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miércoles, 19 de abril de 2017

Doblan por los mastines, una lectura que te dejará en shock.

SINOPSIS:

En Darujhistan, la ciudad del fuego azul, se dice que el amor y la muerte llegarán bailando. Transcurre el verano y el calor es sofocante, pero al hombre redondo y pequeño con el chaleco rojo desteñido le molesta algo más que el sol. Las cosas no van bien. Funestos presagios plagan sus noches y acechan las calles de la ciudad como demonios de las sombras. Los asesinos acechan por los callejones, pero han cambiado las tornas y los cazadores son presas.

Manos ocultas rompen las ataduras de la tiranía. Mientras los bardos cantan sus trágicas historias, en algún lugar lejano se oye el aullido de los mastines… Y en la distante ciudad de Coral Negro, donde gobierna el Hijo de la Oscuridad, hay sed de venganza. Parece que el amor y la muerte van a llegar de la mano… y bailando.

Primero de todo, me gustaría agradecer a ediciones Nova por haber retomado una saga que nunca creí que podría volver a disfrutar en castellano. Mil gracias por ello y por mi parte os habéis ganado un lector y seguidor de la editorial para siempre.

¿Y qué os puedo explicar sobre este octavo libro de la saga? Pues es algo que no dejo de preguntarme mientras aporreo el teclado de mi ordenador sin saber muy bien que contaros. Si sois lectores asiduos de Malaz y estáis leyendo esta última entrega o tenéis la intención de leerla pronto, estoy convencido de que no querréis saber ni quien aparece en esta historia, al menos yo no querría saberlo, y en el caso de no ser lectores de Malaz, pues lo cierto es que da igual lo que os cuente ya que no os vais a enterar de nada.

Así que solo me queda una posibilidad si quiero publicar una entrada medio decente, y es la de hablaros de las sensaciones que me ha dejado esta lectura, pero al mismo tiempo omitir la mayor cantidad de detalles posibles sobre ella. Suena a incongruencia y con total seguridad lo es, pero no se me ha ocurrido nada mejor.

Centrándome ya en Doblan por los mastines, he de decir que lo terminé de leer anoche a última hora y todavía continuo en shock. Las últimas 200-300 páginas, puede que incluso alguna más, fueron una delicia para mis sentidos y una de las experiencias literarias más satisfactorias que he vivido desde que comencé a leer hace ya muchos años. Hasta ese momento habían pasado como 1400-1500 páginas, con mejores y peores momentos, pero en general de una calidad notable, en los que la compleja trama nos iba dejando pistas sobre el gran desenlace al que nos conducía la historia, pero ni haciendo uso de toda mi imaginación hubiera podido fantasear con un final como el que Erikson nos presenta. No es la carga emocional que acompaña a la historia, que existe y en ciertos momentos es enorme y muy bien llevada, ni la congregación de algunos de los mejores personajes de la fantasía épica actual en un mismo escenario, es mucho más que eso, es el darte cuenta de cómo Erikson es capaz de hacer converger un gran número de tramas secundarias en un momento e instante preciso y conseguir no solo que todo encaje a la perfección, sino que lo haga con una majestuosidad que te deja con la boca abierta. Me gustaría poder explicar esto último de un modo más nítido, pero es que no encuentro las palabras adecuadas que plasmen el regocijo con el que apagué el kindle anoche.

Con respecto a otros aspectos de la novela, Erikson se mantiene fiel a su estilo de narración algo caótico en ciertos momentos, más por la saturación de información que nos ofrece que por la falta de calidad de su prosa, y un ritmo que va aumentando con el paso de las páginas hasta alcanzar su cenit en el desenlace de la trama.

¿Qué puedo decir de los personajes? Pues lo habitual en Malaz, brutales desde el primero hasta el último. Dentro de la magnificencia que rodea a esta obra, es en los personajes donde se cimienta toda su grandeza. Pocos individuos mejores construidos nos encontraremos dentro de la fantasía épica y puede que en la literatura en general. 


    
COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    La última parte del libro es épica en estado puro. Igual exagero, pero yo creo que es de lo mejor que he leído en fantasía heroica en toda mi vida.
Ø    Los personajes una vez más son brillantes y uno de los grandes puntos fuertes de Malaz. Pero ojo, no solo los grandes héroes y los dioses lo son, Erikson es capaz de conseguir que hasta el más insignificante personaje termine siendo la bomba.
Ø    Anomander Rake. Soy consciente de que ya he alabado a los personajes en el punto anterior, pero el hijo de la oscuridad se merece un apartado propio en este libro. No puedo decir más sin revelar detalles demasiado jugosos, pero aquellos que lo leáis seguro que estaréis de acuerdo.
Ø    Lo cada vez más impresionante que me parece todo el universo de Malaz. Es que con cada libro el autor se supera y cuando ya creías que lo habías visto todo, pues te encuentras con nuevas revelaciones y una ambientación insuperable.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    Incluso para ser Malaz me ha parecido un libro demasiado extenso. Es que son 1700 páginas en mi kindle y aunque esta saga no destaca por tener mucha paja, al final la trama se alarga demasiado. Y ojo, que a falta de 300 páginas no quería que terminara y me hubiera encantado que tuviera 1000 más XD.

CONCLUSIÓN:

Lo mejor que puedo decir de Doblan por los mastines es que rezuma el espíritu de Malaz por cada una de sus páginas. Para los menos avezados en este universo, eso quiere decir que estamos delante de unos personajes grandiosos, una trama enrevesada que nos hará tirarnos de los pelos en muchos momentos, pero que a su vez nos ofrecerá un sinfín de alegrías cuando por fin vayamos atando cabos, y como no, todo ello escrito con el peculiar y cuidado estilo de su autor, que hace de esta una lectura complicada y no apta para todos los públicos. Tampoco ayuda al lector la enorme cantidad de páginas con la que nos toparemos y que hacen de esta lectura una lectura de fe. ¿Recomendable? Hombre, si eres seguidor de Malaz y te has leído todas las anteriores, seguro que no necesitas ninguna clase de recomendación para convencerte. Ahora bien, si todavía no eres lector de Malaz, en ese caso lo mejor es que empieces la saga con paciencia y sabiendo que estas delante de algo muy grande, pero que no a todo el mundo le gusta.

PUNTUACIÓN: 8.75 sobre 10.



miércoles, 12 de abril de 2017

Soy novel en Fantasía...¿Por dónde puedo empezar?

A raíz de mi última lectura y al enorme número de comentarios que he ido leyendo en diferentes blogs y webs de temática literaria desde hace ya tiempo, se me ha ocurrido crear una pequeña guía para aquellos que no se han adentrado lo suficiente en la literatura fantástica, ya sea por temor a enfrentarse a las inacabables sagas tan de moda en los últimos años o por falta de conocimiento a la hora de meterle mano al género.

Aviso que está es una selección muy particular y poco objetiva, en la que he dejado de lado trilogías, tetralogías, sagas de todo tipo, así como algunos libros muy conocidos por todos(por ejemplo El hobbit), por lo comentado con anterioridad, y en la que me he centrado en novelas sueltas de diferentes estilos, dentro del amplio concepto que abarca el infravalorado género de la fantasía.



Neverwhere/Stardust de Neil Gaiman --> Aunque lo cierto es que el argumento de ambas noveles no podría ser más dispar, al final estamos delante de dos excelentes libros repletos de mucha imaginación y escritos por uno de los genios del género en la actualidad. Neverwhere es más un estilo de fantasía urbana con un Londres oscuro y sobrenatural como escenario de la acción, mientras que Stardust es una novela de aventuras con un punto de romance y más cercana al clásico cuento de toda la vida. En ambos casos, y por eso van juntas de la mano, son dos lecturas apasionantes que gustarán a los más neófitos y en el caso de Neverwhere le darán otra visión sobre el término fantasía al lector.

Las Puertas de Anubis de Tim Powers --> En este caso nos hallamos frente a una novela de fantasía en la que se mezclan los viajes temporales, con una magia muy antigua, sociedades secretas y además todo ello aderezado con una interesante visión de la Inglaterra del siglo XIX y del Egipto de los mamelucos, y sin dejar en de lado en ningún caso del sinfín de aventuras que tendrá que recorrer el protagonista de la historia hasta alcanzar su objetivo.  





La canción secreta del mundo de José Antonio Cotrina --> Reseñada en este mismo blog no hace demasiado tiempo (puedes leer mi opinión aquí), esta novela desborda imaginación por todos sus poros. A pesar de contar con unos personajes protagonistas adolescentes, no estamos delante de la típica historia Young Adult. Todo lo contrario, la atmosfera creada por el autor y la ambientación en la que sucede toda la acción, es una autentica delicia para nuestros sentidos. Además, está muy bien escrita y engancha una barbaridad. Lectura perfecta para aquellos jóvenes reacios a dedicarle su tiempo a leer.



Señores del Olimpo de Javier Negrete --> Dentro del comentado género de la fantasía, Negrete tiene una saga bastante interesante llamada Tramorea y que os animo a que leáis algún día, pero hoy no, hoy os recomiendo este señores del Olimpo, sobre todo a aquellos que os guste la Grecia clásica o las historias sobre dioses griegos. La ambientación es magnífica, por algo el autor es licenciado en filología clásica, y la trama engancha bastante. Este libro puede ser una buena opción para aquellos a los que les guste la novela histórica y quieran lanzarse a la fantasía de un modo comedido.



El Sueño del Fevre de George R.R. Martin --> Otra novela que ya reseñamos en su día en el blog y que me gustó mucho (reseña aquí). Ideal para aquellos que les guste la temática sobrenatural adulta, dejando de lado las aburridas historias sobre vampiros que tan de moda se pusieron en la última década. Destacaría la ambientación y la atmosfera oscura que rodea toda la trama, así como el tremendo personaje protagonista que mantiene a flote la historia. Si habéis visto la serie de Juego de Tronos y no os atrevéis con las novelas por su extensión, hacedle un hueco a El Sueño del Fevre y os aseguro que no os arrepentiréis.


Puente de pájaros de Barry Hughart --> Y otro libro más reseñado en el blog y que me gustó y por eso mismo lo recomiendo (Aquí tenéis la reseña). Estamos delante de una de esas novelas que no deja indiferente a nadie. Centrada en una sociedad china medieval y con una trama repleta de aventuras en la que unos personajes, cuanto menos peculiares, no dejarán de sorprendernos y maravillarnos gracias al humor y el personal estilo narrativo de su autor. No digo que sea una novela graciosa, aunque a mí me sacó más de una y dos sonrisas, pero si te gustan las lecturas desenfadadas creo que puede ser un buen libro para acercarte a la fantasía.


La historia interminable/La princesa prometida de Michael Ende el primero y de William Goldman el segundo (Aquí reseña) --> Concentro ambas lecturas en un solo apartado debido a que el argumento que voy a emplear para recomendarlas es el mismo. Si te gustó la película, estoy convencido de que te gustará el libro. Además, en ambos casos el libro es mucho más completo que la película y por lo tanto podrás disfrutar todavía más de tus personajes favoritos. Ambas son grandes lecturas y las veo muy indicadas para aquellos que quieran sumergirse en el género, ya que son dos historias que casi todo el mundo conoce y por lo tanto va a ser más sencillo para el lector adaptarse a la lectura.

Warbreaker de Brandon Sanderson --> Termino con uno de los maestros de la fantasía del siglo XXI y a su vez uno de los autores más prolíficos dentro del género. Aunque en estos casos casi todo el mundo recomienda empezar con Elantris a la hora de leer al autor norteamericano, yo os voy a recomendar esta novela que no desmerece para nada a la nombrada con anterioridad, y que a mí en su momento me encantó. Para los que no le conozcáis, deberíais saber que Sanderson es un autor que destaca por crear unas ambientaciones fantásticas geniales y unos sistemas de magia bastante originales. Warbreaker no iba a ser diferente por supuesto. Pero además de la ambientación y la magia, destaca su trama, los personajes y el modo en el que está narrado que engancha una barbaridad. Estoy convencido de que si le dais una oportunidad, caeréis en las redes de Sanderson y pronto querréis leer todo lo que ha publicado, que ojo, es mucho.  


Pues creo que por hoy ya tenéis propuestas de sobra para comenzar a zambulliros, sin decaer en el intento, en un género que goza de tan buena salud en la actualidad como es el de la fantasía. Por supuesto que podéis dejar de lado todas estas propuestas y comenzar de salida con las grandes sagas que han marcado generaciones o nos están marcando en estos momentos, yo lo hice en su momento y no tengo ningún tipo de queja, eso ya dependerá del tipo de lector que seáis y vuestros gustos personales.

Si veo que la entrada goza de la suficiente popularidad, igual más adelante publico una segunda parte o una versión centrada en la ciencia ficción, aunque en este último caso sí que es más sencillo encontrar lecturas sueltas de mucha calidad sin tener que ir a parar a interminables sagas.



sábado, 8 de abril de 2017

La princesa prometida, un clásico que nunca pasa de moda.

SINOPSIS:

La bella Buttercup jura amor eterno a Westley, que parte en busca de fortuna y es asesinado por unos piratas. La doncella, obligada, se promete al príncipe Humperdinck de Florín, un bellaco al cual sólo le interesa la caza.

El mejor esgrimista, el hombre más inteligente y el más fuerte del mundo son contratados por los enemigos de Florín para raptar a Buttercup. En la huida, sufren la incansable persecución de un hombre enmascarado que los retará uno a uno en su propio terreno. En La Princesa Prometida, William Goldman ha reunido todos los elementos clásicos de los grandes relatos, ambientados en un mundo de fantasía medieval, imprimiéndoles su fino sentido del humor. Sus personajes representan a todos los héroes y villanos de nuestros cuentos de infancia y rinden un brillante homenaje a la novela de aventuras.

A raíz de que surgiera el nombre de este libro en una posible lectura conjunta, me decidí a buscarlo y desempolvarlo de mi estantería. A pesar de no ser elegido para dicha lectura conjunta, como ya lo tenía localizado y pendiente de leer desde hace una década al menos, sentí remordimientos cuando me dispuse a volver a guardarlo. Fue mirar la portada de la edición que compré de segunda mano hace ya muchos años y decirme que no podía ser tan cruel y volver a olvidarme de él. Así que tras muchos años de retraso me puse a leer la princesa prometida.

La novela arranca explicándonos las motivaciones que llevaron a William Goldman a escribir esta historia y posteriormente llevarla al cine. Esa mezcla entre ficción y realismo hacen que esta parte sea más digerible de lo que uno pudiera pensar. Lo malo, pues que al final el autor termina por abusar demasiado de este concepto, pero eso es algo que iréis comprobando por vosotros mismos.

El verdadero comienzo de la princesa prometida nos sitúa en una granja como cualquier otra en la que vive la joven Buttercup junto a su familia y el sirviente de estos, Westley. La relación entre ambos comienza siendo bastante distante, sobre todo por parte de Buttercup, que no ve en Westley más que un mozo que debe de obedecer sin rechistar todas sus órdenes. Pero con el paso de las páginas y a raíz de la atención que Westley atrae de otras mujeres, una Buttercup mortificada por los celos se da cuenta que Westley es el amor de su vida y decide declarárselo al joven, el cual le corresponde del mismo modo. Por desgracia para la pareja, Westley tenía ya decidido marcharse a América en busca de fortuna para así poder ofrecerle a Buttercup la vida que esta se merece.

Ambos se declaran amor eterno y se separan con la promesa de esperarse el uno al otro. Pero pasado un tiempo Buttercup recibe la horrible noticia de que el barco de Westley cayó en manos de uno los piratas más terribles y sangrientos de la época. Desolada, Buttercup decide que nunca más volverá a amar a nadie en toda su vida. Debido a esa promesa y pasado un tiempo desde la perdida de Westley, la joven, una de las más bellas de todo el mundo según el autor, decide aceptar la proposición de matrimonio sin amor que le ofrece el poderoso príncipe Humperdinck de Florín.

Un par de años más tarde y ya asentada en la corte de Florín, Buttercup es secuestrada un par de meses antes de su gran boda real por un grupo de hombres poco comunes que tienen la misión de matarla y hacer que parezca que ha sido uno de los reinos rivales y así comenzar una guerra. Pero este grupo de hombres compuesto por un gigante, un genio de la espada y uno de los hombres más inteligentes del mundo, no contaba con la aparición del hombre de negro. Un aventurero todoterreno capaz de derrotar de forma individual a cada uno de ellos en su propio terreno y salvar de ese modo a Buttercup.

A partir de la aparición de este misterioso personaje la aventura toma las riendas de la trama y nos conduce hasta una apasionante historia repleta de hazañas, amor, venganza y mucha diversión, alcanzando el cenit en un desenlace que ya depende del propio lector descubrir como es. 

Analizando otros aspectos de la novela, la prosa y el estilo narrativo empleados en ella cumplen muy bien con el tipo de historia que el autor nos plantea. Destacaría el tono desenfadado que acompaña a gran parte de la novela y que hacen de ella una lectura muy divertida. Por ponerle algún pero y a pesar de que el ritmo narrativo cuando se centra en la propia trama es más que correcto, las interrupciones y aclaraciones que cada dos por tres emplea Goldman terminan por ser algo cargantes.

Siempre les concedo a los personajes su propio apartado dentro de una reseña, pero en este caso con más razón. Es cierto que ni Buttercup ni Westley son los dos mejores personajes protagonistas con los que me he topado, aunque ambos dentro de su clasismo cumplen en su rol, pero están tan bien acompañados durante toda la historia, que al final incluso parecen mejores personajes de lo que son. Y es que en esta novela los verdaderos protagonistas son los personajes secundarios. Tanto Fezzik como Iñigo Montoya, el propio príncipe Humperdinck y muchos otros, son los que de verdad hacen de esta novela algo especial y que merece la pena. Al final de la lectura incluso es fácil empatizar con el malvado de la historia debido a lo bien construido que está. Así que en este apartado solo puedo quitarme el sombrero ante William Goldman.


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    Por encima de todo los personajes. Muy bien trabajados y con un buen y cuidado trasfondo a sus espaldas. Destacando por encima de los demás a Iñigo Montoya y Fezzik, dos personajes muy simpáticos y con los que empatizas desde el primer instante. Si además les tenías cierto cariño tras haber visto la película, pues más motivos para que terminen gustándote.
Ø    El estilo distendido con el que se narra la historia, más propio de una narración de taberna o de un cuento, y que ayuda a que te sumerjas en la atmosfera que rodea a la trama.
Ø  Contiene todo lo necesario para ser considerada una novela de aventuras en mayúsculas y además sabe como aprovechar todas sus virtudes. 


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    El exceso de protagonismo que acaba acaparando William Goldman y sus reflexiones. Igual es exagerar, pero es que al final un tercio del libro y puede que más, terminan siendo desvaríos suyos que una vez arrancada la historia se hacen algo pesados.

CONCLUSIÓN:

La historia de la princesa prometida es más conocida por su versión cinematográfica que por esta novela. Esto hace que mucha gente, me incluyo a mí mismo, nunca haya leído la novela o haya ido postergando la lectura durante años. Pues a toda esta gente os digo que merece y mucho hacerle un hueco a esta gran historia. Si te gustó la película, el libro te va a encantar, ya que es una versión vitaminada de los mejores momentos de la cinta, con más aventuras y con unos personajes todavía más soberbios. Lo único que le falla a esta lectura para ser redonda, es la enorme cantidad de información que nos ofrece su autor sobre diversos aspectos que le motivaron a escribir esta historia y como afectó a su vida. No es que me parezca desacertada esa parte, es solo que creo que no era necesario que abarcara tanto protagonismo. ¿Recomendable entonces? Pues si has visto la película y te gustó, es un sí rotundo. Si no es el caso y te gusta la fantasía o las historias de aventuras, entonces es otro sí. Para todos los demás sigue siendo una buena lectura, pero ya es más personal que otra cosa el que le deis una oportunidad.

NOTA: 7.75 sobre 10.



domingo, 2 de abril de 2017

Ciudad, una novela difícil de calificar.

SINOPSIS:

En un mundo donde el pasado y el futuro, la realidad y los sueños se encuentran y sostienen un pulso, solo Stark, un detective inteligente y nada convencional, puede marcar la diferencia. Una primera novela de desbordante imaginación, con la cual se dio a conocer Michael Marshall Smith, el autor de Clones y Sueños.









Ciudad es una de esas novelas que compré en su momento por las buenas críticas que había leído, pero que hasta el día de hoy no había tenido tiempo a leer. Y lo cierto, es que tampoco hubiera pasado nada si la hubiera dejado un par de años más en la estantería.

La historia comienza presentándonos al protagonista, Stark, un detective peculiar al que la gente suele acudir cuando se necesita ciertos trabajos especiales, aunque la verdad es que tampoco se nos explica que tipo de trabajos son.

El propio Stark es el encargado de mostrarnos a groso modo el sistema de funcionamiento en el que se basa la Ciudad. La cual se encuentra dividida en un sinfín de barrios, a cada cual más extraño que el anterior, pero que rebosan imaginación y cierta ironía.

Uno de esos barrios es Centro, que es una especie de complejo en el que viven los funcionarios que gobiernan la ciudad. Entre sus peculiaridades, el acceso al lugar se encuentra muy restringido y aquellos visitantes que se les permite entrar tienen limitado su tiempo de un modo, en el cual si pasan más tiempo del que deberían explotan...Acogedor ¿a que si?

A este barrio se dirige Stark a solucionar un problema que le ha surgido a Zenda, una de sus mejores clientes y amiga. Al llegar a Centro a Stark se le comunica que uno de los actuantes, así es como se llama la gente que trabaja allí, ha sido secuestrado por algún tipo de banda criminal. Algo difícil de comprender dado los elevados niveles de seguridad de la zona.

Obvia decir que Stark acepta el trabajo, a pesar de no terminar de estar convencido del todo. Pronto comenzará a moverse entre los diferentes barrios, lo que nos aportará una interesante visión del mundo en el que nos encontramos, en busca de pistas que le conduzcan hasta su objetivo. Cuando por fin encuentre el rastro de la persona que va buscando, Stark se dará cuenta de que nada es como se esperaba y lo que es mucho peor, la persona a la que debería de devolver a Centro se encuentra en un grave peligro que solo él será capaz de solucionar.

Y es que Stark guarda un secreto sobre su persona que muy pocos conocen y que hará que llegado el momento la trama vire de rumbo a un escenario que momentos antes ni nos hubiéramos planteado, dejándonos un poco descolocados. 

Con respecto a la prosa y el ritmo de narración, en el primer apartado no hay demasiado que comentar. Para ser una primera novela la prosa es más que correcta e incluso tiene algunos momentos de gran nivel. El ritmo de narración ya es arena de otro costal. La narración empieza algo lenta, pero llegado el momento la acción permite que el ritmo fluya de una forma más natural y la lectura se vuelve mucho más amena. Por desgracia con el cambio de temática el ritmo vuelve a decaer y aunque poco a poco va aumentando, en ningún caso alcanza la fluidez suficiente para garantizar una lectura ágil.

Finalizando con los personajes, es evidente que esta historia está escrita para el lucimiento de Stark. Protagonista absoluto, no solo por ser su punto de vista el único del que disfrutaremos, sino porque al final toda la trama gira a su alrededor. Como protagonista tiene buenos momentos, pero no me gusta que nos oculte información de forma deliberada, para en el último instante ofrecérnosla acompañada de un lo siento. Su afición a reflexionar casi sobre cualquier tema tampoco me ha ayudado a empatizar con él. Sobre los secundarios lo único que puedo decir es que son todos bastante planos y ninguno se sale del encasillado rol que le han marcado, por lo que una semana después de leer el libro nuestra mente los habrá borrado de nuestro recuerdo.


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø     El modo en el que se divide la sociedad en diferentes barrios. Es cierto que es bastante habitual ver como la gente busca una vivienda en una zona u otra de la ciudad dependiendo de sus gustos o estatus social, pero es que la Ciudad está dividida en una serie de barrios a cada cual más sorprendente. Por poneros un ejemplo, existe el barrio Gato en el que solo viven gatos y solo se permite la entrada a aquellos que adoran a estos animales.
Ø    Durante la novela el autor nos va dejando diferentes propuestas bastante interesantes y repletas de imaginación, que hacen de esta historia algo diferente a lo esperado.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Arranca muy lenta, demasiado para mi gusto, y justo cuando la cosa empieza a funcionar, te encuentras sin más explicaciones con una especie de sub trama onírica,  algo pesada por cierto, que termina por hacerse dueña de toda la historia.
Ø  Que se nos oculte información durante gran parte de la trama, para terminar exponiendo esa misma información que se nos ha negado justo al final de la historia con la intención de aportarle mayor coherencia al desenlace.
Ø   El protagonista termina por divagar demasiado y sus desvaríos solo consiguen que la atención que teníamos puesta en la historia se vaya perdiendo poco a poco.

CONCLUSIÓN:

Ciudad es una novela de esas que calificaría como rara. Comienza mostrándonos un planteamiento más propio de una trama de ciencia ficción, con una ambientación futurista bastante interesante y cuidada, para llegado el momento y sin previo aviso, dar un giro de 180 grados y centrarse en el aspecto fantástico del mundo de los sueños. Este cambio de escenario podría haber sido más que interesante si hubiera estado planteado de un modo razonable y bien planificado, pero al menos a mí no me ha dado esa sensación. Tampoco ayuda que a partir de ese momento la narración se torna más trabada y cuesta más seguir avanzando en una historia que poco a poco va perdiendo interés, al carecer el lector de unas respuestas que el autor de forma algo tramposa se guarda para el final. ¿Recomendable? Bueno, si buscas una historia de ciencia ficción como tal creo que es mejor que no la leas, ahora bien, si te gustan las historias bien escritas y con un protagonista que parece encantando de mostrarte sus reflexiones, tal vez esta sea tu novela.

PUNTUACIÓN: 5.5 sobre 10.


jueves, 30 de marzo de 2017

Las primeras quince vidas de Harry August, o como escribir una gran historia de paradojas temporales donde al final el tiempo es lo de menos.

SINOPSIS:

Cada vez que Harry muere, vuelve a nacer justo en el mismo lugar y la misma fecha, como un niño con todo el conocimiento de una vida que ha vivido ya doce veces antes. No importa lo que haga o las decisiones que tome, al morir Harry siempre vuelve a donde todo comenzó.
Hasta ahora.
Mientras Harry se acerca al fin de su undécima vida, una niña pequeña se acerca al borde de su cama. «Por poco no llego a tiempo, doctor August», dice. «Necesito enviar al pasado un mensaje con usted. Ha ido pasando de niño a adulto, de niño a adulto, mil años hacia atrás en el tiempo. El mensaje es que el mundo se acaba, y no podemos prevenirlo. Ahora es su turno».
Esta es la historia de lo que Harry August hace a continuación (y lo que hizo antes). De cómo trata de salvar un pasado que no puede cambiar.

Que malo es para el blog estar demasiado ocupado, tengo esta entrada escrita a medias desde el martes y un poco más y hoy tampoco me da tiempo a terminarla. Al final voy a necesitar un colaborador/a XD

A pesar del retraso hoy os traigo una de esas novelas que en general ha sido muy del agradado del público más especializado dentro del género de la ciencia ficción, pero que por desgracia, ya que tiene todos los mimbres para ser un éxito, no ha calado entre el lector generalizado.

La historia arranca con Harry August, protagonista absoluta de la novela, narrándonos alguno de los muchos sucesos que ha ido viviendo durante sus quince primeras vidas. Y es que Harry es un uroboros, una persona con la capacidad de revivir su vida una y otra vez de una forma indefinida, sin olvidar en ningún caso las vidas vividas con anterioridad.

Con este panorama nos topamos con unos primeros capítulos algo caóticos en los que la narración de Harry va saltando de una vida a la otra, lo que puede llegar a parecernos algo aleatorio, pero que en realidad lo que busca es acercarnos en profundidad a la persona de Harry de un modo lo más amplio posible, para así comprender mejor los acontecimientos que se nos irán contando más adelante.

Cuando por fin parece que empezamos a comprender lo que es ser un uroboros gracias a las reflexiones de Harry, aparece en escena el misterioso Club Cronos. Este club cuyo origen es bastante incierto, está compuesto por otros uroboros como Harry, los cuales aprovechando el ciclo de vida de sus miembros, por ejemplo, un miembro de 80 años que este al borde de la muerte puede entregar un mensaje a otro de los más jóvenes para que este lo transmita en su lecho de muerte y así vaya avanzando durante siglos o al revés, el miembro joven al veterano para cuando este muera y renazca decenas de años atrás en el tiempo lo transmita a otra generación anterior, son capaces de mantener cierto control sobre la historia de la humanidad.

Como cualquier club que se precie existen una serie de normas que se deben de cumplir para pertenecer al Club Cronos. Por ejemplo, cuidar de los más jóvenes y facilitarles esos primeros años en los que son más vulnerables o aportar dinero al club para todo tipo de contingencias, aunque la más importante es no alterar la realidad de una forma que pueda acercarnos al fin del mundo o afectar a las siguientes generaciones y evitar el nacimiento de otros uroboros.

¿Pero qué pasaría si una de estas personas tan especiales no está de acuerdo con el Club y no le importa cambiar el presente y el futuro en su beneficio? Pues en esa peliaguda situación es con la que llegado el momento se topara Harry, cuando alguien muy cercano a él decida saltarse todas las normas y cambiar la historia conocida desde mediados del siglo XX en busca de una quimera.

Descubrir cómo termina esta interesante historia dependerá solo de vosotros, aunque si puedo adelantaros que el desenlace acaba siendo bastante coherente con el resto de la novela, así que en ese aspecto no puedo ponerle muchas pegas.

Siguiendo con otros aspectos de la novela, me veo en la obligación de halagar el estilo narrativo empleado por Claire North. Al ser muchos de ellos capítulos cortos, el ritmo de la narración siempre es bastante alto, salvo algunos rodeos innecesarios, lo que junto a la prosa ágil de la que se sirve la autora, hacen de esta una lectura muy amena.

Para el final como siempre me he dejado a los personajes, aunque en este caso hablaré del personaje. Y es que esta novela es una historia de un gran personaje y en menor medida de su antagonista. Claire North nos deja claro desde el inicio que Harry es la pieza más importante de este entramado y para ello nos muestra un personaje muy profundo, repleto de matices y con una personalidad arrolladora. Incluso el adversario con el que se termina topando Harry termina orbitando siempre a su alrededor en cada una de las distintas vidas en las que se encuentran. Del resto de personajes, bueno, no se puede decir que sean ni soberbios ni aburridos, cumplen, que ya es bastante.


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    El estilo narrativo empleado por la autora basándose en capítulos cortos y en una prosa cuidada y muy amena, que termina enganchando al lector.
Ø    El personaje protagonista. De una historia narrada en primera persona no podría esperar menos que un gran personaje protagonista y Harry cumple con creces mis expectativas. Se nota casi desde la primera página lo bien trabajada que esta su personalidad y la profundidad que ahonda en ella. Un sobresaliente en este aspecto.
Ø    La premisa de partida sobre la que se centra la trama me ha parecido de lo más interesante que he leído en los últimos tiempos.
Ø    Las paradojas temporales con las que nos vamos encontrando conforme la trama va avanzando y que le dan otra vuelta de tuerca a toda la historia.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Al final me he quedado con la sensación de que Claire North abusa de las divagaciones que pasan por la mente del personaje de Harry, lo que nos lleva en ciertos momentos a perder cierta fluidez en la lectura.
Ø   Como comento más arriba la premisa de partida me ha encantado, por eso mismo me esperaba que se le sacara algo más de chicha. Ojo, no digo que este desaprovechada ni mucho menos, pero sí que en ciertas fases de la historia se le podría haber sacado algo más de jugo.

CONCLUSIÓN:

Las primeras quince vidas de Harry August es uno de esos libros donde la ciencia ficción es solo un medio que emplea su autora para contarnos la historia de su protagonista. En otra situación podríais tomaros como una crítica mi comentario anterior, pero en este caso es precisamente lo contrario, ya que Claire North es capaz, gracias a su dinámico estilo de narración y a un sólido personaje protagonista, de crear una historia tan profunda, que no nos importara que deje un poco de lado en ciertos momentos todo lo relacionado con la temática temporal. Pero también es cierto que lo que podemos afirmar que es una de las grandes virtudes de esta novela, termina convirtiéndose en uno de sus defectos, cuando el personaje protagonista se empeña en divagar en ciertos momentos de la trama que quizás hubiera sido mejor que hubiera ido más al grano. ¿Recomendable? Por supuesto, tanto para aquellos que les gusta la ciencia ficción, como para los que disfruten de las lecturas con reflexivos personajes protagonistas.

NOTA: 8 sobre 10.



domingo, 26 de marzo de 2017

Leviathan, Steampunk vs Fantasía en la primera guerra mundial.

SINOPSIS:

Nos encontramos en la cúspide de la Primera Guerra Mundial y todas las potencias europeas se están armando. Los austrohúngaros y alemanes tienen sus clánkers, unas máquinas de acero con motores de vapor cargados de armas y municiones. Los darwinistas británicos emplean animales fabricados como armas de guerra. Su Leviathan es un dirigible ballena, la bestia más poderosa de la flota británica. Aleksandar Ferdinand, príncipe del Imperio austrohúngaro ha huido. Su propia gente se ha vuelto contra él. Su título no tiene ya ningún valor y solo cuenta con un Caminante de Asalto desgastado por la batalla y con su leal tripulación. Deryn Sharp es una plebeya, una chica disfrazada de chico que se ha alistado en las Fuerzas Aéreas británicas. La muchacha es un destacado aviador, pero su secreto se encuentra en peligro constante de ser descubierto. Cuando la Gran Guerra es ya inminente, los caminos de Alek y Deryn se cruzan de la forma más inesperada llevándolos a ambos a bordo del Leviathan donde darán la vuelta al mundo y vivirán una fantástica aventura que cambiará sus vidas para siempre.

He de reconocer que este es uno de esos libros que vi en su día en la estantería y que terminé por comprar al leer la sinopsis. Grandes caminantes de asalto, estrafalarios animales fabricados para la guerra y todo ello sucediendo en uno de los grandes escenarios de la historia como fue la primera guerra mundial...¿Podría haber pedido más? Lo cierto es que sí y ahora os explico el porqué. 

La historia arranca de un modo similar a los sucesos acaecidos  a principios del siglo XX. El archiduque Francisco Fernando y su mujer mueren asesinados en Sarajevo, dejando la inestable Europa al borde de la guerra. En esta historia el continente se divide en dos bandos muy diferenciados entre los que existe una gran animadversión. Por un lado tenemos a los Darwinistas, Gran Bretaña, Francia, Rusia. Todos ellos seguidores de la doctrina de Darwin, el cual en esta realidad alternativa fue capaz de descubrir las cadenas de ADN y recombinarlas para crear toda clase de animales que sirven al ser humano en todos los aspectos, incluida la guerra. Por el otro lado tenemos a los clankers, que son las naciones que emplean todo tipo de motores y maquinarias, mucho más avanzadas de lo que en realidad poseían, y que están representadas por el Imperio Austro-Húngaro, Alemania y el Imperio Otomano.

Bajo esta premisa la trama arranca con Alek y Deryn como grandes protagonistas de ella. Alek es el único hijo del archiduque y a pesar de que al ser su madre una plebeya no ostenta derechos de sucesión al trono del Imperio, se ve obligado a huir de su casa la misma noche en que sus padres mueren para evitar las represalias de los muchos enemigos que tiene su familia. Acompañado por el leal conde Volver y de su maestro de mecánica Hoffman, Alek deberá dirigirse a la neutral Suiza donde podrá esconderse hasta que las cosas se calmen. Pero no escapará de cualquier forma, sino a lomos de uno de los grandes Caminantes de Asalto del ejercito austriaco, el cual no solo le transportará a mayor velocidad, sino que también le servirá de protección frente al ejército alemán que va tras sus pasos.

La trama de Deryn nos sitúa en el lado de los Darwinistas, en concreto de lleno en el Reino Unido. El sueño de Deryn es volver a volar del modo en el que lo hacía cuando su padre estaba vivo, su problema, que es una chica y estas no tienen permitido unirse al ejercito. Por ese motivo y con la ayuda de su hermano, Deryn se hace pasar por un chico y se presenta a las pruebas para convertirse en un cadete del ejército del aire. Debido a su aspecto delgado y su forma de actuar nadie parece percatarse de su condición, por lo que consigue llegar hasta las pruebas finales. Allí Deryn sufrirá un grave percance que pondrá en peligro su vida, pero gracias a su valentía y aplomo conseguirá salir indemne y como premio a su gesta terminará enrolada en la tripulación del Leviathan. Un enorme constructo con forma de ballena que surca los cielos como si del más avanzado zeppelín se tratara.

Como es obvio en estos casos la historia de ambos protagonistas terminará entrecruzándose una vez avanzada la trama, surgiendo entre ambos una relación de respeto y amistad, en la que sus creencias se verán puestas a prueba y ambos deberán trabajar juntos para conseguir salir con vida de la peliaguda situación en la que llegarán a encontrarse.

Cambiando de tercio, es evidente que estamos delante de una novela juvenil, por lo que sería injusto por mi parte acusarla de emplear una prosa demasiado ligera. Es lo que es y está dirigida al público que está, así que en este aspecto solo puedo decir que cumple bien y se lee muy bien gracias al buen ritmo narrativo que se mantiene durante toda la novela.

Terminando con los personajes, en este aspecto sí que voy a elevar una pequeña critica contra el modo de actuar de estos. Tal vez sea una sensación mía, pero en ningún caso me han parecido personajes naturales. Su forma de actuar la he visto demasiado forzada durante gran parte de la novela y además no es que los insípidos diálogos ayudaran a que empatizara con ellos. Los secundarios tampoco me han parecido mucho mejores, muy manidos todos ellos y sin nada que pudiera destacaros. 


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø  La historia alternativa que nos plantea la trama junto a esa ambientación entre Steampunk y fantasía mezclada con el comienzo de la primera guerra mundial, es sin duda el punto fuerte de esta novela.
Ø    Los máquinas de guerra, no sé si llamarlos Mechas, que aparecen durante gran parte de la trama, así como los sorprendentes constructos darwinistas que se nos muestran, destacando por encima de todos al Leviathan.
Ø     Se agradece bastante las cuidadas ilustraciones que van apareciendo cada pocas páginas y que nos ayudan a la hora de sumergirnos en la trama.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    Aun siendo consciente gracias a la sinopsis de que estaba delante de una novela juvenil, esta es demasiado YA en todos los sentidos. Personajes muy planos, diálogos sosos y faltos de carisma, y para colmo, vemos como va germinando la semilla de una relación romántica adolescente que pinta a ser muy aburrida.
Ø  Como tras tantas páginas uno se queda con la sensación de que la excelente ambientación termina dejada bastante de lado y muy desaprovechada.

CONCLUSIÓN:

Primero de todo me gustaría dejar bien claro que Leviathan no es una mala novela, tiene buen ritmo, una gran ambientación como punto de partida y si tenemos en cuenta al público joven que va dirigido, se puede decir que no está mal escrita. ¿Mi problema? Pues en este caso ha sido pensar que iba a encontrarme con una trama más elaborada que aprovecharía los magníficos mimbres que tenía a su disposición,  así como con unos personajes más sólidos y creíbles ¿Recomendable? Pues lo cierto es que para la gente que le gusten las novelas ligeras con un toque fantástico o Steampunk, estoy convencido de que les gustara. Ahora bien, para veteranos del género, seguramente la lectura se les quede un poco insípida.


NOTA: 6 sobre 10.






jueves, 23 de marzo de 2017

Filos Mortales, un bocado demasiado pequeño para saciar mi apetito.

SINOPSIS:

En el ejército de la Unión solo hay un individuo que se cree capaz de salvar la situación a la hora de enfrentarse a los gurkos: el incomparable coronel Sand dan Glokta. Curnden Craw y su grupo deben recuperar un objeto misterioso más allá del Crinna. Solo hay un pequeño problema: no saben qué es ese objeto. Shevedieh, la ladrona más hábil de Estiria, va de desastre en desastre con su mejor amiga y mayor enemiga: Javre, la Leona de Hoskopp. Después de años de masacres, el idealista Bethod trata de llevar la paz al Norte. Solo queda un obstáculo: su lunático guerrero, el hombre más temido del Norte, el sangriento Nuevededos.
Violentas y afiladas como las armas de sus personajes, las historias de "Filos mortales" transcurren desde antes de "La voz de las espadas "hasta después de "Tierras Rojas". Situados cronológicamente, los relatos siguen hilos apuntados en las tramas de las novelas del Círculo del Mundo, pero todos ellos se pueden leer de forma independiente.

La lectura de hoy nos puede servir para llenar parte de ese vacío que nos dejó Abercrombie desde su última novela sobre el universo de la Primera Ley y sobre el cual esperamos poder seguir disfrutando en los próximos años con nuevas sagas e historias.

Al ser este un recopilatorio de relatos, que como su propio autor dijo, se escribió para rellenar algún que otro hueco entre sus diversas historias, me veo en la obligación de cambiar mi modus operandi a la hora de realizar la reseña, ya que me es inviable por falta de tiempo haceros un pequeño análisis de cada uno de los relatos.

Centrándome en la propia obra en sí, puedo aseguraros que en cada uno de los relatos se ve reflejado el estilo tan marcado y que tanto nos apasiona del autor británico. Así que podremos disfrutar de ese mundo tan sombrío y realista que puede ir acompañado de un aire de desasosiego o de un humor algo socarrón según las circunstancias, todo ello escrito con la habitual prosa dura y repleta de matices que hacen de este universo uno de los más fascinantes y despiadados del panorama literario actual. Además de estar bien escritos, cada uno de los relatos se ve aderezado con un ritmo narrativo en el que las escasas pausas siempre son engañosas y uno no puede dejar de devorar página tras página.

Con respecto a los personajes, pues la gran mayoría de ellos ya los conocemos de libros anteriores, ya sea como protagonistas o secundarios, por lo que será un autentico placer toparnos de nuevo con ellos. Aquellos nuevos, en su mayoría secundarios, continúan con la estirpe de grandes personajes que han brotado de la imaginación del autor británico, es decir, no pasarán desapercibidos. Por destacar algo en este apartado, me ha gustado bastante ver la cara del autentico Logen Nuevededos el Sanguinario, ya que es una versión de sí mismo que en los otros libros el propio personaje intenta ocultar en todo momento y aquí podemos observar en toda su locura. Y ya que estamos, hecho muy en falta un relato donde Escalofríos hubiera sido el verdadero protagonista y no solo una mención o apunte a su persona de otro personaje. Para mí, sin duda, el mejor personaje jamás creado por Abercrombie y como tal se merecía su propia historia.
  


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø  El modo en el que Abercrombie enlaza gran parte de estos relatos con sucesos importantes acaecidos en sus anteriores libros. A veces nos introduce de un modo bastante sutil y en otros a lo bestia como si fuéramos norteños cargando contra el ejercito de la Unión.
Ø  Ese estilo oscuro, y en ocasiones algo socarrón, que tanto realismo termina aportando a las escenas y que es una seña de identidad del autor británico.
Ø   El poder leer de nuevo las peripecias y desventuras de algunos de los enormes personajes que pululan por el tenebroso universo de Abercrombie, así como el aumento de protagonismo de algún que otro personaje menos conocido y que apunta maneras.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Estando bien en su gran mayoría, no ha habido tampoco ningún relato que me haya dejado con el culo torcido. Y es que cuando leo a gente como Abercrombie, Sanderson, Erikson etc...Siempre espero lo mejor de lo mejor y en este caso me he topado con algún que otro relato menos bueno de lo esperado.
Ø   Esto ya es una apreciación muy personal, pero no le perdono a Abercrombie que no nos haya deleitado con ningún relato sobre mi adorado Escalofríos. No Caul, no Party.

CONCLUSIÓN:

Tras leer Filos mortales me he quedado con la incómoda sensación de no haber cubierto del todo la acuciante necesidad de disfrutar con el universo de la primera ley que me asaltó al comenzar la lectura. Y no es porque la ambientación sucia y el estilo del autor británico no estén presentes, que lo están y mucho, destacaría como siempre los magníficos diálogos entre los diversos personajes, pero entre que los mejores relatos se me han hecho algo cortos y alguno que otro no me ha parecido nada del otro mundo, pues al final he terminado algo despagado. ¿Recomendable? Por supuesto, aunque lo ideal sería antes de leerlo haber terminado con toda la obra anterior para poder apreciar mejor todos los sucesos que ocurren en cada relato.

NOTA: 7.75 sobre 10.