobre todo si tenemos en cuenta que este compendio se publicó en 1960.
Ø    El estilo y el tono narrativo de cada uno de los relatos es bastante singular, y eso que todos ellos están entrelazados, aunque de forma muy sutil. Esto es algo que se agradece, ya que no estamos delante del mismo tipo de historia contada de 9 formas diferentes.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    En cualquier recopilación de este tipo siempre nos topamos con algún relato menos bueno que el anterior y eso nos corta un poco el ritmo, pero en este caso diría que son más de uno los relatos que no están a la altura del resto.


CONCLUSIÓN:

Galaxias como granos de arena creo que es un buen modo de introducirse en la obra del británico Brian Aldiss. Los relatos que componen esta recopilación no son demasiado largos, ni tampoco muy complejos, por lo que llegan a ser accesibles para casi cualquier tipo de lector. Todos ellos tienen a la humanidad como eje central de sus tramas, mostrándonos diversas fases del desarrollo y evolución de nuestra raza hasta alcanzar nuestro cenit y posterior declive y desaparición. Obvia decir que la calidad de los relatos es muy variable, con algunos muy memorables como puede ser el último de ellos, junto a otros bastante mejorables. ¿Recomendable? A todo aquel que le guste la ciencia ficción añeja o quiera acercarse a ella, creo que le gustará. Si lo que se busca es una narración más moderna y una ciencia ficción más centrada en la acción, mejor dejarlo pasar.

PUNTUACIÓN: 7 sobre 10. 


  

domingo, 3 de diciembre de 2017

Tormenta (Harry Dresden I), Laura descubre a uno de los personajes más carismáticos de la literatura actual.

SINOPSIS:

Harry Dresden se ha convertido en una ayuda insustituible para la policía de Chicago, porque es el único a quien pueden acudir cuando una investigación entra de lleno en lo paranormal. Es el caso de un doble asesinato con tintes de magia negra. Y detrás de la magia negra siempre hay un mago oscuro. Así es como Harry se encuentra de frente con el lado siniestro de la hechicería. Y lo que parecía un trabajo rutinario se convierte en una pesadilla. Ahora van a por él. Jim Butcher se estrenó como escritor en 2000 con Tormenta, primera novela de La saga de Dresden. La serie se ha convertido en un fenómeno de masas en Estados Unidos, donde ya cuenta con toda una legión de seguidores, y empieza a conquistar lectores en todo el mundo.



Hola a todos, soy Laura, colaboradora del blog, y hoy os traigo el primer volumen de una saga de la que me han hablado muy bien, la de Harry Dresden. Me he tomado la licencia de empezar la reseña copiando el anuncio que aparece en las páginas amarillas de Chicago ofreciendo los servicios del mago Harry Dresden:

“Se encuentran objetos perdidos.

Investigaciones paranormales.

Asesoría. Consejos. Precios razonables.

No se hacen pócimas de amor, ni bolsos sin fondo, ni fiestas

u otros entretenimientos.”

¿Y quién es Harry Dresden? Es el único mago profesional que ejerce abiertamente su oficio en Estados Unidos, concretamente en la enorme ciudad de Chicago. Harry es la clase de detective al que acude la gente cuando ha experimentado algún suceso paranormal. Como con los casos particulares apenas le da para vivir, también asesora y colabora con la policía de la ciudad, a través de la teniente Murphy que dirige el departamento de investigaciones especiales. Harry es el protagonista de esta novela y de una saga que cuenta ya con 15 volúmenes.

En “Tormenta” conoceremos tanto el lado mágico de Harry, como su lado más humano. Descubriremos de primera mano su forma de vida austera, su sentido del humor irónico y satírico, su caballerosidad y el entorno en el que vive y ejerce su profesión, un Chicago actual que esconde una cara menos amable repleta de peligros en forma de demonios, hechizos y toda clase de seres sobrenaturales.

Al mismo tiempo la novela nos presente a una serie de personajes que interaccionan con Harry: 

- La ya nombrada teniente Murphy y resto de compañeros del departamento de policía, cuya incredulidad en los métodos del mago hace que no terminan en confiar en él. 

- La explosiva periodista Susan Rodríguez que trabaja para el diario “El Arcano” y persigue a Dresden para conseguir noticias para su columna.

- John Marcone, un mafioso de la vieja escuela que junto a sus matones domina todos los asuntos ilegales dentro de la ciudad.

Y dentro de la parte sobrenatural de la vida de Dresden encontramos a su compañera de piso, la calavera parlante Bob, un espíritu que le ayuda a recordar datos, elaborar pócimas… y al Consejo Blanco, una especie de asuntos internos de los magos que controla que no se dé mal uso a la magia y que parece tener siempre a Harry en su punto de mira.

En esta primera novela, Harry tendrá que buscar a un marido desaparecido y al mismo tiempo ayudar a la policía en un caso de muertes inusuales. Una pareja ha sido asesinada haciendo que sus corazones explotaran al mismo tiempo mientras estaban haciendo el amor.

Para resolver ambos casos Harry buscará pistas a través de la lectura del alma de la gente, interrogará a hadas y a vampiros, y todo ello mientras huye de mafiosos, demonios y escorpiones gigantes, con la única ayuda de su báculo, sus brazaletes de protección y unas pócimas mágicas. Acción a tope, con Harry Dresden no hay ni un descanso.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO :

Ø    El personaje de Harry Dresden. Su sentido del humor, su forma de ser tan desenfadada, en la que a pesar de pasarlo bastante mal durante toda la novela siempre encuentra una broma o chascarrillo con el que sorprendernos. Es carismático, entrañable… Pienso que es un gran personaje y prueba de ello es la saga de 15 libros (de momento) de la que es protagonista.
Ø   El libro es muy adictivo, rápido de leer y entretenido. Contiene mucha acción muy bien descrita y apenas hay partes que se hagan pesadas. Muy buen ritmo. Lectura perfecta para desconectar de otras más densas.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO :

Ø   Si eres aficionado/a a las novelas detectivescas como es mi caso, encontrarás la trama policíaca algo sencilla y los personajes secundarios un poco estereotipados, aunque bien es cierto que la gracia de este primer libro no está en la trama, sino más bien en descubrir quien es Harry Dresden y como se gana la vida.


CONCLUSIÓN :

En Tormenta, la primera entrega de la serie Harry Dresden, su autor, Jim Butcher, nos presenta a un detective con capacidades mágicas que colabora con la policía de Chicago a la hora de resolver casos paranormales. Durante la novela se van intercalando escenas de acción con explicaciones de la vida de Harry y su pasado. Poco a poco vamos averiguando cosas sobre Harry y descubriendo que estamos ante un personaje fascinante, lo que hace que nuestras ganas de seguir leyendo aumenten.

Esa mezcla entre novela policíaca, algo regular en este apartado por cierto, con  fantasía y magia, nos ofrece una experiencia bastante recomendable y en mi caso me ha dejado con ganas de continuar leyendo esta saga y así poder conocer mejor a Harry Dresden.

PUNTUACIÓN: 7 sobre 10. 



lunes, 27 de noviembre de 2017

Arcanum ilimitado, un vistazo más intenso al universo del Cosmere.


SINOPSIS:

 La esperada antología de relatos y novelas cortas del Cosmere, el universo que Brandon Sanderson convertirá en la saga fantástica más extensa e impresionante jamás escrita.
Brandon Sanderson crea mundos, y esos mundos están conectados. Su universo se expande por las sagas El Archivo de las Tormentas y Nacidos de la Bruma (Mistborn), también por obras como Elantris, construyendo una constelación de reinos llamado Cosmere.

Ahora este espectacular volumen recopila, por primera vez, nueve relatos y novelas cortas representativos de cada uno de esos mundos, con sus distintos sistemas de magia. La colección del Cosmere abarca los límites conocidos del universo de Sanderson -incluida una novela corta inédita de El Archivo de las Tormentas, Bailarina del Filo-, así como ilustraciones, notas... y secretos.

Para amenizaros esta tarde os traigo lo último de Sanderson publicado en castellano, Arcanum Ilimitado, una pequeña guía sobre el universo creado por él, el llamado Cosmere, en la que disfrutaremos de algunos relatos y novelas breves relacionadas con sus grandes publicaciones, como Mistborn, El archivos de las tormentas o Elantris.

Os aviso que al ser este un compendio de relatos, me ha parecido que lo mejor era analizarlos uno a uno y así poder tenerlo todo más ordenado. También deberías de saber que cada relato va acompañado de unos breves apuntes sobre el mundo en el que transcurre, que nos vienen genial para situarnos en el Cosmere.


1 - El Alma del emperador 7/10 --> La obra más conocida de todas las de este recopilatorio y ganadora de un premio Hugo a mejor novela corta. Ni en su día me entusiasmo demasiado, ni la relectura ha mejorado mi opinión. Está bien, es interesante y tiene buenos momentos, pero los personajes no me parecen los mejores que Sanderson ha creado.

2 - La esperanza de Elantris 5/10 --> Más próximo a un relato que a una novela corta y eso es algo que se nota. Todo ocurre de un modo demasiado apresurado y tampoco es que la trama sea muy atractiva ni nos muestre nada nuevo no visto en Elantris. El más flojo de estos relatos sin duda.

3 - El undécimo metal 6/10 --> Lo interesante de esta historia es la aparición de Kelsier antes de los sucesos ocurridos durante El Imperio final. El resto aporta poco, un entrenamiento que ya vimos de sobra con Vin y el propio Kelsier en el anterior volumen comentado.

4 - Alomante Jak y los Pozos de Eltania 5.5/10 --> Otra historia bastante regulera que solo se salva del suspenso por las anotaciones finales escritas por el mayordomo de Alomante Jak y algún apunte acerca del Cosmere durante la trama.

5 - Mistborn: Historia secreta 9/10 --> Para disfrutar de esta historia es recomendable haber leído las dos trilogías de Mistborn, de otro modo uno puede tragarse algún que otro spoiler. Lo único que os diré sobre ella es que la trama está protagonizada por Kelsier y ayuda a que tanto la trilogía original como su secuela ganen en coherencia. Si te gusta el Cosmere sólo por esta novela ya merece la pena leerse este recopilatorio.

6 - Arena blanca 6.5/10 --> Este es un extracto de la primera novela que Sanderson escribió hace ya muchos años y que ha publicado de forma reciente en formato de novela gráfica. Se nota mucho el sello del autor norteamericano, tanto por el tipo de magia que se practica en este mundo como por el protagonista de la trama. Aunque me ha entretenido bastante, para mi gusto le han faltado páginas para ayudarme a comprender mejor el trasfondo que acompaña al personaje y ya de paso ofrecernos una visión más global de esta parte del Cosmere.

7 - Sombras por Silencio en los bosques del infierno 9/10 --> De lo mejor de esta obra sin duda y uno de las mejores ambientaciones que Sanderson ha creado hasta la fecha. El tono oscuro que nos acompaña durante toda la historia casa a la perfección con su protagonista, una mujer de mediana edad que se ve obligada a jugarse la vida cada día para sacar adelante a su familia. Muy recomendable.

8 - Sexto del Ocaso 7.5/10 --> En este blog ya reseñamos esta obra en inglés hace ya unos meses, aquí podéis leer lo que publicamos sobre ella. En esta relectura nuestra opinión no ha variado demasiado, así que dejo la misma nota que le pusimos en su día.

9 - Danzante del Filo 9/10 --> Novela que transcurre tras Palabras Radiantes, por lo que es recomendable estar al día en esta saga antes de leerla. En ella conoceremos mucho más de cerca a Lift y podremos descubrir mejor sus motivaciones y el porqué de su modo de comportarse. Además se nos revelarán algunos secretos muy interesantes sobre Roshar, el Cosmere y los Caballeros Radiantes. Esta es una gran lectura para abrir el apetito mientras nos llega la tercera entrega de la saga.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    Poder disfrutar de Kelsier de nuevo ha sido fantástico, sin ningún género de dudas es mi personaje favorito de todo el Cosmere y solo por volver a leerle ha merecido la pena esta obra.
Ø    Ampliar mis horizontes dentro del Cosmere. Si bien es cierto que casi todas estas obras ya estaban publicadas, muchas de ellas no las había leído todavía. Además se agradece mucho los apuntes que se nos dan antes de cada una de las lecturas.
Ø   El poder ir atando algunos cabos gracias a la información que se nos va dando durante todo este recopilatorio. No es que haya descubierto la formula de la coca cola, pero oye, me he sentido muy bien al poder encajar algunas de las piezas de este increíble puzle que Sanderson ha creado.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   He echado en falta alguna historia sobre el mundo de Warbreaker. Vale que igual no es la novela más popular de Sanderson, pero a mí en su día me gustó y me hubiera encantado saber un poco más sobre ese mundo.
Ø  La disparidad de calidad entre los diferentes relatos no ayuda demasiado a que la experiencia lectiva sea amena. Vamos muy a tirones, con grandes obras y otras muy regulares.


CONCLUSIÓN:

Arcanum ilimitado cumple bastante bien su función de ofrecernos un punto de vista más próximo al universo del Cosmere. Gracias a los muchos relatos que lo conforman y a los apuntes que acompañan a cada una de las historias, podremos introducirnos en la mente de Sanderson y observar más de cerca la colosal obra que se encierra en ella. Y podremos hacerlo de la mano de alguno de sus mejores personajes, como Kelsier, de otros menos conocidos, pero muy interesantes como Lift, o algunos nuevos como Silencio. El problema de esta recopilación, es precisamente que es una recopilación y la calidad de las diferentes obras que la componen es bastante dispar. Quizás Sanderson debería haber cuidado más alguna de ellas, pero bueno, nadie puede escribir siempre a un nivel estelar. ¿Recomendable? Si te gusta Sanderson y estás al día del Cosmere yo diría que sí sin dudarlo, ahora bien, si no estás al día, ojo que alguna de estas obras puede contener spoilers.

PUNTUACIÓN: 7.5 sobre 10.

jueves, 23 de noviembre de 2017

Mitos nórdicos, una experiencia grata, pero que no nos ofrece nada especial.

SINOPSIS:

Violencia, traiciones, poder… Con una prosa hábil e ingeniosa, Gaiman analiza la naturaleza imperfecta y competitiva de los dioses, sus susceptibilidades, su habilidad para embaucar y dejarse embaucar por los demás y su tendencia a dejar que la pasión dirija sus acciones, las guerras por el sexo o el poder… y, en general, todo lo que los acerca claramente a los humanos mortales.








Cuando me enteré de que Neil Gaiman había escrito un libro sobre mitología nórdica me lo apunté como una lectura a hacer sí o sí. Me encanta todo el universo Asgardiano y Gaiman es un autor cuya imaginativa también me maravilla. Debía de ser un Must y una de mis lecturas del año, pero por desgracia la cosa ha quedado en algo indiferente y ahora os cuento el motivo.

Lo primero que hay que saber es que esta no es una novela como tal, más bien podríamos catalogarla como un compendio de relatos protagonizados por los dioses de Asgard como nexo de unión. Conocido ese dato, Gaiman nos narra las historias más ilustres y clásicas dentro de la mitología nórdica, desde como se creó el mundo, el motivo de la pérdida de uno de los ojos de Odín, pasando por el origen del famoso martillo de Thor, la bien ganada y merecida fama de embaucador de Loki, y terminando con la temida llegada del Ragnarok. Todas ellas están narradas con mucho ingenio y en un tono bastante distendido.

Pero no solo de los dioses más populares vive esta recopilación, además de los ya nombrados y más conocidos, Gaiman nos presentará a muchos otros dioses y otros tantos seres sobrenaturales que conviven con estos en este universo tan peculiar que sostiene las ramas de Yggdrasil.

Al ser en su mayoría historias cortas no os puedo contar mucho más sin revelaros demasiado, por lo que con respecto a la trama mejor lo dejamos aquí.

Centrándonos en la prosa y el estilo narrativo empleados por Gaiman, en ambos casos el autor británico cumple con creces. La prosa es ágil y el ritmo al ser relatos breves nunca decae, por lo que la lectura siempre se mantiene amena. El pero en este apartado es el propio Gaiman en sí, del que esperaba que aportara su estilo a la obra de una forma más remarcable.

Con respecto a los personajes, Gaiman mantiene tanto la visión clásica que se tiene de ellos, como el carisma que se les presuponía, aunque bien es cierto que nos los muestra de un modo algo más desenfadado, lo que ayuda a que parezcan más cercanos a ojos del lector y a su vez más terrenales. 




COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    Al ser todas ellas pequeñas historias basadas en personajes muy carismáticos, el libro se hace de lo más entretenido y además se lee muy fácil. Una vez lo empiezas no puedes dejar de leer una historia tras otra.
Ø   Aunque un poco a cuentagotas para mi gusto, se nota la mano de Gaiman en cada una de las narraciones.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Para cualquier persona que haya leído un poco de mitología nórdica este compendio le parecerá más de lo mismo. No aporta nada nuevo que no hayamos leído ya.
Ø     Esperaba que el estilo narrativo tan peculiar de Gaiman se apoderara de estos mitos clásicos y nos dejará unas historiales brutales. Por desgracia y aunque como digo más arriba si se nota la mano del autor británico, su aportación personal termina quedando muy comedida.


CONCLUSIÓN:

Mitos nórdicos es un compendio de historias clásicas de la mitología vikinga que Neil Gaiman ha intentado poner al día. Cada uno de sus relatos nos muestra las andanzas y aventuras de algunos de los dioses más carismáticos que pueblan Asgard, de un modo muy atractivo para el lector, que desde la primera página podrá disfrutar de una narrativa muy ágil y entretenida. El gran problema de esta obra es su falta de originalidad. Lo que Gaiman nos propone es algo que muchos otros autores ya han realizado con anterioridad, por lo que aquellos que ya hayan leído algo sobre estos mitos se quedarán con la sensación de que es más de lo mismo. ¿Recomendable? Si te gusta la mitología nórdica y todavía no conoces estas historias clásicas, entonces te diría que SÍ de forma rotunda. Vas a disfrutar como un niño en un parque de atracciones y aprenderás mucho sobre los dioses de Asgard. Pero si como en mi caso ya conocías estas historias, pues no te esperes nada nuevo y ni mucho menos a un Gaiman desatado en su narrativa.

PUNTUACIÓN: 6.5 sobre 10. 



lunes, 20 de noviembre de 2017

Neimhaim (Hijos de la nieve y la tormenta I)

SINOPSIS:

Una profecía señala a los clanes Djendel y Kranyal que deben unirse en tiempos de adversidad. Juntos fundan un nuevo y próspero reino llamado Neimhaim, donde la hija de Gursti Bäradlig, líder de los Kranyal, y el hijo de Adroon, guía espiritual de los Djendel, se convertirán en los primeros reyes de una nueva dinastía legendaria.

Tras su nacimiento, Ailsa y Saghan deberán superar muchas y complicadas pruebas para cumplir la profecía; para ello se criarán en una península solitaria y salvaje, y aprenderán, bajo condiciones extremas, el arte de la espada y habilidades sobrenaturales conocidas como los 'dones'. Entre ellos crecerá, de manera inexorable, un vínculo especial y potentísimo que será a la vez su mayor don y su mayor debilidad. Pero a pesar de sus esfuerzos y de las promesas divinas, el futuro de Neimhaim tiene un poderoso enemigo: Nordkinn, un inmortal caído en desgracia que tiene sus propios planes para los herederos y para todo el reino.

Hoy os traigo el inicio de una saga de fantasía que se publicó hace un par de años y que tuvo muy buenas críticas y aceptación dentro del mundillo. Las muchas páginas de esta primera entrega habían conseguido que la fuera dejando de lado, hasta que hace cosa de una semana me planté y me dije que ya era el momento para leerla. Mis conclusiones son las siguientes:

La novela arranca hablándonos un poco de la historia de dos clanes con dos filosofías y estilos de vida opuestos. Por un lado tenemos al pueblo de los Djendel, los cuales no creen en la violencia bajo ningún concepto y destacan por poseer unos dones sobrenaturales que les ayudan a proteger la vida y ser uno con la naturaleza. Por el otro nos presentan a los Kranyal, un pueblo guerrero que vive por y para la batalla, aunque basando su existencia en unas férreas reglas de honor.

Tras sufrir un ataque por parte de unos enemigos desconocidos, ambos pueblos deciden poner todas sus esperanzas en una vieja profecía y unirse para formar el reino de Neimhaim. Al mismo tiempo, de esta unión nacerán Ailsa y Saghan, hijos de los jefes de ambos clanes y los elegidos para gobernar el nuevo reino. Desde su nacimiento los dos niños dejarán claro que son especiales. Para empezar y a pesar de provenir de progenitores diferentes, ambos se parecerán como dos gotas de agua y en ellos se augurará un poder inimaginable.

Siendo los padres conscientes del enorme potencial de sus hijos, desde muy pequeños ambos niños serán enviados a vivir a la zona más inhóspita del reino para demostrar que en verdad ellos merecen la confianza que los dos clanes han puesto en ellos. Durante esa época se creará un vinculo de hermandad y amistad que les unirá de por vida. Pero al mismo tiempo un dios exiliado los colocará bajo su punto de mira y comenzará a mover sus piezas para en el futuro hacer uso de ellos para llevar a cabo su gran venganza.

Cuando por fin alcancen la edad para poder ser coronados y gobernar Neimhaim, todo se torcerá para estos dos jóvenes. Las grandes diferencias entre sus dos pueblos se verán acrecentadas y el vinculo especial que les unía se irá marchitando y con ello las esperanzas de Neimhaim de sobrevivir al gran desastre que se avecina.

Con el paso de las páginas la historia irá ganando en acción y aparecerán nuevos y enigmáticos personajes. Diversas tramas secundarias nos irán conduciendo hasta el cenit de la historia, que nos llegará con un desenlace sobresaliente y que nos dejará con un gran sabor de boca.

Considerando otros aspectos de esta novela, habría que destacar la prosa de su autora, Aranzazu Serrano, de notable como poco, gracias a su fluidez y a la falta de momentos banales de esos que no aportan nada. Por desgracia el ritmo narrativo no me ha convencido tanto. La gran cantidad de información que inunda la novela obliga a que el ritmo narrativo se vuelva bastante irregular, y por ese motivo sufrimos alguna que otra situación pesada y que nos corta el ritmo de lectura.

Finalizaremos la reseña hablando un poco de los personajes. En global me han gustado bastante. Son personajes bien construidos, que muestran una evolución lógica y poseen un punto de vista único y que les diferencia de resto.  Aunque también es cierto que en algunos de ellos echo de menos una personalidad algo más alejada de los tópicos y que nos aporte mayor realismo. Ya sabéis, menos blanco y negro y más tonos grisáceos. De cualquier modo como personajes de fantasía épica clásica cumplen de forma más que notable.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   El desenlace no diré que es perfecto, pero sí que roza la excelencia. Muy bien atados todos los cabos y sin dejarse nada importante en el tintero. Punto para Aranzazu Serrano en este aspecto.
Ø    La mezcla entre las culturas Celta y Nórdica nos deja un entorno muy curioso e interesante, lo que unido a un mundo detallado y muy bien trabajado, hacen que la ambientación de esta historia sea remarcable.
Ø   Se nota que estamos delante de una obra muy ambiciosa a la que su autora le ha dedicado una infinidad de horas de trabajo y mucho mimo. Hasta el detalle más nimio esta cuidado y eso es de agradecer, sobre todo teniendo en cuenta su elevado número de páginas.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   La novela es demasiado extensa y aglutina un exceso de información, lo que nos conduce hasta una narración bastante irregular en la que tendremos algunos momentos algo pesados de digerir.
Ø    A pesar de estar todos sus elementos muy bien construidos, echo en falta un poco de rock and roll en los personajes y la trama. Todo termina siendo demasiado clásico, algo que no es malo, pero que como ya sabréis a mi no me convence del todo.


CONCLUSIÓN:

Neimhaim es una lectura perfecta para aquellos seguidores del género fantástico que busquen una experiencia cercana a la fantasía clásica, pero al mismo tiempo quieran sumergirse en una obra más compleja. Dentro de sus muchas virtudes destacaría a sus personajes, fuertes y con una personalidad muy marcada, la cuidada ambientación en la que transcurre la acción, y como no, la ambiciosa trama que termina desembocando en un final maravilloso. Su mayor pega nos llega mediante una narración algo irregular y repleta de altibajos, en su mayor parte causada por el exceso de páginas y tramas secundarias. ¿Recomendable? Para el lector en general diría que esta es una novela que seguro les gustará, aunque deben de tener en cuenta su extensión antes de embarcarse en ella. Para un público más especializado en fantasía todo dependerá del tipo de historia que busquen, aunque en ningún caso creo que les vaya a desagradar esta lectura.

PUNTUACIÓN: 7 sobre 10.