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jueves, 30 de marzo de 2017

Las primeras quince vidas de Harry August, o como escribir una gran historia de paradojas temporales donde al final el tiempo es lo de menos.

SINOPSIS:

Cada vez que Harry muere, vuelve a nacer justo en el mismo lugar y la misma fecha, como un niño con todo el conocimiento de una vida que ha vivido ya doce veces antes. No importa lo que haga o las decisiones que tome, al morir Harry siempre vuelve a donde todo comenzó.
Hasta ahora.
Mientras Harry se acerca al fin de su undécima vida, una niña pequeña se acerca al borde de su cama. «Por poco no llego a tiempo, doctor August», dice. «Necesito enviar al pasado un mensaje con usted. Ha ido pasando de niño a adulto, de niño a adulto, mil años hacia atrás en el tiempo. El mensaje es que el mundo se acaba, y no podemos prevenirlo. Ahora es su turno».
Esta es la historia de lo que Harry August hace a continuación (y lo que hizo antes). De cómo trata de salvar un pasado que no puede cambiar.

Que malo es para el blog estar demasiado ocupado, tengo esta entrada escrita a medias desde el martes y un poco más y hoy tampoco me da tiempo a terminarla. Al final voy a necesitar un colaborador/a XD

A pesar del retraso hoy os traigo una de esas novelas que en general ha sido muy del agradado del público más especializado dentro del género de la ciencia ficción, pero que por desgracia, ya que tiene todos los mimbres para ser un éxito, no ha calado entre el lector generalizado.

La historia arranca con Harry August, protagonista absoluta de la novela, narrándonos alguno de los muchos sucesos que ha ido viviendo durante sus quince primeras vidas. Y es que Harry es un uroboros, una persona con la capacidad de revivir su vida una y otra vez de una forma indefinida, sin olvidar en ningún caso las vidas vividas con anterioridad.

Con este panorama nos topamos con unos primeros capítulos algo caóticos en los que la narración de Harry va saltando de una vida a la otra, lo que puede llegar a parecernos algo aleatorio, pero que en realidad lo que busca es acercarnos en profundidad a la persona de Harry de un modo lo más amplio posible, para así comprender mejor los acontecimientos que se nos irán contando más adelante.

Cuando por fin parece que empezamos a comprender lo que es ser un uroboros gracias a las reflexiones de Harry, aparece en escena el misterioso Club Cronos. Este club cuyo origen es bastante incierto, está compuesto por otros uroboros como Harry, los cuales aprovechando el ciclo de vida de sus miembros, por ejemplo, un miembro de 80 años que este al borde de la muerte puede entregar un mensaje a otro de los más jóvenes para que este lo transmita en su lecho de muerte y así vaya avanzando durante siglos o al revés, el miembro joven al veterano para cuando este muera y renazca decenas de años atrás en el tiempo lo transmita a otra generación anterior, son capaces de mantener cierto control sobre la historia de la humanidad.

Como cualquier club que se precie existen una serie de normas que se deben de cumplir para pertenecer al Club Cronos. Por ejemplo, cuidar de los más jóvenes y facilitarles esos primeros años en los que son más vulnerables o aportar dinero al club para todo tipo de contingencias, aunque la más importante es no alterar la realidad de una forma que pueda acercarnos al fin del mundo o afectar a las siguientes generaciones y evitar el nacimiento de otros uroboros.

¿Pero qué pasaría si una de estas personas tan especiales no está de acuerdo con el Club y no le importa cambiar el presente y el futuro en su beneficio? Pues en esa peliaguda situación es con la que llegado el momento se topara Harry, cuando alguien muy cercano a él decida saltarse todas las normas y cambiar la historia conocida desde mediados del siglo XX en busca de una quimera.

Descubrir cómo termina esta interesante historia dependerá solo de vosotros, aunque si puedo adelantaros que el desenlace acaba siendo bastante coherente con el resto de la novela, así que en ese aspecto no puedo ponerle muchas pegas.

Siguiendo con otros aspectos de la novela, me veo en la obligación de halagar el estilo narrativo empleado por Claire North. Al ser muchos de ellos capítulos cortos, el ritmo de la narración siempre es bastante alto, salvo algunos rodeos innecesarios, lo que junto a la prosa ágil de la que se sirve la autora, hacen de esta una lectura muy amena.

Para el final como siempre me he dejado a los personajes, aunque en este caso hablaré del personaje. Y es que esta novela es una historia de un gran personaje y en menor medida de su antagonista. Claire North nos deja claro desde el inicio que Harry es la pieza más importante de este entramado y para ello nos muestra un personaje muy profundo, repleto de matices y con una personalidad arrolladora. Incluso el adversario con el que se termina topando Harry termina orbitando siempre a su alrededor en cada una de las distintas vidas en las que se encuentran. Del resto de personajes, bueno, no se puede decir que sean ni soberbios ni aburridos, cumplen, que ya es bastante.


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    El estilo narrativo empleado por la autora basándose en capítulos cortos y en una prosa cuidada y muy amena, que termina enganchando al lector.
Ø    El personaje protagonista. De una historia narrada en primera persona no podría esperar menos que un gran personaje protagonista y Harry cumple con creces mis expectativas. Se nota casi desde la primera página lo bien trabajada que esta su personalidad y la profundidad que ahonda en ella. Un sobresaliente en este aspecto.
Ø    La premisa de partida sobre la que se centra la trama me ha parecido de lo más interesante que he leído en los últimos tiempos.
Ø    Las paradojas temporales con las que nos vamos encontrando conforme la trama va avanzando y que le dan otra vuelta de tuerca a toda la historia.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Al final me he quedado con la sensación de que Claire North abusa de las divagaciones que pasan por la mente del personaje de Harry, lo que nos lleva en ciertos momentos a perder cierta fluidez en la lectura.
Ø   Como comento más arriba la premisa de partida me ha encantado, por eso mismo me esperaba que se le sacara algo más de chicha. Ojo, no digo que este desaprovechada ni mucho menos, pero sí que en ciertas fases de la historia se le podría haber sacado algo más de jugo.

CONCLUSIÓN:

Las primeras quince vidas de Harry August es uno de esos libros donde la ciencia ficción es solo un medio que emplea su autora para contarnos la historia de su protagonista. En otra situación podríais tomaros como una crítica mi comentario anterior, pero en este caso es precisamente lo contrario, ya que Claire North es capaz, gracias a su dinámico estilo de narración y a un sólido personaje protagonista, de crear una historia tan profunda, que no nos importara que deje un poco de lado en ciertos momentos todo lo relacionado con la temática temporal. Pero también es cierto que lo que podemos afirmar que es una de las grandes virtudes de esta novela, termina convirtiéndose en uno de sus defectos, cuando el personaje protagonista se empeña en divagar en ciertos momentos de la trama que quizás hubiera sido mejor que hubiera ido más al grano. ¿Recomendable? Por supuesto, tanto para aquellos que les gusta la ciencia ficción, como para los que disfruten de las lecturas con reflexivos personajes protagonistas.

NOTA: 8 sobre 10.



domingo, 26 de marzo de 2017

Leviathan, Steampunk vs Fantasía en la primera guerra mundial.

SINOPSIS:

Nos encontramos en la cúspide de la Primera Guerra Mundial y todas las potencias europeas se están armando. Los austrohúngaros y alemanes tienen sus clánkers, unas máquinas de acero con motores de vapor cargados de armas y municiones. Los darwinistas británicos emplean animales fabricados como armas de guerra. Su Leviathan es un dirigible ballena, la bestia más poderosa de la flota británica. Aleksandar Ferdinand, príncipe del Imperio austrohúngaro ha huido. Su propia gente se ha vuelto contra él. Su título no tiene ya ningún valor y solo cuenta con un Caminante de Asalto desgastado por la batalla y con su leal tripulación. Deryn Sharp es una plebeya, una chica disfrazada de chico que se ha alistado en las Fuerzas Aéreas británicas. La muchacha es un destacado aviador, pero su secreto se encuentra en peligro constante de ser descubierto. Cuando la Gran Guerra es ya inminente, los caminos de Alek y Deryn se cruzan de la forma más inesperada llevándolos a ambos a bordo del Leviathan donde darán la vuelta al mundo y vivirán una fantástica aventura que cambiará sus vidas para siempre.

He de reconocer que este es uno de esos libros que vi en su día en la estantería y que terminé por comprar al leer la sinopsis. Grandes caminantes de asalto, estrafalarios animales fabricados para la guerra y todo ello sucediendo en uno de los grandes escenarios de la historia como fue la primera guerra mundial...¿Podría haber pedido más? Lo cierto es que sí y ahora os explico el porqué. 

La historia arranca de un modo similar a los sucesos acaecidos  a principios del siglo XX. El archiduque Francisco Fernando y su mujer mueren asesinados en Sarajevo, dejando la inestable Europa al borde de la guerra. En esta historia el continente se divide en dos bandos muy diferenciados entre los que existe una gran animadversión. Por un lado tenemos a los Darwinistas, Gran Bretaña, Francia, Rusia. Todos ellos seguidores de la doctrina de Darwin, el cual en esta realidad alternativa fue capaz de descubrir las cadenas de ADN y recombinarlas para crear toda clase de animales que sirven al ser humano en todos los aspectos, incluida la guerra. Por el otro lado tenemos a los clankers, que son las naciones que emplean todo tipo de motores y maquinarias, mucho más avanzadas de lo que en realidad poseían, y que están representadas por el Imperio Austro-Húngaro, Alemania y el Imperio Otomano.

Bajo esta premisa la trama arranca con Alek y Deryn como grandes protagonistas de ella. Alek es el único hijo del archiduque y a pesar de que al ser su madre una plebeya no ostenta derechos de sucesión al trono del Imperio, se ve obligado a huir de su casa la misma noche en que sus padres mueren para evitar las represalias de los muchos enemigos que tiene su familia. Acompañado por el leal conde Volver y de su maestro de mecánica Hoffman, Alek deberá dirigirse a la neutral Suiza donde podrá esconderse hasta que las cosas se calmen. Pero no escapará de cualquier forma, sino a lomos de uno de los grandes Caminantes de Asalto del ejercito austriaco, el cual no solo le transportará a mayor velocidad, sino que también le servirá de protección frente al ejército alemán que va tras sus pasos.

La trama de Deryn nos sitúa en el lado de los Darwinistas, en concreto de lleno en el Reino Unido. El sueño de Deryn es volver a volar del modo en el que lo hacía cuando su padre estaba vivo, su problema, que es una chica y estas no tienen permitido unirse al ejercito. Por ese motivo y con la ayuda de su hermano, Deryn se hace pasar por un chico y se presenta a las pruebas para convertirse en un cadete del ejército del aire. Debido a su aspecto delgado y su forma de actuar nadie parece percatarse de su condición, por lo que consigue llegar hasta las pruebas finales. Allí Deryn sufrirá un grave percance que pondrá en peligro su vida, pero gracias a su valentía y aplomo conseguirá salir indemne y como premio a su gesta terminará enrolada en la tripulación del Leviathan. Un enorme constructo con forma de ballena que surca los cielos como si del más avanzado zeppelín se tratara.

Como es obvio en estos casos la historia de ambos protagonistas terminará entrecruzándose una vez avanzada la trama, surgiendo entre ambos una relación de respeto y amistad, en la que sus creencias se verán puestas a prueba y ambos deberán trabajar juntos para conseguir salir con vida de la peliaguda situación en la que llegarán a encontrarse.

Cambiando de tercio, es evidente que estamos delante de una novela juvenil, por lo que sería injusto por mi parte acusarla de emplear una prosa demasiado ligera. Es lo que es y está dirigida al público que está, así que en este aspecto solo puedo decir que cumple bien y se lee muy bien gracias al buen ritmo narrativo que se mantiene durante toda la novela.

Terminando con los personajes, en este aspecto sí que voy a elevar una pequeña critica contra el modo de actuar de estos. Tal vez sea una sensación mía, pero en ningún caso me han parecido personajes naturales. Su forma de actuar la he visto demasiado forzada durante gran parte de la novela y además no es que los insípidos diálogos ayudaran a que empatizara con ellos. Los secundarios tampoco me han parecido mucho mejores, muy manidos todos ellos y sin nada que pudiera destacaros. 


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø  La historia alternativa que nos plantea la trama junto a esa ambientación entre Steampunk y fantasía mezclada con el comienzo de la primera guerra mundial, es sin duda el punto fuerte de esta novela.
Ø    Los máquinas de guerra, no sé si llamarlos Mechas, que aparecen durante gran parte de la trama, así como los sorprendentes constructos darwinistas que se nos muestran, destacando por encima de todos al Leviathan.
Ø     Se agradece bastante las cuidadas ilustraciones que van apareciendo cada pocas páginas y que nos ayudan a la hora de sumergirnos en la trama.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    Aun siendo consciente gracias a la sinopsis de que estaba delante de una novela juvenil, esta es demasiado YA en todos los sentidos. Personajes muy planos, diálogos sosos y faltos de carisma, y para colmo, vemos como va germinando la semilla de una relación romántica adolescente que pinta a ser muy aburrida.
Ø  Como tras tantas páginas uno se queda con la sensación de que la excelente ambientación termina dejada bastante de lado y muy desaprovechada.

CONCLUSIÓN:

Primero de todo me gustaría dejar bien claro que Leviathan no es una mala novela, tiene buen ritmo, una gran ambientación como punto de partida y si tenemos en cuenta al público joven que va dirigido, se puede decir que no está mal escrita. ¿Mi problema? Pues en este caso ha sido pensar que iba a encontrarme con una trama más elaborada que aprovecharía los magníficos mimbres que tenía a su disposición,  así como con unos personajes más sólidos y creíbles ¿Recomendable? Pues lo cierto es que para la gente que le gusten las novelas ligeras con un toque fantástico o Steampunk, estoy convencido de que les gustara. Ahora bien, para veteranos del género, seguramente la lectura se les quede un poco insípida.


NOTA: 6 sobre 10.






jueves, 23 de marzo de 2017

Filos Mortales, un bocado demasiado pequeño para saciar mi apetito.

SINOPSIS:

En el ejército de la Unión solo hay un individuo que se cree capaz de salvar la situación a la hora de enfrentarse a los gurkos: el incomparable coronel Sand dan Glokta. Curnden Craw y su grupo deben recuperar un objeto misterioso más allá del Crinna. Solo hay un pequeño problema: no saben qué es ese objeto. Shevedieh, la ladrona más hábil de Estiria, va de desastre en desastre con su mejor amiga y mayor enemiga: Javre, la Leona de Hoskopp. Después de años de masacres, el idealista Bethod trata de llevar la paz al Norte. Solo queda un obstáculo: su lunático guerrero, el hombre más temido del Norte, el sangriento Nuevededos.
Violentas y afiladas como las armas de sus personajes, las historias de "Filos mortales" transcurren desde antes de "La voz de las espadas "hasta después de "Tierras Rojas". Situados cronológicamente, los relatos siguen hilos apuntados en las tramas de las novelas del Círculo del Mundo, pero todos ellos se pueden leer de forma independiente.

La lectura de hoy nos puede servir para llenar parte de ese vacío que nos dejó Abercrombie desde su última novela sobre el universo de la Primera Ley y sobre el cual esperamos poder seguir disfrutando en los próximos años con nuevas sagas e historias.

Al ser este un recopilatorio de relatos, que como su propio autor dijo, se escribió para rellenar algún que otro hueco entre sus diversas historias, me veo en la obligación de cambiar mi modus operandi a la hora de realizar la reseña, ya que me es inviable por falta de tiempo haceros un pequeño análisis de cada uno de los relatos.

Centrándome en la propia obra en sí, puedo aseguraros que en cada uno de los relatos se ve reflejado el estilo tan marcado y que tanto nos apasiona del autor británico. Así que podremos disfrutar de ese mundo tan sombrío y realista que puede ir acompañado de un aire de desasosiego o de un humor algo socarrón según las circunstancias, todo ello escrito con la habitual prosa dura y repleta de matices que hacen de este universo uno de los más fascinantes y despiadados del panorama literario actual. Además de estar bien escritos, cada uno de los relatos se ve aderezado con un ritmo narrativo en el que las escasas pausas siempre son engañosas y uno no puede dejar de devorar página tras página.

Con respecto a los personajes, pues la gran mayoría de ellos ya los conocemos de libros anteriores, ya sea como protagonistas o secundarios, por lo que será un autentico placer toparnos de nuevo con ellos. Aquellos nuevos, en su mayoría secundarios, continúan con la estirpe de grandes personajes que han brotado de la imaginación del autor británico, es decir, no pasarán desapercibidos. Por destacar algo en este apartado, me ha gustado bastante ver la cara del autentico Logen Nuevededos el Sanguinario, ya que es una versión de sí mismo que en los otros libros el propio personaje intenta ocultar en todo momento y aquí podemos observar en toda su locura. Y ya que estamos, hecho muy en falta un relato donde Escalofríos hubiera sido el verdadero protagonista y no solo una mención o apunte a su persona de otro personaje. Para mí, sin duda, el mejor personaje jamás creado por Abercrombie y como tal se merecía su propia historia.
  


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø  El modo en el que Abercrombie enlaza gran parte de estos relatos con sucesos importantes acaecidos en sus anteriores libros. A veces nos introduce de un modo bastante sutil y en otros a lo bestia como si fuéramos norteños cargando contra el ejercito de la Unión.
Ø  Ese estilo oscuro, y en ocasiones algo socarrón, que tanto realismo termina aportando a las escenas y que es una seña de identidad del autor británico.
Ø   El poder leer de nuevo las peripecias y desventuras de algunos de los enormes personajes que pululan por el tenebroso universo de Abercrombie, así como el aumento de protagonismo de algún que otro personaje menos conocido y que apunta maneras.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Estando bien en su gran mayoría, no ha habido tampoco ningún relato que me haya dejado con el culo torcido. Y es que cuando leo a gente como Abercrombie, Sanderson, Erikson etc...Siempre espero lo mejor de lo mejor y en este caso me he topado con algún que otro relato menos bueno de lo esperado.
Ø   Esto ya es una apreciación muy personal, pero no le perdono a Abercrombie que no nos haya deleitado con ningún relato sobre mi adorado Escalofríos. No Caul, no Party.

CONCLUSIÓN:

Tras leer Filos mortales me he quedado con la incómoda sensación de no haber cubierto del todo la acuciante necesidad de disfrutar con el universo de la primera ley que me asaltó al comenzar la lectura. Y no es porque la ambientación sucia y el estilo del autor británico no estén presentes, que lo están y mucho, destacaría como siempre los magníficos diálogos entre los diversos personajes, pero entre que los mejores relatos se me han hecho algo cortos y alguno que otro no me ha parecido nada del otro mundo, pues al final he terminado algo despagado. ¿Recomendable? Por supuesto, aunque lo ideal sería antes de leerlo haber terminado con toda la obra anterior para poder apreciar mejor todos los sucesos que ocurren en cada relato.

NOTA: 7.75 sobre 10.



domingo, 19 de marzo de 2017

Estados Unidos de Japón, una ucronia con una ambientación tremenda.

SINOPSIS:

La secuela espiritual de El hombre en el castillo, de Philip K. Dick, que se ha convertido en uno de los títulos de 2016 más esperados por io9, Publishers Weekly y Kirkus Reviews.
Hace unas décadas, Japón ganó la Segunda Guerra Mundial. Los estadounidenses adoran a su infalible emperador y nadie cree que la conducta de Japón en la contienda no fuera ejemplar. Nadie excepto los George Washingtons, una facción proestadounidense que intenta recuperar la gloria de los viejos Estados Unidos. Su última táctica subversiva es distribuir un videojuego ilegal que pide a los jugadores que imaginen cómo sería el mundo si Estados Unidos hubiera ganado la guerra.
El capitán Beniko Ishimura se dedica a captar posibles traidores, cuando un día recibe una misteriosa llamada del general Mutsuraga, y su vida se convierte en una montaña rusa que le llevará a conocer a Akiko Tsukino, una oficial de la policía de Tokio que intenta descubrir la relación de Ishimura con el videojuego que algunos insurgentes están usando para avivar el nacionalismo estadounidense. Pero los orígenes del videojuego subversivo son aún más polémicos y peligrosos de lo que nadie sospecha…

Hoy os traigo una de esas novelas que crea opiniones encontradas entre sus fans acérrimos y aquellos que no creen que esté a la altura de la novela de Philip K. Dick en la que se basa.

La historia arranca contándonos como a finales de los años cuarenta y tras ser bombardeados con un arma atómica en su propio territorio, los Estados Unidos de América terminan rindiéndose ante la supremacía del Imperio de Japón, surgiendo de ese modo los Estados Unidos de Japón.

Cuatro décadas después, la hegemonía japonesa todavía se mantiene en la gran mayoría  del territorio estadounidense, aunque un grupo de elementos subversivos conocidos como los George Washingtons, sigan peleando por conseguir recuperar la independencia del imperio de sol naciente.

Y aquí es donde se nos presenta a los dos protagonistas de la historia. El primero de ellos es el capitán Beniko Ishimura, conocido por ser uno de los más fieles seguidores del emperador, al haber denunciado a sus padres por traición cuando apenas era un niño. Ben trabaja en la oficina de censura vigilando los lanzamientos de videojuegos y otros productos de entretenimiento que son producidos para la población. Pero en realidad la personalidad de Ishimura no está en consonancia ni con su fama ni con su trabajo. Ben no puede ser más diferente al oficial tipo del ejército japonés, él es sociable, adora pasarlo bien y le encanta ir detrás de cualquier mujer atractiva. Esa forma de actuar tan relajada le ha granjeado multitud de burlas entre sus compañeros y le ha impedido ascender a un rango mayor.

Pero un día la distendida vida de Ben da un giro de 180 grados al recibir la llamada del general Mutsuraga. Antiguo valedor suyo y acusado de traición por parte del imperio por distribuir un videojuego conocido como USA, en el que Japón perdió la guerra. La hija del general se ha suicidado y Mutsuraga le pide a Ben que se encargue de su funeral. Esa llamada atraerá la atención de la Tokko, la policía secreta del imperio y en especial de la comandante Akiko Tsukino, nuestra otra protagonista, cuya personalidad férrea y amor por el Imperio son su sello de identidad, que se centrará en Ben para intentar atrapar al general Mutsuraga y a los George Washingtons.

Aunque incapaces de soportarse al principio dada sus personalidades tan diferentes, entre ambos protagonistas se creará un vinculo en el que ambos buscarán con ahínco conseguir lo mejor para los Estados Unidos de Japón. Lo único es que quizás el concepto de lo mejor para los EUJ no sea el mismo en cada uno de los protagonistas, o tal vez sí, eso ya dependerá de ti averiguarlo y descubrir como termina esta ucronia en la que no todo es lo que parece.

Con respecto a la prosa y el estilo empleados por Peter Tieryas, no tengo demasiadas quejas sobre el primer apartado, en general me ha parecido que el libro se lee muy bien y eso es gracias al ritmo de narración y el uso de una prosa ligera. Con el estilo de narración sí que me he quedado algo más dubitativo, no sé si es cosa mía, pero la sensación es que en el planteamiento de la novela las ideas fundamentales en que se basa la trama no llegan a estar bien ordenadas del todo. En algunos momentos he notado cierto desbarajuste en ese aspecto, pero como digo, tal vez sea una sensación mía nada más.

Por último solo me queda hablaros de los personajes. Tanto Ishimura como Akiko me han parecido dos buenos protagonistas. Ambos están bien trabajados, poseen una personalidad acorde a sus acciones durante la trama y les acompaña un trasfondo interesante que aporta cierto misterio a sus historias. Pero es que además de eso, la química entre ambos consigue darle un gran empujón a la historia, y sin necesidad de una aburrida relación romántica, por lo que al final me veo en la obligación de calificar a ambos con un notable alto. El resto de personajes secundarios no están a la altura de los protagonistas, cosa difícil, pero cumplen bien e incluso en algunos casos, como la madre e hijo pilotos de mechas, me he quedado con ganas de saber mñas sobre ellos.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   Como ucronia y siendo una especie de continuación "no oficial" de El hombre en el castillo de Dick, he de admitir que me ha convencido. Incluso me parece mejor planteado el worldbuilding, la ambientación y la recreación social que en la novela clásica.
Ø  Lo bien trabajada que esta la relación entre los dos protagonistas de la historia, cuyas personalidades todo sea dicho no podrían ser más dispares, creándose entre ellos un vinculo real y sobre todo creíble.
Ø  El modo en que el autor es capaz de conectar la ucronia que nos está presentando con la verdadera historia, mediante el empleo de un videojuego.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Al terminar la novela me he quedado con la sensación de que el excelente planteamiento que Peter Tieryas nos propone, no termina de ser aprovechado en su totalidad. Ya sea por el estilo de narración del autor, algo caótico a la hora de ordenar sus ideas o bien por los momentos, por desgracia hay más de uno, en los que las páginas avanzan mucho más rápido que la propia trama en sí.
Ø   Esta queja quizás sea una tontería mía, pero no creo que la portada le haga ningún favor a la novela. Sí, aparecen mechas, pero en ningún caso con el protagonismo que la portada da a entender.

CONCLUSIÓN:

Estados Unidos de Japón sabe aprovechar el legado que Dick nos dejó en su momento, para basándose en la premisa de la victoria del Eje durante la segunda guerra mundial, crear un universo complejo y repleto de credibilidad sobre el que armar una trama bastante solida y presentarnos unos personajes muy interesantes. Obvia decir que no es una novela perfecta, las propuestas, aunque buenas, se reparten durante la narración de un modo enmarañado, lo que nos deja con grandes momentos narrativos y otros algo más espesos y difíciles de digerir. ¿Recomendable? Si te gustó la novela de Dick o las ucronias yo diría que es imprescindible, si no es el caso, siempre puedes darle una oportunidad al no ser demasiado extensa y leerse con facilidad.

NOTA: 7.5 sobre 10.


   

miércoles, 15 de marzo de 2017

El despertar del leviatán, una space opera con tintes de novela negra.

SINOPSIS:

La humanidad ha colonizado el Sistema Solar, pero las estrellas aún están fuera de nuestro alcance. Jim Holden es OE de un transportador de hielo. Cuando él y su tripulación topan con una nave abandonada, descubren un secreto que desearían no haber encontrado. Un secreto por el que alguien sería capaz de matar. La guerra en el Sistema Solar está a punto de comenzar, a menos que sean capaces de descubrir quién abandonó esa nave y por qué. El inspector Miller busca a una chica entre mil millones, pero los padres de ella son gente adinerada, y el dinero lo es todo. Cuando las pistas lo llevan a la Scopuli y a Holden, un simpatizante de los rebeldes, se da cuenta de que aquella chica quizá sea la clave de todo. Holden y Miller deben atar los cabos entre el gobierno de la Tierra, los revolucionarios de los planetas exteriores y las corporaciones secretas, y lo tienen todo en su contra. Pero en el Cinturón rigen otras reglas, y una pequeña nave puede cambiar el destino del universo.
Detrás del seudónimo de James S. A. Corey se esconden el autor de ciencia ficción y fantasía Daniel Abrahan y Ty Franck, asistente personal de George R. R. Martin en la adaptación televisiva de Juego de Tronos. La serie de space opera iniciada con El despertar del Leviatán ha provocado el entusiasmo unánime del público y la crítica, y se ha labrado prescriptores de la talla del propio George R. R. Martin, quien define esta novela como una de las mejores que ha leído en mucho tiempo. En diciembre de 2015, la productora estadounidense Syfy emitió The Expanse, la adaptación televisiva de El despertar del Leviatán, cuyo éxito ha garantizado la emisión, en 2017, de una segunda temporada en Estados Unidos. Desde entonces, la saga se han convertido en una de las obras clave del género en todo el mundo.

Circunstancias ajenas a mi persona me han obligado a dejar de lado el blog durante la última semana. Lo cierto es que ha sido una mala semana de la que todavía no me he recuperado, pero en esta vida no nos queda otra que pasar página y si escribir esta reseña me va a servir para evadirme un poco, pues bienvenida sea.

La historia arranca con un prólogo en el que se nos cuenta el calvario que sufre una joven llamada Juliette Mao y que se encuentra a bordo de una nave llamada Scopuli, la cual ha sido asaltada por un grupo de hombres armados. Tras mucho esfuerzo Juliette conseguirá escaparse del encierro al que se ve sometida, para terminar descubriendo que la pesadilla en la que se creía metida es mucho peor de lo que podría llegar a imaginar.

Ya dentro de la propia historia principal en sí, Jim Holden, segundo al mando del transportador de hielo llamado Canterbury, descubre la llamada de emergencia de una nave a la deriva (La Scopuli) y siguiendo las leyes de navegación estelares es enviado en un pequeño vehiculo junto a un grupo de su confianza a descubrir lo sucedido e intentar rescatar a los supervivientes. Al llegar a la nave Holden y los suyos descubren que esta ha sido atacada y se encuentra vacía, además como colofón, se topan con un aparato de origen marciano que es el que ha estado enviando la falsa señal de socorro. Conscientes de que algo va mal, Holden decide abandonar la nave e intentar regresar a la Canterbury, pero antes de que pueda alcanzar al carguero, un grupo de naves no identificadas lo hacen saltar por los aires con toda la tripulación.

Todavía en estado de shock, Holden decide emitir un comunicado en el que de forma indirecta culpa a Marte de la trampa y el posterior ataque que ha sufrido la Canterbury, lo que llevará al inicio de una guerra entre los humanos exteriores, aquellos que viven en bases espaciales situadas en diferentes cinturones de asteroides y los humanos de los planetas interiores, en este caso solo Marte al permanecer la Tierra al margen.

Pero además de Holden hay otro personaje importante en la trama, el inspector Miller. Este trabaja como policía en Ceres, una de las estaciones espaciales más importantes del cinturón de asteroides y al cual se le ha encargado una misión extraoficial de encontrar a una joven de padres adinerados, sí, lo habéis adivinado, Miller debe de descubrir donde esta Juliette Mao y devolverla a casa.

Este hecho hará que las vidas de Holden y Miller terminen por cruzarse de un modo en el que nunca hubieran imaginado y sus respectivas acciones futuras se conviertan en elementos claves a la hora de evitar o terminar de desencadenar una guerra a nivel de todo el Sistema Solar y que podría ser la mayor de toda la historia de la humanidad.

Hablaros de por dónde va a desembocar el desenlace de esta historia sin revelaros parte de la trama me sería realmente muy complicado, así que dependerá de vosotros averiguar cómo termina la cosa. Aunque sí que os puedo avanzar que en esta historia hay mucha más tela que cortar de la que yo os he hablado.

Analizando otros aspectos de la novela, en este caso la prosa, os puedo decir que se ve casi desde el primer momento que los autores de la historia tiraron por un estilo más ligero y fluido a la hora de narrárnosla y que por ese motivo no esperéis una prosa demasiado compleja, es más, si nos centramos en las descripciones, estas incluso podrían catalogarse en ciertos momentos como demasiado exiguas. Con respecto al ritmo narrativo, este arranca con mucho brío y hasta algo más de la mitad de la novela no tengo queja alguna, el problema viene a partir de entonces, que no es que el ritmo decaiga demasiado, pero sí que se ve metido en unos acentuados vaivenes que no son tanto de mi agrado.

Por último os hablaré de los personajes. En este apartado me ha sido complicado escribir algo positivo sobre ellos, ojo, no quiere decir que sean unos personajes horribles, pero sí que son bastante sosos, sobre todo en el caso de Holden, ya que Miller a pesar de ser el típico detective de novela negra que está pasando por una mala racha, al menos va evolucionando durante la historia, cosa que Holden no hace ni por asomo, siendo igual de plano desde la primera página hasta la última. Con respecto a los secundarios, pues más de lo mismo, siendo quizás en el personaje de Naomi la única en que se puede observar una mayor personalidad, aunque por desgracia al final de la historia los autores también terminan fastidiándola con ella.

PD: Se me olvidaba deciros que se emite una serie de TV basada en este libro, The Expanse y que sería recomendable que la vierais una vez os lo hayáis leído y no antes.


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   Me ha parecido muy interesante la ambientación o mejor dicho el universo futurista que se nos plantea durante la historia. Ese trasfondo político que hay detrás de casi toda la novela junto a ese tono sombrío que nos acompaña allá donde vayamos, le aporta un muy convincente grado de realismo al conjunto.
Ø  Se nota que la novela está escrita de un modo que se busca el entretenimiento del lector por encima de cualquier otra cosa, y lo cierto es que durante gran parte de la novela se logra alcanzar ese objetivo con creces.
Ø   La importancia que se le da durante la historia a temas relacionados con el viaje espacial por el Sistema Solar o la vida en estaciones espaciales y que en muchas otras obras de este estilo se obvian. A mucha gente puede parecerle una tontería, pero a mí me ha parecido muy interesante todo lo relacionado con los "zumos" de sustancias que deben de inyectarse para poder viajar por el espacio a cierta velocidad sin perder el conocimiento o morir en el intento, así como los diferentes tipos de gravedad soportados dependiendo del lugar en el que se encuentren o las circunstancias.   


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Los personajes en general me han parecido bastante planos y he tenido bastantes dificultades para terminar empatizando con ellos. En este aspecto destacaría para mal a Holden, un personaje demasiado simple para el rol protagonista que acarrea a sus espaldas y al que se le echa en falta una mayor dosis de carisma y una personalidad más trabajada.
Ø  Desde algo más de mitad de la historia la trama se me ha ido haciendo más pesada hasta desembocar en un final, algo tramposo por cierto, que no me ha convencido del todo.

CONCLUSIÓN:

El despertar del leviatán es una novela escrita con un fin muy claro, entretener al lector. Para alcanzar ese objetivo no le importa dejar de lado aspectos importantes a la hora de contar una historia, por lo que sí tiene que emplear unos personajes demasiado típicos y con los que no es sencillo empatizar o emplear un lenguaje poco descriptivo, pues lo hace. Pero a pesar de estos problemas, la novela consigue su objetivo de distraernos, sobre todo gracias a la gran ambientación que rodea a la historia y el ritmo narrativo empleado en ella. ¿Recomendable? Como Space Opera lo cierto es que creo que la historia funciona bastante bien y tiene grandes puntos a su favor, como novela negra la cosa ya me genera más dudas, y ya como una mezcla de ambas, pues bueno, no diré que es una mala combinación porque no lo es, pero es cierto que creo que es mejorable.

NOTA: 7 sobre 10.



miércoles, 8 de marzo de 2017

Mañana Azul (Amanecer Rojo 3)

SINOPSIS:

El esperado final de AMANECER ROJO. No podrás parar de leer. Arriesgándolo todo para hundir la Sociedad dorada, Darrow ha sobrevivido a las despiadadas rivalidades entre los guerreros más poderosos. Ha logrado ascender y ha aguardado pacientemente el momento de desencadenar la revolución que acabará con la jerarquía desde dentro. Por fin ha llegado la hora…TRAICIONADO POR SUS ALIADOS.ABANDONADO A LA OSCURIDAD.UNA VOZ SE ALZARÁ POR LA JUSTICIA. Para vencer, necesitará persuadir a los que están sumidos en la oscuridad para que rompan sus cadenas y reclamen un destino que se les ha negado durante mucho tiempo. Un destino demasiado glorioso para renunciar a él. CUANDO LA LIBERTAD ESTÁ A TU ALCANCE LA ESPERANZA SE CONVIERTE EN TU ENEMIGO.

Desde que me enteré por casualidad en twitter que había salido la tercera parte en castellano de esta trilogía, no pude hacer otra cosa que pensar en ella hasta que al final el ansía por conocer el destino de Darrow me obligó a hacerme con un ejemplar. Y es que pocas historias tan adictivas y entretenidas había leído en los últimos tiempos como esta obra de Pierce Brown. Al final y a pesar de que el libro supera con creces las quinientas páginas, me he quedado con ganas de más.

Centrándome ya en la propia reseña en sí, me encuentro en una tesitura muy complicada y que me va a obligar a tener que variar el modo en el que suelo analizar mis lecturas para el blog. Para los lectores de los dos anteriores libros ya conocéis de primera mano el modo en que nos dejó Pierce Brown al terminar Amanecer Dorado, así que ¿Cómo podría empezar la reseña sin desvelaros la trama que continúa a ese impactante final? Pues lo cierto es que tras pensar durante un buen puñado de minutos he llegado a la conclusión de que me es imposible y como no quiero revelaros ningún detalle voy a centrarme en otros apartados de mi análisis.

PERSONAJES:

El personaje de Darrow ha ido evolucionando con cada uno de los libros hasta alcanzar un grado de madurez del que carecía al inicio de la saga. En esta última entrega su evolución continúa, aunque lo hace de una forma más sutil, ya que el autor prefiere darnos a conocer de forma más profunda a los actores secundarios que rodean a Darrow y sin los que esta historia dejaría de tener sentido. De esta forma por ejemplo conoceremos el lado más humano Sevro, el amigo más fiel de nuestro protagonista y del que siempre se nos había mostrado un aspecto más salvaje. Pero no será el único, también podremos acercarnos más a Ragnar o Victra entre otros. Este pequeño cambio me ha parecido todo un acierto y un modo muy adecuado de darle más brío a la trama.

NARRATIVA:

En este aspecto Pierce Brown es muy fiel al estilo que lleva imponiendo desde el primer libro y que ha convertido a esta saga en una de las más entretenidas de los últimos tiempos. Es decir, una prosa ágil, sin descripciones faraónicas ni momentos que entorpezcan el elevado ritmo de narración con el que arranca desde el inicio, y siempre haciendo uso de grandes dosis de acción y sorprendentes giros argumentales, estos últimos en muchos casos coherentes y en otros algo forzados.

DESENLACE:

El final es el adecuado para una historia de este estilo, y ojo, que encontrar un final adecuado no es algo sencillo y muchas buenas sagas suelen pecar de un desenlace discordante a lo que hemos estado leyendo. Aquí Brown en general acierta a la hora de finalizar la trama, aunque bien es cierto que me pareció algo previsible, pero tampoco nada grave. El problema viene cuando en un momento dado, me quedó la sensación de que el modo en que nos cuenta este final es bastante engañoso en favor del cliffhanger de turno.  


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    Esta saga es entretenida como pocas y eso es algo que siempre busco en mis lecturas, y como no, esta última entrega no iba a ser menos, gracias sobre todo al ritmo trepidante y al estilo tan peculiar que emplea Brown a la hora de narrarnos los sucesos.
Ø   El propio autor nos informa al final del libro que ha buscado que en esta tercera parte sean los amigos de Darrow algo más que meras comparsas y lo cierto es que permitir que otros personajes brillen un poco más es algo que le ha venido genial a la historia.
Ø   Hay muchísima acción, pero mucha, y en la gran mayoría de casos su presencia está más que justificada y no es solo una ardid para elevar el ritmo de la narración.
Ø    Con el final de la saga tengo sentimientos encontrados, por un lado me ha gustado y creo que es bastante apropiado a lo que hemos estado disfrutando durante la trilogía, pero a su vez me ha parecido algo tramposo.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø  Aquellos que ya hayáis leído los dos libros anteriores conoceréis de primera mano el ritmo endiablado de narración que impone Brown casi desde la primera página. Pues bien, aquí no iba a ser menos, pero a diferencia de en los otros dos libros, o al menos no tengo ese recuerdo, sobre la mitad de la historia el ritmo sufre un parón importante del que le cuesta volver a arrancar.
Ø   Como decía en el otro apartado el final me ha gustado, pero a su vez me ha parecido que Brown hace algo de trampa a la hora de dar pie al giro argumental con el que termina la historia. Es difícil explicarlo sin desvelar el argumento, así que cuando lo leáis espero que me comprendáis.

CONCLUSIÓN:

Con Mañana Azul creo que Pierce Brown cumple más que de sobra con las expectativas que nos había generado tras el final tan abierto con el que terminó el anterior libro. El ritmo vertiginoso, junto a un gran número de escenas de acción continúan siendo su seña de identidad. Pero ojo, que no es lo único que destacaría de este tercer libro, la continua evolución de los personajes y del Universo donde trascurre la acción consiguen darle un mayor empaque a la trama. Pero no todo es perfecto y a mitad de la novela veremos como todo se ralentiza demasiado e incluso la trama amenaza con terminar a la deriva, aunque por fortuna la cosa termina enderezándose ¿Recomendable? Pues lo cierto es que si has leído las dos primeras entregas y te gustaron, este es más de lo mismo, es decir, te gustará seguro. Ahora bien, si no has leído esta trilogía, te ánimo a que le des una oportunidad.


NOTA: 8,25 sobre 10.



viernes, 3 de marzo de 2017

Perfect State, la confirmación de que hasta los mejores tienen días regulares.

SINOPSIS:

From the author of Legion and the #1 New York Times bestselling Stormlight Archive comes an action-filled novella about privilege, culture clash, and expectations.

God-Emperor Kairominas is lord of all he surveys. He has defeated all foes, has united the entire world beneath his rule, and has mastered the arcane arts. He spends his time sparring with his nemesis, who keeps trying to invade Kai's world.

Except for today. Today, Kai has to go on a date.

Forces have conspired to require him to meet with his equal—a woman from another world who has achieved just as much as he has. What happens when the most important man in the world is forced to have dinner with the most important woman in the world?

Hoy os traigo la segunda lectura en inglés para el blog, que espero que no sea la última, ya que aunque voy evolucionado más lento de lo que me gustaría, mi idea sigue siendo mejorar mi nivel hasta que sea capaz de poder leer novelas largas de una forma más o menos fluida y sobre todo, poder disfrutarlas.

La historia arranca presentándonos a Kai, el dios emperador de un mundo medieval que tras muchos años de guerra ha terminado unificado bajo su mandato gracias a una voluntad férrea y a una enorme capacidad mágica. Pero nada de todo eso hace de Kai alguien especial, lo que realmente le diferencia de los súbditos a los que gobierna es ser un Liveborn, o lo que es lo mismo, un ser humano y no una entidad informática simulada como la gente que le rodea. Y es que Kai vive en una sociedad en que todos los seres humanos viven su propia realidad simulada, cada uno habitando su propio mundo acorde a sus gustos y en los que son capaces de alcanzar cualquier cota que se propongan.

Esta existencia más propia de la película matrix(en realidad durante la novela se comenta que los cuerpos físicos de los seres vivos se encuentran en un estado similar a los de la película)consigue que las relaciones entre los seres humanos sean, salvando los lugares creados para tal fin, bastante escasas y en la mayor parte de casos poco amistosas.

Pero la raza humana todavía debe de perpetuarse, por lo que Kai se ve forzado por los mandamases que gobiernan este sistema informático virtualizado a quedar con otro ser humano, en este caso una mujer con la que debe de procrear.

La cita a la que Kai no quiere acudir, al final terminará convirtiéndose en algo mucho más interesante de lo que puede parecer a primera vista, por supuesto no os diré como termina la cosa, pero sí que os aviso que aparece un robot gigante dispuesto a destruir todo a su paso.

Mi escaso dominio del inglés me impide analizar de forma más concisa la prosa empleada por Sanderson en esta obra, pero visto que lo he leído sin demasiado problemas, si puedo aseverar que se aproxima bastante a lo que entenderíamos por ligera y fácil de leer. El ritmo de la narración si puedo deciros que comienza algo apagado, pero por fortuna va in crescendo hasta terminar alcanzando su cenit al final de la historia.

Con respecto a los personajes, he de comentar que ninguno de ellos me ha parecido que vaya a quedarse grabado en mi retina, no diría que son flojos, pero si es cierto que cumplen sin más y que creo que por primera vez desde que leo a Sanderson ninguno de ellos me ha conquistado. También es verdad que al ser una novela corta no da demasiado tiempo a desarrollarlos, aunque tampoco debería de servir como escusa para alguien del talento del autor norteamericano.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    El giro final en el que desemboca el desenlace de la trama ha conseguido pillarme por sorpresa, algo que últimamente no era algo habitual.
Ø   Es entretenido y lee bastante fácil, sobre todo si tenemos en cuenta que soy un neófito en lecturas en inglés.
Ø     La aparición de un mecha siempre es motivo de gozo y disfrute para cualquier friki que se precie,  y por supuesto en este caso no iba a ser menos.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø  Para una novela más larga creo que esta mezcla de géneros podría hasta haber llegado a funcionar, pero siendo una novela corta como es, al final se forma un batiburrillo, que sí, pero no. Para mi gusto le falta bastante desarrollo.
Ø  Tan mal acostumbrados como estamos a que Sanderson sea capaz de colarnos siempre algún personaje que es capaz de quitarnos el hipo, uno se queda con la sensación de estar delante de unos personajes bastante planos y sin nada que les haga parecer especiales.

CONCLUSIÓN:

Si os digo que casi con total seguridad esta sea la peor obra que he leído de Brandon Sanderson, seguro que se os pasará por la cabeza que no me ha gustado. Y lo cierto es que estaríais equivocados, esta es una novela entretenida y con un final bastante interesante, pero que el ser tan corta no le beneficia, ya que Sanderson es incapaz de encajar los diferentes géneros que nos plantea de una forma coherente y tampoco consigue desarrollar unos personajes con los que podamos empatizar. ¿Recomendable? Bueno, si te gusta Sanderson y como en mi caso quieres avanzar en tu nivel de lectura en inglés, pues cumple bastante bien, ahora, si eres un lector avezado en la lengua anglosajona, pues igual deberías buscar otro tipo de lectura.


NOTA: 6 sobre 10.